Especies del Género Homo

Especies del Género Homo

El género Homo, que se estima que surgió hace unos 2,8 millones de años, incluye a los humanos modernos, así como a algunos ancestros y parientes cercanos de los humanos modernos. La única especie viva del género en la actualidad es el Homo sapiens.

Homo habilis

Es una especie de Homo, que se cree que surgió hace unos 2,3 millones de años. El Homo habilis, que logró sobrevivir durante 600/700 mil años, se extendió por el este y el sur de África. Dado que también se encontraron herramientas de piedra en las áreas donde se encontraron fósiles, se cree que el Homo habilis tiene la capacidad de usar herramientas.

Su altura es de 100 a 140 cm (40 a 55 pulgadas), por lo que se cree que pesan entre 35 a 55 kg (77 a 121 libras). Según estudios recientes, el tamaño de sus cerebros varía entre 500-900 cm³ (30-55 in³).1

Homo rudolfensis

Es una especie de Homo, que se cree que surgió hace unos 2 millones de años. No se sabe si son capaces de usar herramientas. Se cree que son más altos que el Homo habilis. El tamaño del cerebro del cráneo encontrado en Kenia y denominado KNM-ER 1470 es de alrededor de 775 cm³ (47 in³).2

El Homo rudolfensis es una especie controvertida. Algunos científicos piensan que en realidad son Homo habilis, mientras que otros piensan que pertenecen al género Australopithecus.

Homo ergaster

Es una especie de Homo que se cree que surgió hace unos 2 millones de años. Se extendieron a las partes este y sur de África. Su altura es cercana a la de los humanos modernos, sin embargo, el tamaño de su cerebro varía de 700 a 850 cm³ (42 a 52 in³).

Los cráneos de Homo ergaster se clasificaron como Homo erectus hasta hace poco tiempo. Sin embargo, la especie fue nombrada Homo ergaster porque algunos cráneos en África diferían ligeramente de los de Asia. También se ha sugerido que los cráneos en cuestión deberían llamarse Homo erectus ergaster.3

Homo erectus

Es una especie de Homo que se cree que surgió hace unos 1,8 millones de años. Sin embargo, estudios recientes muestran que el origen de la especie se remonta a hace 2 millones de años.4 Su altura suele estar entre 150-180 cm (60-70 pulgadas). Por lo tanto, se puede decir que tienen casi la misma altura que los humanos modernos. El tamaño de su cerebro varía de 550 a 1250 cm³ (34 a 76 in³) según las poblaciones. Las investigaciones actuales indican que fueron las primeras especies de Homo en caminar completamente erguidas.

El Homo erectus fue la primera especie de Homo que emigró fuera de África. Se extendieron al Cáucaso a través del Cercano Oriente y a China e Indonesia a través del sur de Asia. Aunque se han encontrado algunos restos consistentes con Homo erectus, es un tema de debate si llegaron al sur de Europa. Los últimos individuos de la especie sobrevivieron en Java (Indonesia) hasta hace 108 mil años.

Almeja Homo Erectus

Homo antecessor

Es una especie de Homo que se cree que surgió hace unos 1,2 millones de años. Su altura es cercana a la de los humanos modernos. Se cree que el tamaño de su cerebro es de alrededor de 1000 cm³ (61 in³).

Se han encontrado fósiles que se cree que pertenecen al Homo antecessor en Europa occidental. Junto con los restos de Homo antecessor, se encontraron muchos huesos de animales durante las excavaciones en España. Las marcas de corte muestran que los huesos fueron rozados por Homo antecessor. El descubrimiento de huesos de Homo antecessor con rastros similares ha dado lugar a discusiones sobre si podrían ser una especie caníbal.5

Homo bodoensis

Es una especie de Homo que se cree que surgió hace unos 770.000 años. Sus características se basan en el cráneo de Bodo encontrado en Etiopía. Su altura y el tamaño del cerebro están cerca de los humanos modernos.

El nombre de la especie, anteriormente identificado como Homo heidelbergensis, se introdujo en 2021. Sin embargo, continúan las discusiones sobre su lugar en la taxonomía.

Homo heidelbergensis

Es una especie de Homo que se cree que surgió hace unos 700.000 años. Se extendieron a partes de África y Europa. Su altura es cercana a la de los humanos modernos y varía entre 157-185 cm (62-72 pulgadas). El tamaño de su cerebro suele oscilar entre 1100 y 1390 cm³ (67-84 in³).

Según restos en Europa, algunos individuos pertenecientes a esta especie construyeron sencillos refugios temporales utilizando rocas y madera. Hasta donde se sabe, fueron los primeros refugios de todo el género Homo.

Los paleoantropólogos creen que los neandertales y los humanos modernos muy probablemente se separaron del Homo heidelbergensis.6

Homo longi

Es una especie descrita en 1938 a partir de un cráneo descubierto en el noreste de China. El cráneo se ocultó por motivos políticos y se presentó a la comunidad científica en 2018. Por lo tanto, la determinación de la edad se ha vuelto difícil.

Según los análisis, se estima que Homo longi tiene entre 309.000 y 146.000 años. El tamaño de su cerebro es de alrededor de 1420 cm³ (86 in³). El cráneo más largo jamás descubierto pertenece a Homo longi.7

Homo naledi

Es una especie de Homo que se cree que surgió hace unos 335.000 años. El cráneo y los huesos descubiertos hasta la fecha se limitan a Sudáfrica.

A pesar de su edad, el Homo naledi comparte algunas similitudes con la especie Australopithecus, que se extinguió hace 1,2 millones de años. Su cráneo es mucho más pequeño que el de los humanos modernos. Se estima que su altura promedio es de 143 cm (56 pulgadas). El tamaño de su cerebro está entre 465-610 cm³ (28-37 in³), es decir, un tercio del humano moderno.

Homo neanderthalensis

Los neandertales son una especie de Homo que vivió en Europa y partes de Asia hasta hace unos 40.000 años. No está claro cuándo aparecieron, los estudios dan un amplio rango de fechas desde hace 700.000 años hasta hace 300.000 años.

Los neandertales eran un poco más bajos que los humanos modernos. Sin embargo, el tamaño de sus cerebros es ligeramente más grande que el de los humanos modernos. Teniendo en cuenta el cerebro grande, la estructura muscular del cuerpo y el efecto del clima frío, se estima que el requerimiento de energía de los neandertales era mayor que el de los humanos modernos.

Los paleoantropólogos no están seguros de que los neandertales pudieran hablar. Sin embargo, investigaciones recientes muestran que tenían la capacidad de pensar simbólicamente.8

No está claro por qué se extinguieron los neandertales. Las hipótesis planteadas se centran en posibilidades como enfermedades, cambio climático, desastres naturales, factores demográficos y conflictos.

Homo sapiens

El Homo sapiens, también conocido como humanos modernos, apareció hace unos 300.000 años. Es la única especie superviviente del género Homo. Los humanos modernos surgieron en África y se extendieron primero a Eurasia, luego a Australia y luego a las Américas sobre Beringia.

La altura promedio mundial de los humanos modernos es de 150 a 180 cm (60 a 70 pulgadas), según la región geográfica y el género. El tamaño de nuestro cerebro varía entre 1100-1580 cm³ (67-96 in³).

Durante la mayor parte de sus 300.000 años de historia, el Homo sapiens subsistió como cazadores-recolectores. Con la Revolución Neolítica, que comenzó alrededor del X milenio antes de Cristo, apareció la agricultura y los hábitos alimentarios cambiaron drásticamente. Por otro lado, la Revolución Neolítica provocó el abandono del nomadismo y exigió una vida sedentaria. Esto allanó el camino para la propiedad privada y la estadidad. Con el tiempo, han surgido conceptos como derecho, herencia y desigualdad social.

Con la invención de la escritura en el cuarto milenio antes de Cristo, comenzó la historia y se hizo más fácil transferir la memoria cultural y el conocimiento científico a las siguientes generaciones. Después de un tiempo, gracias al conocimiento científico, se realizó la revolución industrial y la tecnología se convirtió en una parte indispensable de la vida diaria.

Homo floresiensis

Es una especie de Homo que se cree que surgió hace unos 190.000 años. Todos los restos conocidos de Homo floresiensis se han encontrado en la isla indonesia de Flores.

La característica más distintiva de Homo floresiensis es su altura media muy baja. Según los huesos desenterrados, se cree que la altura de los individuos adultos varía entre 100 y 120 cm (40 y 47 pulgadas). El tamaño del cerebro del cráneo del Homo floresiensis, denominado LB1, es de unos 380 cm³ (23 in³).

Homo luzonensis

Es una especie de Homo que se cree que surgió hace unos 67.000 años. Todos los restos conocidos de Homo luzonensis se han encontrado en Filipinas.

Identificado en 2019, el Homo luzonensis es una especie con huesos curvos en los dedos que indican la capacidad de trepar a los árboles. Dado que los fósiles están tan fragmentados, se desconoce la altura exacta de los individuos. Sin embargo, según los dientes y los huesos de los pies, se estima que eran más bajos que los humanos modernos.



  1. Spoor, F., Gunz, P., Neubauer, S. et al. «Reconstructed Homo habilis type OH 7 suggests deep-rooted species diversity in early Homo» Nature 519, 83–86, 2015^
  2. «Homo rudolfensis«, The Smithsonian Institution’s Human Origins Program^
  3. Tattersall, I. (2015) «Homo ergaster and Its Contemporaries» In: Henke, W., Tattersall, I. (eds) Handbook of Paleoanthropology. Springer, Berlin, Heidelberg^
  4. «Contemporaneity of Australopithecus, Paranthropus, and early Homo erectus in South Africa«, Science, 2020^
  5. «Axial and appendicular skeleton of Homo antecessor«, José Miguel Carretero, Carlos Lorenzo, Juan Luis Arsuaga, Journal of Human Evolution, Volume 37, Issues 3–4, September 1999, p. 459-499^
  6. «Homo heidelbergensis«, The Smithsonian Institution’s Human Origins Program^
  7. «Massive cranium from Harbin in northeastern China establishes a new Middle Pleistocene human lineage» Innovation (Camb), 2021^
  8. Callaway, E. «Neanderthals made some of Europe’s oldest art» Nature, 2014^
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