Huellas de homínidos de 90.000 años descubiertas en la costa de Marruecos

Huellas de homínidos de 90.000 años descubiertas en la costa de Marruecos

En un estudio publicado en Scientific Reports, los científicos informaron de la presencia de huellas de homínidos del Pleistoceno en la costa de Marruecos.1

Imagínate caminar por la playa, la brisa que viene del mar, las olas golpeando tus pies. No estás solo, hay algunas personas más contigo. Tal vez sean tu familia, tal vez tus amigos, tal vez los extraños con los que caminas. No estás de vacaciones, sino en una búsqueda de supervivencia. Estás buscando comida, agua o refugio. Todas las huellas que dejaste en la playa resisten el tiempo con todas sus fuerzas, y después de casi 90.000 años, alguien está examinando tus huellas y formándose opiniones sobre ti.

Esta no es una escena de una película o documental. Recientemente, los científicos hicieron un descubrimiento sorprendente y encontraron huellas humanas que datan de miles de años en la costa de Marruecos. Utilizaron una técnica llamada datación OSL para determinar la edad de las huellas, obteniendo un rango de antigüedad de 82.700 a 97.900 años.

Tras un examen detallado, los investigadores creen que las huellas pertenecen a al menos cinco individuos diferentes de Homo sapiens: dos niños, un adulto pequeño, un adulto de tamaño mediano y un adulto alto, posiblemente un hombre.

Las huellas en el suelo revelan los atributos físicos y los movimientos de quienes las dejaron atrás. Al analizar 81 huellas y contrastarlas con huellas humanas contemporáneas, los investigadores descubrieron una variedad de estaturas entre quienes dejaron las huellas, que van desde 120,8 cm (47,5 pulgadas) hasta 189,0 cm (74,4 pulgadas).

Los investigadores también examinaron cómo se extendían las huellas en relación con la costa. Descubrieron que la mayoría de las huellas estaban orientadas hacia el mar, lo que sugiere que las personas, identificadas como cazadores-recolectores, probablemente buscaban recursos marinos, como peces o mariscos.

Se sabe que las zonas costeras fueron importantes para las primeras poblaciones humanas, ya que ofrecían abundantes y diversas fuentes de alimentos, así como materias primas y herramientas. Sin embargo, en el yacimiento de Larache o sus alrededores no se ha encontrado todavía ningún otro tipo de evidencia arqueológica o antropológica, como fósiles, artefactos líticos o estructuras de ocupación.

El sitio arqueológico está amenazado

Los investigadores afirmaron que el sitio está amenazado por factores naturales y humanos. Observaron que la plataforma rocosa de la costa donde se ubican las huellas se está derrumbando debido a la erosión marina, lo que podría provocar la pérdida del sitio en el futuro. También señalaron que podrían quedar al descubierto nuevas huellas a medida que se erosionan los sedimentos, lo que podría ofrecer más información sobre el tamaño y la composición del grupo humano. Las recomendaciones incluyen monitorear y proteger el sitio, así como explorar cuevas cercanas en busca de posibles rastros de ocupación humana.

Huellas de homínidos en Marruecos
Crédito de la imagen: M. Sedrati, et al.

El descubrimiento de huellas humanas antiguas en Marruecos se está evaluando como una contribución notable al estudio de la evolución y la historia humana. Muestra que nuestros antepasados eran activos y adaptables en diferentes entornos y climas. También plantea muchas preguntas y misterios sobre sus vidas, como por ejemplo: ¿Quiénes eran? ¿De dónde vienen ellos? ¿A dónde fueron? ¿Que hicieron? ¿Cómo interactuaron entre sí y con otras especies? ¿Qué desafíos enfrentaron y cómo los superaron? ¿Qué legado dejaron?

Estas son algunas de las preguntas que los investigadores esperan responder en el futuro, mientras continúan investigando el sitio y sus alrededores. También esperan compartir sus hallazgos con el público e inspirar curiosidad y asombro sobre nuestros orígenes y nuestro lugar en el mundo.

  1. Sedrati, M., Morales, J.A., Duveau, J. et al. A Late Pleistocene hominin footprint site on the North African coast of MoroccoSci Rep 14, 1962, 2024^
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