Zeldzame vondst in Mörigen, Zwitserland: archeologen ontdekken een pijlpunt uit de bronstijd gemaakt van meteorietijzer

Zeldzame vondst in Mörigen, Zwitserland: archeologen ontdekken een pijlpunt uit de bronstijd gemaakt van meteorietijzer

Mörigen Pijlpunt
Mörigen pijlpunt
Foto: Thomas Schüpbach (Journal of Archaeological Science)

In Mörigen, Zwitserland, hebben archeologen belangrijke ontdekkingen gedaan die licht werpen op het gebruik van meteorietijzer in het prehistorische Europa. De bevindingen zijn onlangs gepubliceerd in het Journal of Archaeological Science.1

Het onderzoek, uitgevoerd in Zwitserland, heeft overtuigend bewijs aan het licht gebracht van meteoritische ijzerartefacten die dateren uit de bronstijd, waardoor de vroege menselijke betrokkenheid bij buitenaardse materialen wordt belicht.

De studie presenteert een meeslepend verhaal van oud vakmanschap en handel, naast de formidabele uitdagingen waarmee onderzoekers worden geconfronteerd bij het identificeren en begrijpen van begraven meteorieten uit de oudheid.

Meteoritisch ijzer: een kostbare hulpbron in de prehistorie

In de oudheid, vóór de opkomst van de ijzertijd, bezaten oude samenlevingen in Eurazië en Noord-Afrika toegang tot metallisch ijzer in de vorm van zeldzaam meteorietijzer. Het gebruik van dergelijke hemelse materialen was duidelijk in verschillende regio’s, waaronder Turkije, Griekenland, het Midden-Oosten, Rusland en China, met voldoende bewijs van het gebruik ervan. Desalniettemin bleef het opgraven van meteoritische ijzerartefacten in Midden- en West-Europa schaars, met slechts twee bekende vindplaatsen in Polen die dergelijke bevindingen vertoonden.

De schaarste aan meteoritische ijzerartefacten in Europese regio’s leidde tot vragen over de kennis en beschikbaarheid van deze hemelse materialen tijdens de bronstijd. Recente bevindingen van een nieuwe studie geven echter een nieuwe vorm aan het wetenschappelijke begrip, aangezien ze onthullen dat ijzermeteorieten inderdaad al in 800 v.Chr., en mogelijk zelfs eerder, werden gebruikt en uitgewisseld in Midden-Europa.

Mörigen
Locatie van Mörigen
Foto: Tschubby (Wikimedia) ©️CC BY-SA 3.0

Dit baanbrekende onderzoek concentreert zich op een pijlpunt die is opgegraven op een site uit de late bronstijd in Mörigen, Zwitserland, gelegen langs de oevers van het meer van Biel. De pijlpunt, gemaakt van meteoorijzer, vertoont een duidelijke platte, kunstmatig vervormde vorm, een indicatie van koud of warm werken tijdens de productie.

Uitgebreide analyse bevestigt de meteoritische oorsprong van de pijlpunt en associeert deze met het IAB-ijzermeteorietcomplex. De aanwezigheid van nikkelarm en nikkelrijk ijzermetaal suggereert een gelaagde structuur die kenmerkend is voor octaëdrische meteorieten, wat de hemelse herkomst ondersteunt.

Het gebruik van niet-destructieve methoden door de onderzoekers, waaronder Muon-geïnduceerde röntgenstraling, gammaspectrometrie en röntgenfluorescentie, leverde essentiële gegevens op over de grootte van de meteoriet, het nikkelgehalte en karakteristieke elementen, wat hielp bij de verificatie van de hemelse oorsprong. .

Naast de intrinsieke kenmerken van de pijlpunt, onthulde de studie fascinerende details over zijn verleden. Sporen van oxidatie en elementen zoals arseen en koper wezen op mogelijke verontreiniging door erts-/bronsbewerking of stof tijdens opslag. Bovendien vertegenwoordigde organisch materiaal dat op de pijlpunt werd gevonden waarschijnlijk overblijfselen van houtteer die werden gebruikt om het aan een pijl te bevestigen, waardoor een glimp werd opgevangen van de oude vakmanschapstechnieken.

De oorsprong van de meteoriet

Een van de meest intrigerende aspecten van het onderzoek was het bepalen van de mogelijke bron van de meteoriet waaruit de Mörigen-pijlpunt voortkwam. Door een nauwgezet eliminatieproces identificeerden onderzoekers drie potentiële kandidaten uit het IAB-ijzermeteorietcomplex:

  1. Bohumilitz in Tsjechië
  2. Retuerte de Bullaque in Spanje
  3. Kaalijarv in Estland

Van de drie kwam Kaalijarv naar voren als de meest waarschijnlijke bron, gezien de impacttijd in de Bronstijd en de ligging in een bewoond gebied. De onderzoekers denken dat deze meteoriet rond 1500 v.Chr. Estland zou kunnen hebben getroffen, waardoor fragmenten ervan samen met barnsteen uit de Baltische regio kunnen worden verhandeld.

Meteoritisch ijzer in oude samenlevingen

Door de geschreven geschiedenis heen vertoonden oude samenlevingen een diepe fascinatie voor hemelse fenomenen, waarbij mystieke en symbolische betekenis aan de kosmos werd toegekend. Onder de hemelse materialen die tot hun verbeelding spraken, stond meteorietijzer als een zeldzame en raadselachtige hulpbron, waarvan werd aangenomen dat het een buitenaardse oorsprong had. De rol van meteorietijzer in oude samenlevingen was veelzijdig en omvatte verschillende aspecten van culturele, technologische en spirituele betekenis.

In de eerste plaats gewaardeerd om zijn uitzonderlijke zeldzaamheid en waargenomen goddelijke oorsprong, bekleedde meteorietijzer een unieke en gewaardeerde positie in oude samenlevingen. In tegenstelling tot aards ijzer, dat werd verkregen door mijnbouw en metallurgische processen, kwam meteorietijzer op aarde door de inslag van meteorieten, hemellichamen die door de lucht vlogen. De aard van de aankomst van dit materiaal uit de hemel wekte een gevoel van ontzag en verwondering op, en inspireerde mythen en legendes die meteorieten vaak associeerden met de daden van hemelse goden of boodschappers van buitenaf.

Binnen het rijk van de oude metaalbewerking vormde meteorietijzer een uitdaging en een kans. Het vervaardigen van objecten uit meteorietijzer vereiste gespecialiseerde kennis en vaardigheid vanwege de unieke samenstelling en wisselende structurele eigenschappen. Ambachtslieden uit de oudheid moesten hun technieken aanpassen om dit ongewone materiaal te accommoderen, waarbij ze onderscheidende methoden gebruikten om meteorietijzer te smelten en te smeden tot gereedschappen, wapens of decoratieve artefacten. Bijgevolg werden deze meteoritische ijzeren voorwerpen zeer gewaardeerde symbolen van vakmanschap en vindingrijkheid, als weerspiegeling van de artistieke bekwaamheid van de culturen die ze vormden.

Naast zijn utilitaire en artistieke rol, had meteorietijzer ook een religieuze en spirituele betekenis. Oude geloofssystemen namen vaak hemellichamen en natuurlijke fenomenen op in hun kosmologieën, waarbij mystieke eigenschappen en goddelijke verbindingen werden toegeschreven aan meteorieten en hun ijzergehalte. De hemelse oorsprong van meteorietijzer verbond het met de hemel en de kosmische krachten die het menselijk bestaan regeren. Als gevolg hiervan werden meteorietijzeren voorwerpen vaak gebruikt bij religieuze rituelen, naast gewaardeerde personen begraven bij begrafenispraktijken, of gebruikt als offer om goden gunstig te stemmen.

De aanschaf en distributie van meteorietijzer leidde tot handel en culturele interacties tussen oude beschavingen. Het verkrijgen van deze zeldzame hulpbron vereiste verbindingen met verre regio’s, waardoor de uitwisseling van niet alleen fysieke goederen, maar ook ideeën, overtuigingen en technologische innovaties werd bevorderd. De handel in meteorietijzer heeft waarschijnlijk bijgedragen aan de totstandkoming van netwerken die culturele verspreiding mogelijk maakten en kunst, metallurgie en spirituele praktijken in diverse gemeenschappen beïnvloedden.

Ondanks de opmerkelijke betekenis ervan, heeft de schaarste aan meteoritische ijzerartefacten in het archeologische archief het voor uitdagingen gesteld om de impact ervan op oude samenlevingen volledig te begrijpen. Zoals de ontdekking van de Mörigen-pijlpunt aantoonde, zijn er mogelijk meer verborgen artefacten die wachten om te worden opgegraven, wat extra inzicht biedt in het wijdverbreide gebruik en de culturele betekenis van meteorietijzer. Diepgaand archeologisch onderzoek en interdisciplinair onderzoek zijn essentieel om de complexiteit rond de rol van meteorietijzer bij het vormgeven van het culturele, technologische en spirituele landschap van oude beschavingen verder te ontrafelen.

  1. An arrowhead made of meteoritic … Mörigen, Switzerland and its possible source“, Beda A. Hofmann et al. Journal of Archaeological Science, Volume 157, September 2023^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments