Steppens juvelerare: skyter och skytisk konst

scythian art

Skyterna var ett nomadsamhälle som växte fram på 800-talet f.Kr. i de pontiska stäpperna, när kimmererna förlorade sitt inflytande. De har varit avgörande för etnogenesen av många samhällen i regionen, eftersom de dominerade både Centralasien och Östeuropa. På grund av den geografi de har spridit sig har de interagerat med många civilisationer både kulturellt och socioekonomiskt. Men det faktum att vissa forntida historiker hänvisar till alla samhällen som lever utanför Kaspiska havet som skyter, har orsakat förvirring om det etniska ursprunget för många samhällen som bor i södra Sibirien och Centralasien.1

Vilka var skyterna?

Det mesta av vår kunskap om skyterna är baserad på arkeologiska data och grannstaters skrifter, eftersom de inte lämnade skriftligt arbete bakom sig. Den antike grekiska historikern Herodotos förmedlade mycket information om skyterna, som uppstod med förlusten av inflytandet från kimmerierna i Pontus-stäpperna, vilket anses vara ursprunget till proto-indo-européerna enligt Kurgan-hypotesen. Även om det är känt att en del av den information han förmedlade är motsägelsefull, pekade Herodotos på Inre Asien angående skyternas hemland före Pontus-stäpperna, vilket man fortfarande tror idag.

Historieprofessorn Gavin Hambly beskrev skyterna som det första imperiet i Centralasien. Enligt aktuella fynd vandrade skyterna, kända för att ha levt i Inre Asien på 900-talet f.Kr., västerut under de följande åren och spred sig till Pontus-stäpperna. På 800-talet f.Kr. organiserade de många expeditioner till Kaukasus, östra Anatolien och norra Svarta havet.2

Blodsed bland Skyterna och Hunnerna

Några av de skytiska undergrupperna, som huvudsakligen levde ett nomadiskt liv, flyttade till ett semi-nomadiskt / semi-sedentärt liv efter att ha migrerat västerut. Även om patriarkatet var dominerande i skyterna tog kvinnor en aktiv roll i det sociala livet och lärde sig att använda vapen, som i många nomadsamhällen.3

Hur såg skyterna ut?

Skyter, som andra stäppnomader, bar vanligtvis bekväma kläder som inte begränsade deras rörlighet. Byxor var vanliga hos både män och kvinnor. Män brukade odla sitt hår och skägg och bar ett örhänge.4

Guld-, silver- och bronssmycken var vanliga bland både män och kvinnor. Materialet som användes vid tillverkningen av smyckena varierade beroende på bärarens sociala status. Djurfigurer ingick vanligtvis i smyckena.

İskitler ve İskit Sanatı
Skytiska krigare

Tidig skytisk kultur och rötter till skytisk konst

Skytisk kultur, en av järnålderskulturerna i Östeuropa, har sina rötter i Inre Asien. Dess uppkomst i Pontus stäpper är runt 700-talet f.Kr. De tidigaste arkeologiska fynden i regionen, som tillhör den strikt skytiska kulturen, är gravplatser, eftersom nomadism var vanligt.

Skyterna, kända från de urartiska inskriptionerna för att ha organiserat många expeditioner till östra Anatolien, lämnade några rörliga artefakter i Amasya och Elazığ, provinserna i Turkiet. Vissa material som tillhörde den tidiga skytiska kulturen hittades i byn İmirler Amasya och Norşuntepe i Elazığ. Influenserna från den klassiska stäppnomadiska stilen syns tydligt i dessa verk.5

Nomadisk djurstil

Den dekorativa stil som förknippas med tidiga eurasiska nomader och transhumans-samhällen och som kännetecknas av djursymbolik kallas för nomaddjurstil eller helt enkelt djurstil. Djursymbolik spelade en viktig roll i skyternas konst, liksom många samhällen i Centralasien.

Djurstilen som var uppenbar i tidig skytisk konst är en fortsättning på Tagar- och Pazyryk-kulturerna i södra Sibirien.

İskitler ve İskit Sanatı
Pazyryk sadelduk

Tagarkulturen: En bronsålderskultur som utvecklades runt Khakasia och södra Krasnoyarsk mellan 800-talet f.Kr. och 200-talet f.Kr.

Pazyrykkulturen: Järnålderskulturen som utvecklades runt Altai mellan 600-talet f.Kr. och 300-talet f.Kr.

Klassisk skytisk konst

Den klassiska perioden för skytisk konst omfattar 600- till 300-talen f.Kr. Skyterna, som utvecklade sina kommersiella relationer med de grekiska kolonierna, påverkade både grekerna och var konstnärligt influerade av grekerna. Eftersom vissa verk från den skytiska perioden innehåller scener som är specifika för grekisk konst, tror man att de importerades från grekerna eller producerades av grekiska mästare som bor i det skytiska landet.6

Steppens juvelerare: skyter och skytisk konst
Skytiska gyllene rådjur. (7:e eller 6:e århundradet f.Kr.)
Derzsi Elekes Andor ©️CC BY-SA 3.0

Som man kan förstå av de arkeologiska lämningarna är skyterna, ett mycket avancerat samhälle inom metallurgi, också kända som stäppens juvelerare på grund av de guldföremål de lämnade efter sig, såsom diadem, armband, örhängen, halsband, ringar och spännen .

Antalet guldverk i skyterna, som blev rikare dag för dag tack vare internationell handel, ökade med tiden och guld blev en av de mest populära metallerna som användes i konstverk i det skytiska landet, tillsammans med brons.

Steppens juvelerare: skyter och skytisk konst
Slagscen på den skytiska gyllene kammen.
(slutet av 500-talet f.Kr.)

Många av de skytiska guldföremålen hittades under arkeologiska utgrävningar i kurganer. Enligt arkeologen Aarne Michaёl Tallgren spred sig skytiska kurganer över de eurasiska stäpperna från Europa till nästan gränsen till Kina. Detta bevisar att skyterna spred sig över en mycket bred geografi.

Föremål som finns i skytiska kurganer är inte bara prydnadsföremål. Kläder dekorerade med ädelmetaller, hästselar och många krigsredskap har hittats över hela det skytiska landet. Även om skyterna vanligtvis använde pilar, hittades krigsredskap som dolkar, svärd, yxor och maces även i skytiska kurganer. Många av dessa verktyg är dekorerade med zoomorfa figurer och geometriska mönster.

Steppens juvelerare: skyter och skytisk konst
Skytiskt guldhalsband.
(4:e århundradet f.Kr.)

Även om skytisk konst föddes med en unik stil, har den varit under inflytande av många olika kulturer över tiden. Skytisk konst, som tar sina rötter från den klassiska eurasiska stäppstilen, har med tiden förvandlats till en eklektisk stil, influerad av grekiska, persiska och kinesiska kulturer, som konsthistorieprofessorn İbrahim Çeşmeli konstaterar.7



  1. Europe Before History”, Kristian KRISTIANSEN, European Journal of Archaeology, Cambridge University Press, 1998, ISBN: 0521552273[]
  2. ”Empires of the Silk Road”, Christopher I. BECKWITH, Princeton University Press, 2009, ISBN: 9781400829941[]
  3. ”The Cambridge History of Early Inner Asia” Anna MELYUKOVA, Cambridge University Press, ISBN: 9780521243049[]
  4. The Scyths”, T. SULIMIRSKI, The Cambridge History of Iran, Cambridge University Press, 1985[]
  5. Bazı Bulgular Işığında Anadolu’da Kimmer ve İskit Varlığı Üzerine Gözlemler”, Yrd. Doç. Dr. Oya SAN, Dicle Üniversitesi, Belleten, Türk Tarih Kurumu, Nisan 2000, Cilt 64, Sayı 239[]
  6. The Art of the Scythians”, Esther JACOBSON, 1995, ISBN: 9789004098565[]
  7. ”İskitler Hunlar ve Göktürkler de Din ve Sanat”, İbrahim ÇEŞMELİ, Cinius, 2017, ISBN: 9786053238683[]