¿Que es arte? El origen del arte y los primeros ejemplos del arte paleolítico

¿Que es arte? El arte es la «firma de la civilización», dijo el crítico y dramaturgo irlandés Bernard Shaw. Entonces, ¿realmente se puede considerar el talento artístico como una de las cualidades fundamentales que distinguen a los humanos modernos de otras especies? Para responder a esta pregunta, es necesario primero tocar qué debemos entender del concepto de arte.

¿Que es arte? Arte e Imaginación

Una de las cuestiones más debatidas en la filosofía del arte, quizás, es qué es el arte. Desde la antigua Grecia, el arte ha sido definido e interpretado de diferentes maneras por muchos pensadores. Para algunos, el arte es solo una imitación de la realidad, mientras que para otros es más real que la realidad.

Según la Enciclopedia Británica, el arte es un modo de expresión que utiliza el talento o la imaginación.1 En esta definición, es necesario enfatizar «imaginación».

La imaginación es un proceso mental que se encuentra en todas las especies humanas arcaicas en un nivel primitivo. Su papel clave en la comunicación humana coincide con el final del Paleolítico Medio y el comienzo del Paleolítico Superior. Este proceso, que comenzó hace unos 70.000 años, se denomina Revolución Cognitiva. Los científicos aún no están seguros de qué causó la Revolución Cognitiva.2

Primeros Pasos de la Revolución Cognitiva

Se puede decir que el primer paso en el camino de la Revolución Cognitiva se dio con el desarrollo del sueño REM en los mamíferos, es decir, con la evolución de los sueños. Este desarrollo, que tuvo lugar hace unos 140 millones de años, corresponde a 137,7 millones de años antes de la aparición de los humanos.3

Aunque en este proceso se observaron desarrollos evolutivos importantes, como la finalización amodal y la percepción espontánea en los mamíferos, la capacidad de análisis prefrontal se desarrolló solo en los homínidos hacia el final del Plioceno.4

Plioceno: La época geológica que comenzó hace 5,33 millones de años y finalizó hace 2,58 millones de años.

En esta etapa, la introducción de materiales pétreos funcionales en la vida diaria cobró impulso. Los humanos que desarrollaron su destreza dieron los primeros indicios de que usarían su cerebro para dominar a otras especies.

Corteza Prefrontal: Es el nombre de la región del cerebro que cubre la parte frontal del lóbulo frontal. Se encuentra justo detrás de la frente. Tiene un papel importante en funciones cerebrales como la toma de decisiones, la planificación, la comparación y el pensamiento abstracto. Las primeras áreas granulares de la corteza prefrontal aparecieron en los primeros primates o justo antes de los primates.5 This region is most developed in humans compared to the total brain volume.

La importancia de la capacidad de pensar de forma abstracta y simbólica es innegable en el camino del arte. Wassily Kandinsky, de la escuela expresionista abstracta, afirmó que la creatividad se desarrolla a través de la inteligencia abstracta. En este contexto, se puede decir que el camino hacia el arte pasa por la capacidad de pensar de forma abstracta y simbólica. El pensamiento simbólico allanó el camino para la creatividad y la creatividad allanó el camino para el arte.

Se cree que el pensamiento simbólico se produjo hace unos 130.000 años.6

Primeros Ejemplos de Arte Paleolítico

El período que comienza con la aparición de las primeras herramientas de piedra hace 3,3 millones de años7 y finaliza con el final de la Última Edad de Hielo hace 11.700 años8 se denomina Paleolítico.

Al examinar el arte del período paleolítico, se utilizan ramas de la ciencia como la arqueología, la paleoantropología, la paleopsicología y la filosofía del arte. Sin embargo, dado que el arte no es un concepto objetivo, no existe una «primera obra» clara en el arte paleolítico.

Otra dificultad es que no sabemos qué pensaban los creadores de los dibujos paleolíticos. ¿Fueron estos dibujos realmente creados con un propósito artístico? Las opiniones sobre este tema se pueden agrupar básicamente en tres epígrafes:

1. Los dibujos fueron creados de manera ordinaria. Por lo tanto, no califica como una obra de arte.

2. Los dibujos no podrían haber sido creados de manera ordinaria considerando las difíciles condiciones de la época. Por lo tanto, pueden tener la calidad de obras de arte.

3. Incluso si los dibujos han pasado por un proceso de trabajo difícil, pueden haber sido creados con un propósito que no puede considerarse artístico (por ejemplo, rótulo, firma, ideograma, pictograma, sello, etc.).

Las opiniones se pueden multiplicar ya que es un tema abierto a la especulación. De hecho, se pueden presentar opiniones similares no solo para el Paleolítico Inferior y Medio, sino también para muchos hallazgos prehistóricos en general. Por lo tanto, todos los siguientes ejemplos deben considerarse formas tempranas de expresión artística en lugar de obras de arte definitivas. Los ejemplos se limitan al Paleolítico Inferior y Medio.

Almeja Homo Erectus

(Trinil, Indonesia | Hace ~500.000 años)

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Centro Naturalis para la Biodiversidad, Países Bajos
Wikimedia ©️CC BY-SA 3.0

Fue encontrado junto con restos de Homo erectus durante una excavación en Indonesia en la década de 1890 por el geólogo y paleoantropólogo holandés Eugène Dubois. Las líneas de la almeja, que se han almacenado en el museo junto con otros hallazgos durante muchos años, pasaron desapercibidas durante más de 100 años. Debido a que las líneas eran demasiado tenues para notarse a primera vista, solo se volvieron claras cuando la luz las incidió desde cierto ángulo. Sin embargo, en 2007, cuando Stephen Munro, un estudiante de doctorado, notó las líneas, los estudios se iniciaron de inmediato.9

Como resultado del análisis, se determinó que las líneas se trazaron entre hace 430.000 y 540.000 años.10 Esto corresponde a unos 200.000 a 300.000 años antes de la aparición del Homo sapiens.

El descubrimiento de las líneas en la almeja ha generado controversia y entusiasmo. Por un lado, los que interpretan la almeja como una obra de arte, por otro lado, los que se oponen enérgicamente a ella… Y los escépticos que no están de ningún lado…

No se sabe con qué propósito se trazaron las líneas. Por lo tanto, hay muchos escenarios diferentes. Esta es en realidad la razón más importante del círculo vicioso sobre si las líneas pueden interpretarse como arte o no.

Joyas de Garras de Águila

(Krapina, Croacia | Hace ~130.000 años)

Primeros Ejemplos del Arte Paleolítico
Luka Mjeda | Garras de águila

Las garras de águila, descubiertas en un yacimiento neandertal en Croacia, datan de hace unos 130.000 años. Un estudio de 2014 descubrió que las garras de águila se usaban como joyería, como un brazalete o un collar.11

Muchos antropólogos solían pensar que los neandertales carecían de la capacidad de pensar simbólicamente. Por lo tanto, estas garras son importantes tanto para la paleoantropología como para la historia del arte. El período de tiempo al que pertenecen las garras casi coincide con el surgimiento del pensamiento simbólico mencionado por Alan Barnard.

Una de las opiniones presentadas con respecto a las garras fue que los neandertales copiaron este comportamiento de los humanos modernos. El bioantropólogo David W. Frayer de la Universidad de Kansas no está de acuerdo con este punto de vista:

«El sitio de Krapina no tiene más que herramientas musterienses y neandertales. Además, los humanos modernos no estuvieron en el área durante unos 100,000 años después de que se usaron las garras, por lo que los neandertales no podrían haberlas copiado de los modernos, a menos que fueran videntes, por supuesto.» (14 de octubre de 2022 – ULUKAYIN)

Se sabe que las garras se usaron como pulsera o collar gracias a las marcas de hilo, pero el propósito exacto no está claro. Lo primero que me viene a la mente es que se usaban con fines ornamentales como la joyería actual. Pero, ¿podrían los neandertales tener tales preocupaciones? ¿O deberíamos dejar de lado el romance y considerar posibilidades como el ritual o el estatus?

