Árboles de cementerio: ¿Por qué la gente planta árboles en los cementerios?

Árboles de cementerio: ¿Por qué la gente planta árboles en los cementerios?

Aunque los cementerios de hoy en día están llenos en su mayoría de plantas ornamentales y árboles decorativos, te habrás dado cuenta de que algunas especies como el pino, el ciprés y el tejo son más comunes. Entonces, ¿cuáles son estas especies de árboles que tienen significados espirituales y folclóricos más allá de su función decorativa? ¿Qué simbolizan los árboles plantados en los cementerios?

La historia de la tradición de plantar árboles en los cementerios

El antropólogo Alan Barnard escribió que el pensamiento simbólico surgió hace unos 130.000 años.1 Por tanto, se puede decir que los elementos simbólicos forman parte de nuestra vida cotidiana y cultura social desde hace miles de años.

Dos de los elementos simbólicos más básicos de la cultura son las costumbres y las tradiciones. Las sociedades han tenido durante mucho tiempo tradiciones, costumbres y prácticas asociadas con la muerte. Algunos antropólogos han argumentado que incluso los neandertales pueden haber tenido ciertos ritos y prácticas relacionados con la muerte, pero aún no hay consenso.

Cuando se trata del fenómeno de la muerte, es posible ver prácticas similares y originales en muchas civilizaciones. Uno de ellos es la tradición de plantar árboles en los cementerios.

Aunque se sabe que ciertas especies de árboles han sido plantadas deliberadamente en los cementerios desde la antigüedad, no hay datos definitivos sobre cuándo surgió esta tradición. Sin embargo, dado que no se esperaba tal práctica de entierro en grupos de cazadores-recolectores, se piensa que la costumbre de plantar árboles en los cementerios surgió después del Neolítico.

Simbolismo de árboles y árboles de cementerio

Los árboles son importantes para toda la humanidad, sin duda. Esto se refleja en las artes, epopeyas, leyendas y mitos de muchas civilizaciones. De hecho, algunas especies de árboles se consideraban sagradas y surgieron prácticas míticas como no hablar en voz alta cerca de los árboles. Las personas conectaron los reinos cosmológicos con un símbolo que llamaron el árbol de la vida y trataron de explicar el universo y la vida. Por otra parte, algunas especies de árboles también se asociaban con la muerte, y se plantaban en los cementerios para que el alma del difunto alcanzara la paz.

Morera

La morera es un árbol que se cultiva no solo por sus deliciosos frutos, sino también por sus hojas y su tronco. Las hojas de las moreras se han utilizado en la sericultura y sus troncos se han utilizado en la fabricación de instrumentos desde la antigüedad. Por lo tanto, las moreras han ganado un estatus sagrado en algunas sociedades a lo largo del tiempo. En el sur de Uzbekistán, la mujer que fue encontrada en una tumba que se cree que data del siglo II a. C. sostenía una rama de morera sobre su pecho.

Plantar moreras junto a las tumbas o elegir lugares cercanos a las moreras para el lugar de enterramiento es una tradición que sigue existiendo en los turcos, aunque no es habitual.

En las comunidades turcas, algunos árboles se describen como pilares que sostienen la tierra con sus raíces y el cielo con sus ramas, y se considera que ayudan al chamán a viajar entre los reinos durante el trance. El simbolismo del árbol, que ha perdurado durante siglos, se ha incrustado en la memoria social y ha encontrado un lugar para sí mismo en muchos ámbitos de la vida cotidiana. Uno de ellos es plantar árboles en las tumbas.

El historiador turco Bahaettin Ögel afirmó que la tradición de plantar árboles en los cementerios se remonta a la antigüedad. Los árboles plantados junto a las tumbas ayudaban al alma de los muertos a ascender a Dios o al cielo, tal como el chamán ascendía al cielo durante un trance.

Los árboles como la morera, que pierden sus hojas cada otoño y vuelven a reverdecer en primavera, simbolizan la eternidad y la resurrección en el folclore turco. Por eso, los árboles plantados junto a las tumbas simbolizan también el envío de los muertos a la vida eterna.

El simbolismo de la morera también se encuentra en la mitología griega. Dos amantes, a quienes sus padres no les piden que se casen, llegan a un acuerdo para encontrarse bajo una morera junto a una tumba. Sin embargo, el hombre que ve el manto de la chica que ama en la boca de un león, piensa que el león mató a su amante y se suicida. La sangre que se esparce tiñe de rojo los frutos blancos de la morera. Más tarde, la niña ve al hombre que ama debajo de la morera cubierto de sangre y ella también se suicida. Después de ese día, con la aprobación de los dioses, los frutos de la morera (Morus nigra) toman el color de la sangre cuando maduran.2

Pino

El pino, que es una especie de la familia Pinaceae, es un árbol conífero y fragante. Debido a su resistencia al frío y las duras condiciones climáticas, muchas especies de pinos se encuentran distribuidas por todo el hemisferio norte, excepto en los desiertos. Los pinos son en su mayoría longevos y, por lo tanto, los nativos americanos los ven como un símbolo de longevidad.

Con algunas excepciones, los árboles asociados con prácticas funerarias y plantados en cementerios son en su mayoría especies de hoja perenne. Los pinos, que pueden permanecer verdes en todas las estaciones, se asocian con la eternidad y la inmortalidad debido a esta característica. Por lo tanto, es posible ver pinos en muchos cementerios de Asia, Europa y América del Norte.

Más allá de sus significados simbólicos, los pinos también se utilizaron en la fabricación de ataúdes, ya que son comunes.

En el pasado, el mejor regalo que se le podía dar a un bebé recién nacido en Corea eran las ramas de pino. Porque, al igual que los nativos americanos, los coreanos asociaban los pinos con la longevidad. También solían creer que el pino coreano transportaba las almas de los muertos al otro mundo.3

Ciprés

El ciprés, una especie de la familia Cupressaceae, es una especie de árbol alto que puede crecer en muchos climas. Al igual que los pinos, son coníferas y sus hojas son verdes en todas las estaciones. Los cipreses se asemejan a alguien que es virtuoso, justo y recto, debido a su alta estatura y postura erguida.

El ciprés tiene muchos significados simbólicos tanto en el folclore asiático como en el europeo. Gracias a sus raíces profundas, pueden resistir los fuertes vientos sin ser destruidas. Esto simboliza la determinación de hacer frente a las dificultades.

El ciprés, que suele asociarse con la honestidad y la longevidad como el pino, es considerado uno de los símbolos de la muerte en Oriente Próximo y los países mediterráneos. Es común plantar cipreses en los cementerios, especialmente en España, Italia, Grecia y Turquía. Se cree que el ciprés, que se erige como un guardia en la cabecera de la tumba, transmite oraciones a Dios y ayuda al alma de los muertos a subir al cielo.

Árboles de cementerio y la tradición de plantar árboles junto a las tumbas
Cipreses (Villeneuve-les-Avignon, Francia)

Se sabe que en el pasado se plantaron pinos y cipreses junto a las tumbas de algunos gobernantes chinos. El sinólogo y etnólogo alemán Wolfram Eberhard mencionó que en los cementerios de China se plantaban cipreses. También escribió que los cipreses viven mucho y simbolizan la longevidad.4

El enebro, otra especie de árbol de la familia Cupressaceae, también se planta a veces como árbol de cementerio. Muchas comunidades solían creer que el enebro y el incienso de enebro alejaban a las criaturas malvadas.

Enebro en la mitología y creencias populares

Tejo

El tejo, una especie de conífera de la familia Taxaceae, es un árbol de hoja perenne. Se ha extendido a muchas partes del hemisferio norte. El Lejano Oriente, Europa y América del Norte son las zonas donde es más común. El tejo, al que le gustan sobre todo los lugares húmedos y sombríos, es una especie que puede vivir miles de años.

Se han encontrado dos tejos que se cree que tienen al menos 4000 años en Llangernyw en Gales y Zonguldak en Turquía.

Todos los órganos del tejo son venenosos excepto la parte roja y carnosa del fruto. Cuando sus ramas colgantes entran en contacto con la tierra, echan raíces y se convierten en nuevos troncos con el tiempo. Esta es una de las razones por las que los tejos son longevos.

Tanto su naturaleza venenosa como su estilo de crecimiento único han ayudado a los árboles de tejo a simbolizar la muerte y el renacimiento en muchas culturas. Esta es la razón por la que a menudo se plantan tejos en los cementerios de toda Europa.

El tejo, que juega un papel importante en el simbolismo celta, es común tanto en los cementerios como en los cementerios de hoy.

Árboles de cementerio y la tradición de plantar árboles junto a las tumbas
Árbol de tejo en un cementerio en Inglaterra. (Iglesia de Santa María, Downe)

Algunos tejos de las iglesias europeas son más antiguos que la llegada del cristianismo a la zona. Esto muestra que las iglesias se construyeron deliberadamente alrededor de tejos o sobre antiguos templos paganos.

Muchas especies de árboles también se consideraban sagradas en las comunidades eslavas. Salvo unas pocas especies… El historiador del arte Gönül Uzelli mencionó que algunas comunidades eslavas consideraban malditos a los sauces y álamos blancos (Populus alba), y apuñalaban las tumbas de las brujas con estacas de madera de álamo blanco.5

Cedro

El cedro, una especie de árbol conífero de la familia Pinaceae, puede alcanzar los 50 metros de altura. Por lo tanto, ha simbolizado una larga vida en muchas civilizaciones. Al igual que otras especies de árboles de hoja perenne, el cedro a menudo se asocia con la inmortalidad. Por eso se plantan cedros en algunos cementerios.

Al igual que el enebro, en algunas sociedades se cree que el cedro ahuyenta a los malos espíritus. Sin embargo, según una superstición en los Estados Unidos, trae mala suerte traer ramas de cedro a la casa fuera de la temporada navideña.6



  1. «Genesis of Symbolic Thought», Alan BARNARD, Cambridge University Press, ISBN: ‎978-1107025691^
  2. «The Mulberry Tree in the Tale of Pyramus and Thisbe«, Catherine Campbell RHORER, Cambridge University Press, July 4, 2014^
  3. «Pinus koraiensis – Korean Pine«, Jim GORMAN, Mount Auburn Cemetery, January 3, 2018^
  4. «A Dictionary of Chinese Symbols», Wolfram EBERHARD, Routledge & Kegan Paul, ISBN: 9780710201911^
  5. «Slav Mitolojisi: İnanışlar ve Söylenceler», Gönül UZELLİ, Yapı Kredi Yayınları, ISBN: 9789750837463^
  6. «So They Say«, Vicki BENCH, Bittersweet, Volume I, No. 4, 1974^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments