Steppens gullsmeder: skytere og skytisk kunst

scythian art

Skyterne var et nomadesamfunn som oppsto på 800-tallet f.Kr. i de pontiske steppene, da kimmererne mistet sin innflytelse. De har vært medvirkende til etnogenesen til mange samfunn i regionen, ettersom de dominerte både Sentral-Asia og Øst-Europa. På grunn av geografien de har spredt seg, har de samhandlet med mange sivilisasjoner både kulturelt og sosioøkonomisk. Imidlertid har det faktum at noen eldgamle historikere omtaler alle samfunn som bor utenfor Kaspiahavet som skytere, forårsaket forvirring om den etniske opprinnelsen til mange samfunn som bor i Sør-Sibir og Sentral-Asia.1

Hvem var skyterne?

Mesteparten av vår kunnskap om skyterne er basert på arkeologiske data og skrifter fra nabostater, da de ikke etterlot skriftlig arbeid. Den antikke greske historikeren Herodot formidlet mye informasjon om skyterne, som dukket opp med tapet av innflytelsen fra kimmerianerne i Pontus steppene, som regnes for å være opphavet til proto-indoeuropeerne i henhold til Kurgan-hypotesen. Selv om det er kjent at noe av informasjonen han formidlet er motstridende, pekte Herodot på indre Asia angående skyternes hjemland før Pontus-steppene, slik man fortsatt tror i dag.

Historieprofessor Gavin Hambly beskrev skyterne som det første imperiet i Sentral-Asia. I følge nåværende funn migrerte skyterne, kjent for å ha levd i indre Asia på 900-tallet f.Kr., vestover i årene etter og spredte seg til Pontus-steppene. På 800-tallet f.Kr. organiserte de mange ekspedisjoner til Kaukasus, Øst-Anatolia og nord for Svartehavet.2

Skyternes og Hunernes Blodsed

Noen av de skytiske undergruppene, som hovedsakelig levde et nomadisk liv, flyttet til et semi-nomadisk / semi-sittende liv etter å ha migrert vestover. Selv om patriarkatet var dominerende i skyterne, tok kvinner en aktiv rolle i det sosiale livet og lærte å bruke våpen, som i mange nomadiske samfunn.3

Hvordan så skyterne ut?

Skytere, som andre steppe-nomader, hadde vanligvis komfortable klær som ikke begrenset deres mobilitet. Bukser var vanlig hos både menn og kvinner. Menn pleide å vokse håret og skjegget og bruke én ørering.4

Gull, sølv og bronse smykker var vanlige blant både menn og kvinner. Materialet som ble brukt til å lage smykkene varierte i henhold til den sosiale statusen til brukeren. Dyrefigurer var vanligvis inkludert i smykkene.

İskitler ve İskit Sanatı
Skytiske krigere

Tidlig skytisk kultur og røttene til skytisk kunst

Skytisk kultur, en av jernalderkulturene i Øst-Europa, har sine røtter i Indre Asia. Dens fremvekst i Pontus steppene er rundt det 7. århundre f.Kr. De tidligste arkeologiske funnene i regionen, som tilhører den strengt skytiske kulturen, er gravplasser, ettersom nomadisme var vanlig.

Skyterne, kjent fra de urartiske inskripsjonene for å ha organisert mange ekspedisjoner til Øst-Anatolia, etterlot noen bevegelige gjenstander i Amasya og Elazığ, provinsene i Tyrkia. Noen materialer som tilhørte den tidlige skytiske kulturen ble funnet i landsbyen İmirler Amasya og Norşuntepe i Elazığ. Påvirkningene fra den klassiske steppenomadiske stilen er tydelig synlig i disse verkene.5

Nomadisk dyrestil

Den dekorative stilen assosiert med tidlige eurasiske nomader og transhumans-samfunn og preget av dyresymbolikk kalles nomadisk dyrestil eller ganske enkelt dyrestil. Dyresymbolikk spilte en viktig rolle i skyternes kunst, det samme gjorde mange samfunn i Sentral-Asia.

Dyrestilen som er tydelig i tidlig skytisk kunst er en fortsettelse av Tagar- og Pazyryk-kulturene i Sør-Sibir.

