7000 år gamle groper i Tainiaro kan være det nordligste steinaldergravstedet

7000 år gamle groper i Tainiaro kan være det nordligste steinaldergravstedet

En av gropene i Tainiaro
Foto: Tuija Laurén, Finnish Heritage Agency, Antiquity Publications Ltd.

De kulpene som dateres tilbake nesten 7000 år, oppdaget på arkeologiske stedet Tainiaro i Nord-Finland, kan betraktes som det nordligste steinaldergravstedet? En ny studie utforsker denne muligheten.1

Tainiaro er et arkeologisk sted som ligger ved bredden av Simojoki-elven, sør for finsk Lappland, bare 80 kilometer (ca. 50 miles) sør for polarsirkelen. Dette stedet, som ligger innenfor de omfattende barskogene i Finland, ble oppdaget tilfeldig av arbeidere som gravde sand i 1959. Imidlertid ble de primære arkeologiske utgravningene og omfattende studier av stedet gjennomført tretti år senere.

Innenfor utgravningene som er gjennomført i Tainiaro, er det til nå blitt avdekket over 32 000 arkeologiske funn. Imidlertid har det aldri vært en definitiv konklusjon angående om kulpene som ble oppdaget på stedet, kan tolkes som graver eller ikke.


Hoveddelen av funnene i Tainiaro består av steinartefakter og urørte steiner, mens en mindre del omfatter keramikk og brente dyrebein.

Tainiaro
Tainiaro
Foto: Aki Hakonen, Antiquity Publications Ltd.

Etter grundig undersøkelse av felttegningene fra tidligere utgravninger identifiserte forskere 127 potensielle groper med varierende former i Tainiaro. Flertallet av de rektangulære gropene ga fragmenter av stein og brente dyrebein. I tillegg ble det funnet spor av rødt oker i små mengder innenfor 23 av gropene.

Den medfødte surheten i jorden i nordlige Fennoskandia utgjør en betydelig utfordring for å bevare organiske materialer over lengre perioder. I dette miljøet varer organisk avfall som tenner og bein sjelden mer enn noen få årtusener. Som følge av dette blir det betydelig intrikat og begrenset å gjennomføre grundige osteoarkeologiske analyser på slike organiske rester i denne spesifikke regionen.

På grunn av organisk materielles skjørhet i dette miljøet oppstår det en betydelig utfordring med å direkte undersøke gamle biologiske rester. Derfor tyr forskere og arkeologer som arbeider i nordlige Fennoskandia ofte til alternative metoder for å fremme sine hypoteser og tolkninger. Sammenlignende analyse utgjør en sentral tilnærming som brukes til å tette gapet i direkte undersøkelse. Ved å utnytte tilgjengelige data, referere til lignende arkeologiske funn fra andre regioner eller perioder med mer gunstige bevaringsforhold, kan forskere etablere paralleller og trekke slutninger for å støtte sine hypoteser. Dette er akkurat det forskere gjorde i en studie som ble publisert i Antiquity forrige uke.

Ifølge studien, ledet av Aki Hakonen, Noora Perälä, Samuel Vaneeckhout, Jari Okkonen fra Institutt for arkeologi ved Universitetet i Oulu, sammen med uavhengig forsker Tuija Laurén, blir det foreslått at Tainiaro bør betraktes som et gravsted. Forskerne hevder at denne konklusjonen ble nådd basert på morfologiske sammenligninger og en nyvurdering av eksisterende funn.

Nærmere bestemt samsvarer gropene som inneholder rød oker i Tainiaro i størrelse med gjennomsnittsdimensjonene til andre okerholdige graver i Finland. Ifølge forskerne, ved å vurdere graver som rommer mer enn en inhumasjon, oppstår det en mer uttalt sammenheng mellom gropene funnet i Tainiaro og gravstedene på andre nordeuropeiske kirkegårder.

Steinalder i Nord-Fennoskandia

Fennoskandia refererer til den geografiske regionen i Nord-Europa, som omfatter den skandinaviske halvøya, Finland og Kolahalvøya i Russland. Geologisk er det ofte assosiert med det baltiske skjoldet, et omfattende område med eksponerte prekambriske bergarter.2

Fennoscandia
Fennoskandia

I de tidlige periodene i Fennoskandia opprettholdt folk seg gjennom jakt og innsamling. Arkeologiske funn indikerer at i løpet av denne perioden utviklet mennesker jakteknikker og drev jakt ved bruk av steinredskaper. Imidlertid var permanente bosetninger begrenset i denne tiden, og folk førte generelt et nomadisk liv.

Med tilbaketrekningen av istiden, i løpet av mesolitisk tid, fortsatte innbyggerne i Fennoskandia sitt livsgrunnlag basert på jakt og innsamling. I denne epoken skilte folk i de nordlige regionene seg ut som sesongmessige jegere, samlere og fiskergrupper. Disse gruppene opprettholdt livet sitt basert på naturlige ressurser.

Arkeologiske bevis avslører at i løpet av mesolitisk tid utviklet folk jakteknikker og brukte særegne verktøy for fiske, i tillegg til steinredskaper.

Regionen gjennomgikk betydelige endringer i løpet av neolittisk tid. Mennesker i nordlige Fennoskandia begynte å bygge permanente boliger og viste tegn til sedentarisme i denne perioden. Økt bruk av keramikk og fremveksten av permanente bosetningsenheter som landsbyer er bemerkelsesverdige kjennetegn ved neolittisk tid.

  1. Hakonen, A., Perälä, N., Vaneeckhout, S., Laurén, T., & Okkonen, J. (2023). A large fifth-millennium BC cemetery in the subarctic north of the Baltic Sea? Antiquity, 97(396), 1402-1419^
  2. GORBATSCHEV, Roland; BOGDANOVA, Svetlana. Frontiers in the Baltic shieldPrecambrian Research, 1993, 64.1-4: 3-21^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments