Enebro en la mitología y creencias populares

Enebro en la mitología y creencias populares

El enebro, un árbol conífero del género Juniperus, es una especie que puede adaptarse a muchos climas. Por lo tanto, es posible encontrar algunas prácticas, mitos y creencias populares sobre el enebro en muchas sociedades.

Características físicas del árbol de enebro

El enebro, que se puede distinguir fácilmente de sus contrapartes al observar sus frutos y hojas, es miembro de la familia Cupressaceae, junto con árboles como el ciprés, la tuya y la secoya. Según la información actual, se cree que el género Juniperus incluye al menos 70 especies de enebros.1

Muchas especies de enebro se han extendido por Siberia, las partes altas del interior de Asia, la meseta tibetana, el Cáucaso, Anatolia, Europa y América del Norte, debido a su adaptabilidad a diferentes climas. Sus frutos suelen ser de color azulado oscuro, aunque en algunas especies son parduscos o rojizos. Su tronco tiende a ser de color más claro en climas duros. El hecho de que se pueda cultivar fácilmente incluso en terrenos montañosos y accidentados ha aumentado la importancia del enebro para las personas que viven en altitudes elevadas.

Enebro en la mitología y creencias populares
Árbol de enebro

Usos del enebro en la Prehistoria y la Antigüedad

Se sabe que el enebro ha sido utilizado por personas durante mucho tiempo. Çatalhöyük, una de las civilizaciones de Anatolia del Neolítico, contiene la evidencia más antigua del uso del enebro como material de construcción.

En Çatalhöyük, donde viven más de 8000 personas, se ingresaba a las residencias a través de las aberturas en los techos. Estas aberturas también aseguraban que saliera el humo de las lámparas de aceite y las estufas que ardían en la casa. Para mantener el techo en pie, se utilizaron postes de enebro.

Se piensa que a la vara de enebro que se eleva desde el suelo de la casa se le dio un significado sagrado o sobrenatural, considerando las tumbas en el suelo.

En Çatalhöyük, los muertos fueron enterrados en el suelo de la casa. El número de esqueletos retirados de los pisos de las casas es de 8 a 30 por hogar. Se cree que los cadáveres se mantuvieron primero al aire libre y, después de convertirse en esqueletos, se enterraron en el suelo.2

Las interpretaciones sagradas del enebro se encuentran en civilizaciones posteriores de Anatolia.

Enebro en el Antiguo Egipto

En el Antiguo Egipto, el aceite aromático de las bayas de enebro se usaba durante la momificación y para ungir el cuerpo. Durante las excavaciones en la tumba del faraón Tutankamón, se encontraron muchas bayas de enebro.3

El uso medicinal del enebro en el Antiguo Egipto se remonta al siglo XVI a.C. En el Antiguo Egipto, donde se consumían muchas plantas medicinales, las bayas de enebro se usaban en la momificación y en el tratamiento de las tenias.

Enebro en la Antigua Grecia y la Antigua Roma

En la antigua Grecia, se creía que las bayas de enebro tenían un efecto refrescante y que mejoraba la resistencia física. Por lo tanto, el enebro se utilizó antes de las actividades deportivas y durante los Juegos Olímpicos.4

Enebro en la mitología y creencias populares
Conos de enebro

Las bayas de enebro son en realidad los conos carnosos del árbol de enebro.

Los romanos usaban la baya de enebro contra las mordeduras de serpientes y las dolencias estomacales.

Mitos y creencias populares sobre el enebro

Como se indicó en el primer párrafo, varias prácticas y creencias populares sobre el árbol de enebro y la baya de enebro han surgido en muchas comunidades a lo largo del tiempo. El más común de ellos es, sin duda, la creencia de que el incienso de enebro aleja el mal.

Mitología turca y chamanismo siberiano

El enebro se consideraba al menos tan sagrado y purificador como el fuego en las comunidades de origen túrquico que se extendían a las estepas euroasiáticas y en los grupos chamánicos que vivían en Siberia. De hecho, se tuvo cuidado de no hablar en voz alta, de no pensar cosas malas o de no discutir con alguien cerca de los enebros. El enebro era sagrado para muchos turcos.

Según el profesor Figen Güner Dilek, era una práctica común para los turcos altáicos esparcir bebidas de sacrificio para los espíritus de la naturaleza, atar un trozo de tela a hayas o enebros y rezar para que el viaje fuera bien.5

El hecho de que la gente en muchas partes de Anatolia suba hoy a las alturas para pedir deseos y atar trozos de tela (çaput) a los enebros muestra que las creencias populares sobre el enebro continúan su influencia incluso después de miles de años.

En los turcos altáicos y los turcos siberianos, el incienso de enebro se usaba para purificar y mantener alejadas a las criaturas malvadas. Los turcos tengrist creían que las enfermedades eran causadas por espíritus malignos. Por esta razón, el incienso de enebro podría usarse para el tratamiento de enfermedades en el pasado.

El incienso de enebro se usaba no solo en turcos sino también en muchas comunidades para purificar y expulsar la mala suerte. El folclorista estadounidense Jeremiah Curtin escribió que los chamanes siberianos fumaban animales con enebro antes de sacrificarlos.6 Asimismo, se sabe que algunos chamanes ahumaban sus tambores con enebro.7

Folclore Europeo

En Europa, el enebro se utiliza desde hace miles de años tanto con fines medicinales, de purificación y protección de males. Era una tradición común usar incienso de enebro para la purificación, especialmente en las comunidades celtas y del norte. En el pasado, las comunidades escandinavas también podían utilizar el incienso de enebro en sus rituales para comunicarse con los espíritus ancestrales.

La creencia de que el incienso de enebro cura estaba muy extendida en toda Europa. En Escocia, el enebro se quemaba tanto para evitar que los animales enfermaran como para protegerse del mal de ojo.8 Jean De Bourgogne, duque de Borgoña, recomendó al público quemar ramas de enebro y respirar el humo para no contraer la peste durante la Gran Epidemia de Peste.

Otra costumbre era colgar enebro en la puerta para proteger la casa del mal.9 Algunos italianos protegían sus casas colgando enebro en lugares como puertas y ventanas por donde los malos espíritus podían entrar en la casa, o inciensando esos lugares con enebro.

En algunas áreas se creía que la rama de enebro en la puerta disuadía a las brujas. Según Margaret Baker, se creía que una bruja que quisiera entrar en la casa se sentiría obligada a contar todas las hojas de la rama de enebro que colgaba de la puerta. Sin embargo, como la bruja nunca estaba segura de estar contando correctamente, tenía que contar todo el tiempo. Así que la bruja se negaría a entrar en la casa.10



  1. «A comparative analysis between SNPs and SSRs to investigate genetic variation in a juniper species (Juniperus phoenicea ssp. turbinata)«, Cristina GARCÍA, Erwan GUICHOUX & Arndt HAMPE, Tree Genetics & Genomes, Volume 14, Article number: 87, 2018^
  2. «Anadolu Neolitik Çağ Uygarlığı», Nazmiye MUTLUAY, Alter Yayıncılık, ISBN: 9786055465551^
  3. «Sacred Luxuries: Fragrance, Aromatherapy, and Cosmetics in Ancient Egypt», Lise MANNICHE, Cornell University Press, ISBN: ‎9780801437205^
  4. Mohamed, W.A., Mansour, M.M.A., Salem, M.Z.M. et al. «X-ray computed tomography (CT) and ESEM-EDS investigations of unusual subfossilized juniper cones» Sci Rep 11, 22308, Year: 2021^
  5. «Altay Türklerinde Yolculuk İle İlgili İnanışlar ve Ritüeller», Figen Güner Dilek, Cyprus International University, Folklor/Edebiyat, Cilt: 21, Sayı: 84, 2015/4^
  6. «A Journey in Southern Siberia», Jeremiah CURTIN, CreateSpace, ISBN: 9781511673129^
  7. “Tarihte Ve Bugün Şamanizm”, Abdülkadir İNAN, Altınordu Yayınları, ISBN: 6057702357^
  8. «The Treadwell’s Book of Plant Magic», Christina Oakley HARRINGTON, Weiser Books, ISBN: 9781578638017^
  9. «The Complete Language of Flowers: A Definitive and Illustrated History», S. Theresa DIETZ, Wellfleet Press, ISBN: 9781577151906^
  10. «Discovering The Folklore of Plants», Margaret BAKER, Shire Publications, ISBN: 9780747801788^
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