Máscara de la Roche-Cotard

(Indre-et-Loire, Francia | Hace ~75.000 años)

Primeros Ejemplos del Arte Paleolítico
Thilo Parg ©️CC BY-SA 4.0

Fue encontrado en 1975 a la entrada de una cueva llamada La Roche-Cotard. Se cree que fue heredado de los neandertales. Algunos arqueólogos la han interpretado como una máscara porque su aspecto recuerda a un rostro. Sin embargo, muchos científicos creen que este objeto se formó por casualidad como resultado de procesos geológicos, y se muestran escépticos ante cualquier intervención neandertal.

La máscara de La Roche-Cotard es esencialmente un pedernal. El objeto que se introduce en el espacio interior de la piedra y representa los ojos es un trozo de hueso. Con la primera prueba de radiocarbono, se pensó que la máscara tenía 33.000 años, pero con la última prueba OSL, se entendió que tenía unos 75.000 años.12

Paul Pettitt, profesor de arqueología paleolítica, dijo lo siguiente con respecto a la edad de la máscara:

«La nueva datación de la capa que contiene la ‘máscara’ me parece bien, aunque suponiendo que el error (+/-) asociado con la fecha se exprese en una, no en dos, desviaciones estándar, el rango de edad de esa capa se encuentra entre 69,000 y hace 81.000 años, por lo que no necesariamente 75.000(17 de octubre de 2022 – ULUKAYIN)

Paul Pettitt afirmó que no está convencido de considerar el objeto en cuestión como una obra de arte y que la nueva fecha no cambia nada.

Cueva de Blombos

(Cabo Occidental, Sudáfrica | Hace ~73 000 años)

Primeros Ejemplos del Arte Paleolítico
Craig Foster

Las primeras excavaciones en la cueva de Blombos, ubicada en el extremo sur de África, se realizaron en 1991. Se distinguieron siete fases principales de asentamiento en la cueva, que estuvo ocupada por humanos desde hace 100.000 a 70.000 años y hace 2000 a 300 años.13

Lo que hace que la cueva de Blombos sea importante para el arte prehistórico es un trozo de roca que se encontró por casualidad en 2011. Era obvio a primera vista que las líneas rojas diagonales en la roca fueron dibujadas por una mano consciente.

Después de siete años de análisis detallado, se entendió que los patrones se dibujaron hace unos 73.000 años. Esto significaba unos 30.000 años antes de los primeros dibujos de Homo sapiens en Europa. Francesco d’Errico de la Universidad de Burdeos interpretó los patrones como los primeros dibujos conocidos en la historia humana (Homo sapiens).14

No sabemos qué estaba pensando la persona que dibujó los patrones. Sin embargo, es evidente que el rock ha aportado nuevas ideas sobre el origen del uso de los símbolos.

Cueva de Maltravieso

(Cáceres, España | Hace ~66.700 años)

Primeros Ejemplos del Arte Paleolítico
H. Collado

La cueva de Maltravieso, uno de los asentamientos del Paleolítico Medio, fue descubierta en 1951. Fue ocupada por neandertales. A través de la prueba de uranio-torio, los arqueólogos han revelado que la plantilla de la mano en la cueva tiene al menos 66.700 años. Esta noticia fue anunciada en muchas revistas y sitios web con el titular «Se ha demostrado que los neandertales hicieron arte». Porque en el momento en que se crearon las huellas de las manos, el Homo sapiens tenía al menos 20.000 años más para llegar a España.15

Además de Maltravieso, también se encontraron motivos rojos en las cuevas de La Pasiega y Ardales. Algunos de los motivos estaban demasiado lejos de la luz del día. Esto significaba que quienes hacían los motivos producían pigmentos rojos y hacían fuego o llevaban el fuego a lo profundo. Por lo tanto, los motivos en las cuevas definitivamente no eran solo una ocupación de ocio. Demostraron que los neandertales, que han sido descritos de manera grosera y salvaje, tienen la capacidad de pensar de forma abstracta y simbólica.

¿Los motivos de las cuevas de Maltravieso, La Pasiega y Ardales prueban que los neandertales tenían la capacidad de usar símbolos y pensar de forma abstracta? Según el profesor João Zilhão de la Universidad de Lisboa, sí:

«Dada su antigüedad mínima, los motivos de esas cuevas debieron ser pintados por neandertales. Esos motivos son abstractos (puntos, salpicaduras de pintura, trazos lineales) o simbólicos (plantillas de manos). De estas dos premisas, la conclusión debe ser que los neandertales tenían la capacidad de usar símbolos y pensar de manera abstracta. Así es al menos como creo que lo habría dicho Aristóteles

Entonces, ¿puede una especie sin la capacidad de pensar de manera abstracta hacer tales dibujos?

«Si puede proporcionar un ejemplo de tal especie, aceptaré que ese podría ser el caso. ¿Puede? Yo mismo, hasta ahora, no he podido encontrar uno

¿No debería una especie con la capacidad de pensar de forma abstracta dejar más dibujos u objetos para demostrarlo?

«Sí. Y los neandertales sí dejaron otros ejemplos, como el uso de pintura corporal y objetos de ornamentación personal (colgantes de hueso, diente, concha de molusco y fósiles). Con respecto a las pinturas rupestres específicamente, se conocen motivos como los que arrojaron las edades mínimas> 64000 en muchas otras cuevas del suroeste de Europa. Bien podrían ser tan antiguos, o incluso más antiguos. Tenga en cuenta que, al utilizar el método de uranio-torio, fechamos las acumulaciones de carbonato que crecen sobre las pinturas. La edad de ese acrecentamiento proporciona una edad mínima para el arte subyacente pero no nos dice cuánto tiempo transcurrió entre la ejecución del arte y el momento en que dicho acrecimiento comenzó a crecer sobre él. Por lo tanto, sigue siendo completamente posible que un punto rojo encontrado bajo calcita fechado hace, digamos, 24 000 años, sea de hecho más antiguo que otro punto encontrado bajo calcita fechado, digamos, hace 64 000 años. Los ejemplos españoles que mencionas son aquellos en los que se pudo probar que los neandertales habían sido pintores rupestres. No hay absolutamente ninguna razón para pensar que esas son las únicas cuevas donde pintaron, ni que esos motivos son los únicos en esas cuevas que podrían haber sido pintados por ellos. En cualquier caso, ¿por qué necesitaría múltiples ejemplos de la posesión de una habilidad determinada para evaluar su existencia? ¿No sería suficiente con uno solo? Observar que, a los cinco años de edad, un niño dado tiene la capacidad de aprender a leer y escribir es suficiente para inferir que la capacidad existe en niños de cinco años, incluso si la mayoría de los niños solo aprenden a leer y escribir a una edad posterior. ¿Derecha?» (17 de octubre de 2022 – ULUKAYIN)

Hueso de Ciervo Tallado

(Baja Sajonia, Alemania | Hace ~51 000 años)

Primeros Ejemplos del Arte Paleolítico
V. Minkus

A mediados de 2021, los científicos anunciaron el descubrimiento de un hueso de ciervo tallado en una cueva en las montañas Harz. Las pruebas de radiocarbono determinaron que el hueso tenía unos 51.000 años. Esto significaba que el hueso fue tallado por los neandertales. Eso es porque el Homo sapiens tuvo al menos 10.000 a 20.000 años para propagarse en esta región.

Pero, ¿es cierto que los neandertales hicieron las tallas en el hueso? ¿Podría haber sido usurpado el hueso como resultado de un posible contacto temprano con los humanos modernos? Silvia Bello del Departamento de Ciencias de la Tierra, Museo de Historia Natural de Londres:

«Los autores del artículo sugieren que la talla fue realizada por neandertales. Creo que este es el caso considerando la asociación y el contexto arqueológico. Dudo que los neandertales lo hayan tomado de los humanos modernos, ya que es poco probable que esta población haya estado en contacto con humanos modernos en este momento(17 de octubre de 2022 – ULUKAYIN)

El análisis del hueso muestra que el hueso primero se ablandó y luego se talló. Hace 51.000 años, la forma más práctica de hacerlo era probablemente hirviendo el hueso.16

Se sabe que la cueva, llamada Einhornhöhle, donde se encontró el hueso, estuvo habitada por neandertales hace 130.000 años. Este descubrimiento es importante para el arte prehistórico, ya que las obras de «arte» atribuidas a los neandertales se encuentran a menudo en el sur de Europa.

El Arte en el post-Paleolítico Medio

Con el final del Paleolítico Medio alrededor del 40.000 a.C., comienza el Paleolítico Superior. A principios del Paleolítico Superior, los neandertales fueron aniquilados y el Homo sapiens dominó definitivamente.

Las obras de arte del Paleolítico Superior consisten principalmente en grabados, pinturas rupestres y figurillas femeninas. La razón más importante por la que los trabajos de este período son mucho más ricos y complicados que los anteriores es la Revolución Cognitiva en el Homo sapiens.

Las personas que llevaron una vida de cazadores-recolectores pusieron la «firma de la civilización» con las figuras de animales que dibujaron en las paredes de la cueva, y revelaron desde qué tipo de perspectiva se evaluaba la naturaleza.



  1. «the arts«, Britannica, The Editors of Encyclopaedia, Encyclopedia Britannica, 15.02.2018[]
  2. «Sapiens: A Brief History of Humankind», Yuval Noah HARARI, Harper Collins USA, ISBN: ‎978-0062316097[]
  3. «REM Sleep and Dreaming: Towards a Theory of Protoconsciousness», J. Allan HOBSON, Nature, 01.10.2009[]
  4. «Neuroscience of Imagination and Implications for Human Evolution», Andrey VYSHEDSKIY, Boston University, Curr Neurobiol 2019; 10(2): 89-109[]
  5. «Evolution of Prefrontal Cortex«, T.M. PREUSS & S.P. WISE, Neuropsychopharmacol. 47, 3–19, 2022[]
  6. «Genesis of Symbolic Thought», Alan BARNARD, Cambridge University Press, ISBN: ‎978-1107025691[]
  7. «Oldest stone tools pre-date earliest humans«, Rebecca MORELLE, Science Correspondent, BBC News, 20.05.2015[]
  8. «Climate Evolution During the Late Glacial and the Holocene», Aurel PERŞOIU, Landform Dynamics and Evolution in Romania, 57-66, 2017[]
  9. «Shell ‘art’ made 300,000 years before humans evolved«, Catherine BRAHIC, NewScientist, 03.12.2014[]
  10. «Homo erectus at Trinil on Java used shells for tool production and engraving«, Josephine C. A. JOORDENS, Francesco d’ERRICO, Wil ROEBROEKS, Nature 518, 228–231, 2015[]
  11. «Evidence for Neandertal Jewelry: Modified White-Tailed Eagle Claws at Krapina«, Davorka RADOVČIĆ, Ankica Oros SRŠEN, Jakov RADOVČIĆ, David W. FRAYER, 2015[]
  12. «Nouvelle datation du « masque » de La Roche-Cotard (Langeais, Indre-et-Loire, France)«, Jean-Claude MARQUET, Michel LORBLANCHET, Christine OBERLIN, Edit THAMO-BOZSO and Thierry AUBRY, 2016[]
  13. Nel TH, Henshilwood CS (2016) «The Small Mammal Sequence from the c. 76 – 72 ka Still Bay Levels at Blombos Cave, South Africa – Taphonomic and Palaeoecological Implications for Human Behaviour» PLoS ONE 11(8): e0159817[]
  14. «Earliest known drawing found on rock in South African cave«, Ian SAMPLE, The Guardian, 12.09.2018[]
  15. «It’s Official: Neanderthals Created Art«, Alistair PIKE & Chris STANDISH, SAPIENS, 28.05.2018[]
  16. «Beautiful Bone Carving From 51,000 Years Ago Is Changing Our View of Neanderthals«, Conor FEEHLY, Science Alert, 05.07.2021[]