7000 jaar oude putten in Tainiaro zouden de meest noordelijke steentijd begraafplaats kunnen zijn

7000 jaar oude putten in Tainiaro zouden de meest noordelijke steentijd begraafplaats kunnen zijn

Een van de putten in Tainiaro
Foto: Tuija Laurén, Finnish Heritage Agency, Antiquity Publications Ltd.

Zouden de putten, die bijna 7000 jaar teruggaan en ontdekt zijn op de archeologische site van Tainiaro in Noord-Finland, beschouwd kunnen worden als de meest noordelijke steentijd begraafplaats? Een nieuw onderzoek onderzoekt deze mogelijkheid.1

Tainiaro is een archeologische site gelegen aan de oevers van de Simojoki rivier, ten zuiden van Fins Lapland, op slechts 80 kilometer (ongeveer 50 mijl) onder de poolcirkel. Deze site, gelegen binnen de uitgestrekte boreale bossen van Finland, werd toevallig ontdekt door werknemers die in 1959 zand aan het uitgraven waren. De belangrijkste archeologische opgravingen en uitgebreide studies van de site vonden echter dertig jaar later plaats.

Binnen de opgravingen die zijn uitgevoerd in Tainiaro, zijn er tot op heden meer dan 32.000 archeologische vondsten blootgelegd. Er is echter nooit een definitieve conclusie getrokken over of de putten die op de site zijn ontdekt, geïnterpreteerd kunnen worden als graven of niet.

Het merendeel van de vondsten in Tainiaro bestaat uit stenen artefacten en onbewerkte stenen, waarbij een klein deel keramiek en verbrande dierenbotten omvat.

Tainiaro
Tainiaro
Foto: Aki Hakonen, Antiquity Publications Ltd.

Na zorgvuldige bestudering van de veldtekeningen van eerdere opgravingen hebben onderzoekers 127 potentiële putten van verschillende vormen geïdentificeerd in Tainiaro. Een meerderheid van de rechthoekige putten leverde lithische fragmenten en verbrande dierenbotten op. Daarnaast werden sporen van rode okerpigmenten in kleine hoeveelheden aangetroffen in 23 van de putten.

De inherente zuurgraad van de bodem in Noord-Fennoscandië vormt een aanzienlijke uitdaging voor het behoud van organisch materiaal gedurende lange perioden. In deze omgeving blijven organische resten zoals tanden en botten zelden bewaard tot ver voorbij enkele millennia. Als gevolg hiervan wordt het uitvoeren van diepgaande osteoarcheologische analyses op dergelijke organische resten binnen dit specifieke gebied aanzienlijk ingewikkeld en beperkt.

De kwetsbaarheid van organisch materiaal in deze omgeving zorgt voor een aanzienlijke beperking in het vermogen om rechtstreeks oude biologische resten te onderzoeken. Daarom gebruiken wetenschappers en archeologen die in Noord-Fennoscandië werken vaak alternatieve methodologieën om hun hypothesen en interpretaties verder te ontwikkelen. Vergelijkende analyse is een belangrijke benadering die wordt gebruikt om dit hiaat in direct onderzoek te overbruggen. Door beschikbare gegevens te benutten en te verwijzen naar vergelijkbare archeologische vondsten uit andere regio’s of periodes met gunstiger conserveringsomstandigheden, kunnen wetenschappers parallellen vaststellen en conclusies trekken ter ondersteuning van hun hypothesen. Dit is precies wat onderzoekers hebben gedaan in een studie die vorige week is gepubliceerd in het tijdschrift Antiquity.

Volgens het onderzoek, geleid door Aki Hakonen, Noora Perälä, Samuel Vaneeckhout, Jari Okkonen van de afdeling Archeologie aan de Universiteit van Oulu, samen met onafhankelijk onderzoeker Tuija Laurén, wordt voorgesteld dat Tainiaro moet worden beschouwd als een begraafplaats. De onderzoekers verklaren dat deze conclusie is bereikt op basis van morfologische vergelijkingen en een herbeoordeling van bestaande bevindingen.

Concreet komen de groeven met rode oker in Tainiaro qua grootte overeen met de gemiddelde afmetingen van andere okerhoudende graven in Finland. Volgens de onderzoekers komt er bij het overwegen van graven die plaats bieden aan meer dan één inhumatie een meer uitgesproken correlatie naar voren tussen de putten in Tainiaro en de begraafplaatsen op andere Noord-Europese begraafplaatsen.

Steentijd in Noord-Fennoscandië

Fennoscandië verwijst naar de geografische regio in Noord-Europa, die de Scandinavische Peninsula, Finland en het Kola-schiereiland in Rusland omvat. Geologisch gezien wordt het vaak geassocieerd met het Baltisch Schild, een uitgestrekt gebied van blootgestelde gesteenten uit het Precambrium.2

Fennoscandia
Fennoscandië


In de vroege perioden van Fennoscandië onderhielden mensen zich door middel van jagen en verzamelen. Archeologische vondsten geven aan dat gedurende deze periode mensen jachttechnieken ontwikkelden en jaagden met behulp van stenen werktuigen. Het is echter bekend dat permanente nederzettingen beperkt waren tijdens deze tijd, en mensen over het algemeen een nomadische levensstijl leidden.

Met het terugtrekken van de ijstijd, tijdens het Mesolithicum, bleven bewoners van Fennoscandië hun levensonderhoud baseren op jagen en verzamelen. In deze periode onderscheidden mensen in de noordelijke regio’s zich als seizoensgebonden jager-verzamelaar-vissersgroepen. Deze groepen onderhielden hun leven op basis van natuurlijke hulpbronnen.

Archeologisch bewijs onthult dat mensen tijdens het Mesolithicum jachttechnieken ontwikkelden en onderscheidende gereedschappen gebruikten voor vissen, naast stenen werktuigen.

De regio onderging aanzienlijke veranderingen tijdens de Neolithische periode. Mensen in Noord-Fennoscandië begonnen tijdens deze periode permanente verblijven te bouwen en vertoonden tekenen van sedentair gedrag. Het toenemende gebruik van aardewerk en het ontstaan van permanente nederzettingsvormen zoals dorpen zijn opmerkelijke kenmerken van de Neolithische periode.

  1. Hakonen, A., Perälä, N., Vaneeckhout, S., Laurén, T., & Okkonen, J. (2023). A large fifth-millennium BC cemetery in the subarctic north of the Baltic Sea? Antiquity, 97(396), 1402-1419^
  2. GORBATSCHEV, Roland; BOGDANOVA, Svetlana. Frontiers in the Baltic shieldPrecambrian Research, 1993, 64.1-4: 3-21^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments