Yupik-Shamanism och Intressanta Yupik-Masker

Yupik-Shamanism och Intressanta Yupik-Masker

Yupik-folket… Ett samhälle som har bott nära den arktiska regionen i tusentals år… De flesta känner dem också för sina intressanta dansmasker. Men inte bara deras masker, utan också deras kamp för att överleva mot den isande kylan är lika intressanta och kanske inspirerande.

Vilka är Yupikerna?

Yupikerna är ett folk som bor i Chukotka autonoma okrug i Ryssland och Alaskahalvön i Nordamerika. De har en befolkning på cirka 35 tusen och endast cirka 1600-1800 av dem bor i Ryssland. Alla de andra bor i Alaska idag.

Som citerats av Claus-Michael Naske och Herman E. Slotnick, tror antropologer att Yupik- och Inuitfolkets förfäder korsade in i Alaska över Beringssundet för cirka 10 000 år sedan. Eftersom Beringssundet var täckt med is under istiden, skedde migrationer från Asien till Amerika genom denna väg.1

Än idag är Yupik-folket mestadels jägare-samlare. Bär som växer naturligt i tundran är deras huvudsakliga källa till vitaminer. Marina djur som lax, valar och sälar, skaldjur som ostron och musslor samt landdjur som isbjörnar, rävar, kaniner, bävrar och ekorrar spelar en viktig roll i deras kost.

Fiske och jakt är Yupik-folkets huvudsakliga försörjningsverksamhet. Jagade djur används inte bara som en källa till protein och fett, utan också i nästan alla aspekter av det dagliga livet, från kläder till konst. Det finns absolut inget utrymme för ens det minsta avfallet i Yupik-filosofin.

Det jagade djurets ben och organ används för att tillverka kläder och enkla hushållsapparater. Säl-, ren-, björn-, räv-, ekorr- och kaninskinn används mest till päls och skor. Maghinnor används vid fönstertillverkning, och tarmar används i regnrockar.

Yupik-Animism och Yupik-Shamanism

Animism är tron att varje varelse, levande eller livlös, har en ande. Å andra sidan, även om shamanism har tolkats på olika sätt av många antropologer, historiker och folklorister, kan den enligt Mircea Eliade kortfattat definieras som en ”religiös extasteknik”.2

yupik-folket, yupik-mask, yupik-shamanism, animism, yupik-kläder,
Till vänster: Shamanen driver bort onda andar, 1890-talet. (Wikimedia)
Till höger: Yupik man spelar trummor, 1927. (Wikimedia)

Yupikerna är idag mestadels kristna eller shamanistiska. De flesta kristna tillhör den östortodoxa kyrkan. Å andra sidan utvecklade shamanistiska en unik stil som skilde sig från centralasiatiska och sydamerikanska traditioner.

Yupik-schamanismen är framför allt mer animistisk än andra traditioner. I detta avseende kan man säga att det ligger nära shamanism i de gamla Altai-samhällena. Man tror att varje levande eller livlös varelse har en ande. Av denna anledning påminner den också om shintoismen, som anses vara Japans nationella religion.

Yupik-shamaner utför många olika funktioner, som att skydda samhället mot onda andar, säkerställa en fruktbar jakt, bota sjuka och göra profetior.

Shamaner med helande kraft kallas trevliga shamaner, och shamaner med förbannelsekraft kallas onda shamaner. Alla shamaner kan kommunicera med andar, oavsett om de är trevliga shamaner eller onda shamaner.

Enligt Yupik-religionen är anden odödlig. I samband med denna tro är det vanligt att ge det nyfödda barnet namnet på den sista personen som dog i samhället.

Dansmasker

Masker är föremål som döljer den verkliga identiteten och låter bäraren röra sig relativt fritt. Det är därför människor har burit masker för att dölja sina ansikten eller imitera andra sedan urminnes tider.

Idag är den mest populära symbolen för teatern de glada och ledsna maskerna. Den sorgsna symboliserar Herakleitos och tragedi, och den glada symboliserar Demokrit och komedi.

Syftet med att använda rituella masker är dock något annorlunda. Masker som bars under religiösa ceremonier i antiken symboliserade ofta gudar och övernaturliga enheter och användes för att förkroppsliga abstrakta begrepp. I detta avseende kan man säga att rituella masker används för liknande ändamål i shamanska samhällen.

yupik-folket, yupik-mask, yupik-shamanism, animism, yupik-kläder,
Yupik Masker (Peabody Museum, Harvard University)

Yupik-masker bärs under shamanistiska ritualer och danser. Vid masktillverkning används mestadels skog som spolas iland av vågorna och material som horn och ben. Maskerna varierar i längd från 10 till 50 cm och kan nå 9 kg i vikt, enligt Yupik-konstnären Phillip John Charette.

Yupik-masker symboliserar ofta den ande de kommunicerar med. Det är också möjligt att det ibland är ett djurs ande. Det är därför vissa masker är i form av djur.

I samband med denna tro söker några infödda Alaska samtycke innan de jagar ett djur genom att kontakta dess ande. Dessutom hålls ceremonier vissa dagar på året för att blidka jagade djurs andar.

Vissa nordamerikanska indianer gjorde sina masker av cederträ, ansett som heligt. Även i det här fallet var personen som gjorde masken tvungen att först få trädets samtycke.3

Masker används för liknande ändamål av inuitfolket, ett annat samhälle som bor nära Arktis, mestadels i Kanada.4

Sådan rik beskrivande kraft och färgglada surrealistiska masker identifieras utan tvekan med yupikerna bland shamanska samhällen. Tyvärr påverkade de kristna missionärerna i regionen denna kultur och konst negativt.5

Museer

Verktyg och utrustning som knivar, pipor, klänningar och dansmasker som används av yupikerna i det dagliga livet finns idag mestadels utställda på arkeologi, antropologi, etnografi och konstmuseer.

Europe

Här är de viktigaste museerna i Europa där du kan se material om Yupik-kulturen:

  • Ethnologisches Museum, Berlin, Tyskland
  • Arktikum, Rovaniemi, Finland
  • Musée Du Quai Branly, Paris, Frankrike

Nordamerika

De flesta museer som visar artefakter från Yupik-kulturen ligger i USA. På dessa museer kan du se många material om det arktiska livet och gå på utställningar om Yupik-folket.

  • Peabody Museum Of Archaeology And Ethnology, Cambridge, Massachusetts, Förenta Staterna
  • Museum Of The North, University Of Alaska, Alaska, Förenta Staterna
  • Museum Of Art, Dallas, Texas, Förenta Staterna
  • State Museum, Juneau, Alaska, Förenta Staterna
  • Metropolitan Museum Of Art, New York, Förenta Staterna
  • National Museum Of The American Indian, Washington DC, Förenta Staterna
  • Museum of Anthropology, University of British Columbia, Kanada 


  1. ”Alaska: A History”, Claus-Michael NASKE & Herman E. SLOTNICK, University of Oklahoma, ISBN: 9780806140407^
  2. ”Shamanism: Archaic Techniques of Ecstasy”, Mircea ELIADE, Princeton University Press, ISBN: ‎9780691119427^
  3. ”Venedik Karnavalı Seramik Maskelerinin Sosyolojik Açıdan İncelenmesi ve Uygulama Çalışmaları” Zeynep Hande CANPOLAT, Nişantaşı Üniversitesi Sosyal Bilimler Enstitüsü, Şubat 2008^
  4. ”Representing the Spirits: The Masks of the Alaskan Inuit”, Jarich OOSTEN, Anthropology, Art and Aesthetics, Clarendon Press, ISBN: 9780198279457^
  5. ”The Milotte Mask Collection”, Lynn Ager WALLEN, Alaska State Museums Concepts, July 1999^
Kunskap multipliceras när den delas: