Solsticio de invierno: ¿Qué son Yule, Saturnales y Nardugan?

Para la mayoría de nosotros, diciembre significa largas noches, pinos decorados, preparativos para la víspera de Año Nuevo y tal vez vino caliente. Por no hablar de eventos como la Navidad, Yule y Nardugan… Pero, ¿tienen estas fiestas, que tienen sus orígenes en la antigüedad, alguna conexión entre sí?

¿Qué es Yule?

Yule, también conocido como Jul o Jól, es uno de los antiguos festivales paganos que hoy en día se suele celebrar en el solsticio de invierno. Era sobre todo popular entre las comunidades nórdica, germánica y celta. Muchos investigadores piensan que Yule tiene sus raíces en las tradiciones nórdicas.

¿Cuándo se celebra Yule?

Yule se celebraba entre noviembre y enero, según algunas fuentes. Sin embargo, algunos autores afirman que se celebraba en enero y principios de febrero. En el Hemisferio Sur, este período coincide con julio. Sin embargo, muchos investigadores piensan que estas fechas se cambiaron en el siglo X durante el reinado del rey noruego Håkon.

El arqueólogo sueco Andreas Nordberg escribió que la fecha de Yule se cambió como política de cristianización durante el reinado del rey noruego Håkon. Según Nordberg, las comunidades escandinavas precristianas usaban un calendario lunar. Es por eso que la fecha de Yule cambiaba cada año. Yule solía celebrarse en la primera luna llena después de la luna nueva después del solsticio de invierno. Por lo tanto, Yule fue en enero en algunos años y a principios de febrero en algunos años. Sin embargo, el rey Håkon fijó la fecha del Yule en la misma fecha que la Navidad para facilitar la cristianización de la sociedad.1

Tradiciones Yule

Hoy en día, las tradiciones de Yule están localizadas en las comunidades wiccan, neopagana, chamánica y secular. Las reuniones, la entrega de regalos, la quema de incienso y los festejos son las tradiciones más comunes. Las celebraciones de Yule a menudo tienen lugar alrededor de hogueras. La hoguera a veces no se apaga por días gracias a los grandes troncos.

Solsticio de invierno: ¿Qué son Yule, Saturnales y Nardugan?
Un pastel en forma de tronco de Yule. Estos pasteles también se han convertido en parte de la cultura navideña de hoy.

Otra tradición de Yule es decorar las casas con ramas de pino, muérdago o acebo. Muchos investigadores piensan que algunas tradiciones navideñas modernas están influenciadas por las tradiciones de Yule.

¿Qué es Saturnales?

Saturnales era el nombre de una fiesta que se celebraba en diciembre en la Antigua Roma. Aunque las fechas fueron cambiadas por diferentes emperadores, normalmente se celebraba entre el 17 y el 25 de diciembre, por lo que se puede decir que es una de las fiestas del solsticio de invierno.

Saturnales era una fiesta celebrada en honor al dios romano Saturno. Durante el festival, las escuelas y las instituciones gubernamentales solían estar cerradas. Las reglas sociales solían ser relajadas. Solía haber entretenimientos por todas partes. Antes se encendían velas para simbolizar el regreso de la luz. Los vecinos solían darse pequeños regalos unos a otros.2

Solsticio de invierno: ¿Qué son Yule, Saturnales y Nardugan?
Las velas son una de las decoraciones populares de las fiestas del solsticio de invierno. Las velas y el fuego a menudo simbolizan el regreso de la luz.

Se sabe que las fiestas saturnales duraron hasta el siglo IV. Con la adopción del cristianismo por parte del emperador romano Constantino, las fiestas saturnales perdieron su antiguo esplendor y desaparecieron con el tiempo.

¿Qué significa Nardugan?

Nardugan es un festival celebrado por algunas comunidades turcas y sus raíces se remontan al período pagano/chamán. La palabra «Nardugan» significa amanecer o sol recién nacido en turco antiguo.

No está claro si la palabra «Nar», que significa Sol, es de origen turco o mongol. Pero, «dugan» es definitivamente de origen turco.

El experto en lengua tártara R. G. Ahmetyanov afirmó que el término Nardugan existe en el vocabulario de todas las comunidades de los Urales y del Volga Medio.3

¿Cuándo es Nardugan?

Según el sumerólogo turco Muazzez İlmiye Çığ y el historiador ruso Murad Adji, Nardugan se celebra todos los años en el solsticio de invierno.4 El solsticio de invierno cae el 21 de diciembre, según el calendario gregoriano. Después de ese día, los días comienzan a ser más largos y las noches más cortas. Esto se considera el comienzo de la victoria del día contra la noche, es decir, la victoria de la luz sobre la oscuridad.

Gulfia Zilifovna Kamalieva, experta en filología e historia tártara, también afirmó que Nardugan se celebra en el solsticio de invierno y que las tradiciones de Nardugan son similares a las tradiciones navideñas actuales.5

El autor Kutlu Altay Kocaova tiene una opinión diferente sobre cuándo se celebra Nardugan. Según Kocaova, Nardugan fue el nombre que le dio una comunidad turca cristiana al Nowruz, que se celebraba en marzo.

¿Qué hacer en Nardugan? ¿Cómo se celebra Nardugan?

Según Muazzez İlmiye Çığ y Murad Adji, Nardugan fue uno de los festivales más importantes celebrados por los antiguos turcos. Algunas comunidades turcas interpretaron el alargamiento de los días como una victoria del Sol y se consideró digno de celebración. Según este punto de vista, se rezaron oraciones a Ülgen en agradecimiento por la victoria del Sol sobre la noche. De hecho, D. R. Sharafutdinova declaró que el culto al Sol estaba en la base de Nardugan.

Ülgen se menciona como el creador del Sol en muchas oraciones de chamanes.

El sol se consideraba sagrado en casi todas las comunidades proto-turcas y turcas, como en muchas comunidades paganas. Doğan Avcıoğlu escribió que los emperadores Xiongnu solían adorar al Sol todas las mañanas.6 Por esta razón, las celebraciones relacionadas con el Sol, como Nardugan, entre los antiguos turcos están en armonía con el sistema de creencias turco.

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Muazzez İlmiye Çığ dijo que los pinos solían decorarse para oraciones y celebraciones en Nardugan.

Solsticio de invierno: ¿Qué son Yule, Saturnales y Nardugan?
En la mitología turca, muchos árboles se consideraban sagrados y se enfatizaba que algunos árboles tenían habilidades sobrenaturales.

Sabemos que el culto a los árboles ocupaba un lugar muy importante entre los antiguos turcos. Por ejemplo, el incienso de enebro se usaba para ahuyentar a los espíritus. Se plantaron cipreses en algunas tumbas debido a su alta estatura y postura erguida. Además, los turcos vieron los árboles como un medio para transmitir oraciones a Dios. Por eso, es una tradición muy común rezar bajo los árboles. Es decir, es posible utilizar los árboles como medio para la oración en Nardugan. Dado que la estación es invierno, es una explicación razonable preferir árboles de hoja perenne como el pino.

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¿Cuáles son las tradiciones de Nardugan?

Felicitar a los vecinos, ponerse ropa nueva, dar regalos, organizar espectáculos, rezarle a Ülgen y hacer ofrendas bajo los árboles eran las prácticas más comunes en Nardugan. Se cree que escribir deseos en piezas de tela de colores y colgarlas en los árboles puede formar la base de las tradiciones actuales de decoración de árboles.

Una tradición común relacionada con Nardugan entre los turcos de hoy es comer granada y beber vino de granada. La granada simbolizaba la fertilidad en muchas comunidades debido a su estructura multigrano. Por esta razón, se ha convertido en una tradición común comer granadas para un Año Nuevo fructífero. Sin embargo, las regiones donde crecen los árboles de granada permanecen en el sur de la antigua geografía cultural turca. Por lo tanto, se puede decir que esta tradición se incluyó más tarde en el folclore turco.

Gran parte de lo que sabemos sobre Nardugan se basa en fuentes orales. Las fuentes escritas solo se remontan a principios del siglo XX. Esto hace que muchos historiadores se muestren escépticos sobre los orígenes de Nardugan.

¿Quién es Ayaz Ata?

Ayaz Ata es la primera figura que viene a la mente cuando se menciona a Nardugan. Es la variante turca de Ded Moroz en el folclore eslavo. Hay dos puntos de vista importantes sobre su origen. Según la primera vista, Ayaz Ata es un personaje ficticio inspirado en Ded Moroz en el folclore ruso. Más tarde fue incluido en el folclore turco. Hoy, se le ve como una variante de Papá Noel.

Según el otro punto de vista, Ayaz Ata es la versión moderna de Ayas Han en la antigua mitología turca.

Ayas Han fue creado a partir de la luz de la luna. La palabra «Ayas/Ayaz» que significa frío seco en turco se deriva de la raíz «Ay-» que significa Luna. En fuentes antiguas, el término Ayas se usaba a menudo para las noches frías y de luna.

Con el final de la temporada de otoño, Ayas Han sopla el aire frío de su boca a la tierra y comienza la temporada de invierno.7



  1. Andreas NORDBERG, Jul, Disting Och Förkyrklig Tideräkning, 2006, ISBN 91-85352-62-4[]
  2. «Medieval Mythography: From Roman North Africa to the School of Chartres, A.D. 433-1177», Jane CHANCE, University Press of Florida, 1994, ISBN: 9780813012568[]
  3. «Общая лексика духовной культуры народов Среднего Поволжья», Р.Г. Ахметьянов (R. G. Ahmetyanov), Изд-во «Наука», 1981[]
  4. Мурад Аджи – Кипчаки. Древняя история тюрков и Великой Степи, 1999, ISBN 5-88149-044-4[]
  5. «Традиции встречи нового года в системе праздников тюркских народов«, Г. З. КАМАЛИЕВА, Академии наук Республики Татарстан[]
  6. «Türklerin Tarihi», Doğan AVCIOĞLU, Tekin Yayınları, ISBN: 9789754780208[]
  7. «Türk Söylence Sözlüğü«, Deniz KARAKURT[]