¿Cómo Obtuvieron Su Nombre? Planetas y Dioses Grecorromanos

¿Cómo Obtuvieron Su Nombre? Planetas y Dioses Grecorromanos

¿Cómo Obtuvieron Su Nombre? Planetas y Dioses Grecorromanos

¿Cómo obtuvieron los planetas sus nombres? ¿Cuáles son los nombres de los planetas en la mitología clásica? ¿Qué significa la estrella de la mañana y la estrella de la tarde?

A excepción de la Tierra, todos los planetas del Sistema Solar llevan el nombre de deidades grecorromanas. Planetas como Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, que se conocen desde la antigüedad, fueron identificados con una deidad según sus propiedades físicas y recibieron el nombre de la deidad con la que fueron identificados. Esta tradición se ha continuado con los planetas descubiertos más tarde, como Urano y Neptuno.

Mercurio: El Planeta Más Pequeño

Izquierda: Planeta Mercurio
Derecha: Mercury, Hendrick Goltzius (1577-1617)

Mercurio, el planeta más cercano al Sol, es también el planeta más pequeño conocido del Sistema Solar. Un día de Mercurio dura alrededor de 1407 horas y un año de Mercurio dura alrededor de 88 días. La temperatura de la superficie varía entre -170°C y +420°C.

Mercurio, como Venus, solo puede aparecer en el cielo justo antes del amanecer y justo después del atardecer. Esta situación hizo que Mercurio fuera considerado como dos cuerpos celestes separados en la Antigua Grecia. La estrella de la mañana se llama Apolo y la estrella de la tarde se llama Hermes.1

Apolo es uno de los 12 dioses olímpicos de la mitología griega. Es el dios del arte, la curación y la luz. Suele representarse como un joven tocando la lira.

Por otro lado, Hermes es considerado el heraldo de los dioses y el más rápido. No es de extrañar, por lo tanto, que la estrella vespertina, que aparece durante un tiempo muy breve justo después de la puesta del sol, lleve el nombre de Hermes. Al igual que Apolo, es uno de los 12 dioses olímpicos.

Mercurio, que da al planeta su nombre actual, es el equivalente romano de Hermes. En muchos sentidos, comparte características comunes con Hermes. Los antiguos romanos celebraban una Mercuralia en honor al dios Mercurio cada 15 de mayo.

En astrología y ocultismo, el miércoles es el día de Mercurio.

Venus: La Hermana Gemela Extremadamente Caliente de la Tierra

Izquierda: Planeta Venus
Derecha: Venus with a Mirror, Tiziano Vecelli (14?? – 1576)

Venus, el segundo planeta más cercano al Sol, es más caliente que Mercurio debido a su densa atmósfera llena de dióxido de carbono. La temperatura superficial varía entre 430°C y 500°C. Su rotación alrededor de su eje está invertida en comparación con otros planetas del Sistema Solar, es decir, en Venus el Sol sale por el oeste. Otro dato interesante es que un día en Venus dura 243 días y un año dura 225 días. Entonces, si estás en Venus, puedes celebrar la víspera de Año Nuevo dos veces en un día.

Venus, como Mercurio, solo aparece justo antes del amanecer y justo después del amanecer. Sin embargo, es más fácil de observar que Mercurio porque es muy brillante. La gente ha usado los términos «estrella de la tarde» y «estrella de la mañana» tanto para Venus como para Mercurio.

Los antiguos griegos llamaron a Venus en la mañana como Fósforo, y a Venus en la tarde como Héspero. Estos términos fueron más tarde romanizados exactamente, y Fósforo fue reemplazado por Lucifer, y Héspero por Vésper.

Lucifer significa portador de luz.

Después de que se comprobó que estos dos cuerpos celestes eran en realidad un solo planeta, durante un tiempo se usaron los nombres Lucifer y Vésper. Eventualmente, sin embargo, el planeta recibió su nombre de Venus, la diosa romana del amor y la belleza, debido a su brillo resplandeciente.

Venus, que tiene muchas características en común con Afrodita en la mitología griega, suele representarse como una mujer desnuda en el arte helenístico y romano.

En astrología y ocultismo, el viernes es el día de Venus.

Marte: El Planeta Rojo

Izquierda: Planeta Marte
Derecha: Resting Mars, Diego Velázquez (1599 – 1660)

Un día en Marte, el planeta más cercano al Sol después de la Tierra, dura 24 horas y 37 minutos. En este sentido, es bastante similar a la Tierra. Pero un año marciano tiene unos 687 días. La temperatura de la superficie varía entre -110°C y +35°C.

Marte también es conocido como el Planeta Rojo debido al óxido de hierro en su superficie. Con este aspecto, siempre ha llamado la atención de las personas en la antigüedad.

Los antiguos griegos asociaron a Marte con la sangre debido a su color y llamaron al planeta Ares, el dios de la guerra.

Después de que los romanos conquistaran Grecia, Marte, uno de los dioses romanos, se identificó con Ares y el planeta rojo se llamó Marte.

Según las leyendas, el dios Marte es el padre de Rómulo y Remo, los fundadores de Roma.

En astrología y ocultismo, el martes es el día de Marte.

Júpiter: Un Gigante de Gas

Izquierda: Planeta Júpiter
Derecha: Sculpture of Jupiter, Museo del Prado, España

Júpiter, el quinto planeta más cercano al Sol, es también el planeta más grande del Sistema Solar. Un año de Júpiter dura aproximadamente 4333 días.

Este planeta más grande del Sistema Solar lleva el nombre de Júpiter, el rey de los dioses y dios del cielo en la mitología romana.

El equivalente griego del dios Júpiter es Zeus. Ambos son los dioses más importantes de su tiempo. A menudo se los representa con un rayo en la mano.

En astrología y ocultismo, el jueves es el día de Júpiter.

Saturno: El Planeta Anillado

Izquierda: Planeta Saturno
Derecha: Saturn, Peter Paul Rubens (1577 – 1640)

Un año en Saturno, el sexto planeta más cercano al Sol, dura 10759 días, o alrededor de 29,5 años. Es el segundo planeta más grande del Sistema Solar, pero su densidad es inferior a la del agua. Entonces, si pudiéramos dejar caer a Saturno en un mar, no se hundiría.

Dado que es visible a simple vista, la gente conoce a Saturno desde la antigüedad. Los antiguos griegos nombraron este planeta en honor al dios de la cosecha Kronos. A menudo representado con una guadaña o una hoz en la mano, Kronos fue depuesto por su propio hijo, Zeus.

El equivalente romano de Kronos es Saturno. Inspirados por los griegos, los romanos nombraron a este planeta en honor a Saturno.

Los romanos celebraban cada mes de diciembre las Fiestas Saturnales en honor al dios Saturno.

Ver también: Solsticio de Invierno: ¿Qué es Yule, Saturnales y Nardugan?

En astrología y ocultismo, el sábado es el día de Saturno.

Urano

Izquierda: Planeta Urano
Derecha: Uranus and the Dance of the Stars, Karl Friedrich Schinkel (1781 – 1841)

Un año en Urano, el séptimo planeta más cercano al Sol, dura 30688 días, o alrededor de 84 años. Es uno de los planetas más fríos del Sistema Solar. La temperatura de la superficie desciende a -220°C.

Rara vez visible a simple vista, se ha considerado a Urano como una estrella durante mucho tiempo. A finales del siglo XVIII se comprobó que no se trata de una estrella sino de un planeta.

Urano, que da nombre al planeta, es uno de los primeros dioses de la mitología griega y es la personificación del cielo. Él es tanto el hijo como el esposo de Gaia (Tierra).

Urano, que tuvo muchos hijos con Gaia, los odiaba. Acto seguido, Gaia ideó un plan contra Urano. Un día, cuando Urano vino a dormir con Gaia, su propio hijo Kronos castró a su padre con una hoz. Después de ese día, comenzó el reinado de Kronos y Urano perdió su importancia.

Neptuno

Izquierda: Planeta Neptuno
Derecha: Andrea Doria as Neptun, Angelo Bronzino (1503 – 1572)

Un año en Neptuno, el octavo planeta más cercano al Sol, dura 60182 días, o unos 165 años. Anteriormente se pensaba que el planeta, que es similar a Urano en muchos aspectos, era una estrella, pero a mediados del siglo XIX se descubrió que era un planeta. La sustancia que le da al planeta su color azul es el metano en su superficie.2

Después de un largo debate sobre el nombre, se conservó la tradición y este planeta azul recibió su nombre de Neptuno, el dios de los mares en la mitología romana.

Neptuno a menudo se representa como un hombre barbudo que sostiene un tridente. Su contraparte en la mitología griega es Poseidón.

Objetos Trans-Neptuno

Pluto – Fue degradado del estado planetario en 2006 y ahora se considera un planeta enano trans-Neptuno. Plutón completa una órbita alrededor del Sol en aproximadamente 248 años. Lleva el nombre de Plutón, el gobernante del subsuelo en los mitos grecorromanos. Plutón a menudo se ve como lo mismo que Hades.

Eris – Es uno de los planetas enanos trans-Neptuno. Se necesitan alrededor de 559 años para completar una revolución alrededor del Sol. Lleva el nombre de Eris, la diosa de la discordia, la lucha y la instigadora en la mitología griega. Su equivalente en la mitología romana es Discordia.

Haumea y Makemake, los otros planetas enanos transneptunos, tomaron sus nombres de otras mitologías.



  1. «The Planet Observer’s Handbook», Fred W. PRICE, Cambridge University Press, ISBN: 9780521789813^
  2. «Neptune«, Solar System Exploration, NASA, August 28, 2022^