İskitler ve İskit Sanatı
Pazyryk salduk

Tagar-kultur: En bronsealderkultur som utviklet seg rundt Khakasia og Sør-Krasnoyarsk mellom 8. århundre f.Kr. og 2. århundre f.Kr.

Pazyryk-kulturen: Jernalderkulturen som utviklet seg rundt Altai mellom 600-tallet f.Kr. og 3. århundre f.Kr.

Klassisk skytisk kunst

Den klassiske perioden med skytisk kunst dekker det 6. til 3. århundre f.Kr. Skyterne, som utviklet sine kommersielle forbindelser med de greske koloniene, påvirket både grekerne og ble påvirket av grekerne kunstnerisk. Siden noen verk fra den skytiske perioden inneholder scener som er spesifikke for gresk kunst, antas det at de ble importert fra grekerne eller produsert av greske mestere som bodde i det skytiske landet.6

Steppens gullsmeder: skytere og skytisk kunst
Skytisk gullhjort. (7. eller 6. århundre f.Kr.)
Derzsi Elekes Andor ©️CC BY-SA 3.0

Som man kan forstå fra de arkeologiske levningene, er skyterne, et svært avansert samfunn innen metallurgi, også kjent som steppenes gullsmedere på grunn av gullgjenstandene de etterlot seg, som diademer, armbånd, øredobber, halskjeder, ringer og spenner.

Antall gullverk i skyterne, som ble rikere dag for dag takket være internasjonal handel, økte over tid og gull ble et av de mest populære metallene som ble brukt i kunstverk i det skytiske landet, sammen med bronse.

Steppens gullsmeder: skytere og skytisk kunst
Kampscene på den skytiske gullkammen.
(Sent 5. århundre f.Kr.)

Mange av de skytiske gullgjenstandene ble funnet under arkeologiske utgravninger i kurganer. Ifølge arkeolog Aarne Michaёl Tallgren spredte skytiske kurganer seg over de eurasiske steppene fra Europa til nesten grensen til Kina. Dette beviser at skyterne spredte seg over en veldig bred geografi.

Gjenstander funnet i skytiske kurganer er ikke bare ornamenter. Klær dekorert med edle metaller, hesteseler og mange krigsredskaper er funnet over hele det skytiske landet. Selv om skyterne vanligvis brukte piler, fant man også krigsredskaper som dolker, sverd, økser og maces i skytiske kurganer. Mange av disse verktøyene er dekorert med zoomorfe figurer og geometriske mønstre.

Steppens gullsmeder: skytere og skytisk kunst
Skytisk gullkjede.
(4. århundre f.Kr.)

Selv om skytisk kunst ble født med en unik stil, har den vært under påvirkning av mange forskjellige kulturer over tid. Skytisk kunst, som tar sine røtter fra den klassiske eurasiske steppestilen, har over tid forvandlet seg til en eklektisk stil, påvirket av greske, persiske og kinesiske kulturer, som kunsthistorieprofessor İbrahim Çeşmeli uttaler.7



  1. «Europe Before History«, Kristian KRISTIANSEN, European Journal of Archaeology, Cambridge University Press, 1998, ISBN: 0521552273[]
  2. «Empires of the Silk Road», Christopher I. BECKWITH, Princeton University Press, 2009, ISBN: 9781400829941[]
  3. «The Cambridge History of Early Inner Asia» Anna MELYUKOVA, Cambridge University Press, ISBN: 9780521243049[]
  4. «The Scyths«, T. SULIMIRSKI, The Cambridge History of Iran, Cambridge University Press, 1985[]
  5. «Bazı Bulgular Işığında Anadolu’da Kimmer ve İskit Varlığı Üzerine Gözlemler«, Yrd. Doç. Dr. Oya SAN, Dicle Üniversitesi, Belleten, Türk Tarih Kurumu, Nisan 2000, Cilt 64, Sayı 239[]
  6. «The Art of the Scythians«, Esther JACOBSON, 1995, ISBN: 9789004098565[]
  7. «İskitler Hunlar ve Göktürkler de Din ve Sanat», İbrahim ÇEŞMELİ, Cinius, 2017, ISBN: 9786053238683[]