Noche de Krampus: de los miedos medievales a las celebraciones modernas

Noche de Krampus: de los miedos medievales a las celebraciones modernas

La Noche de Krampus, también conocida como Krampusnacht, es un evento folclórico tradicional que suele celebrarse en los países de Europa Central. Su nombre deriva de la criatura demoníaca Krampus, que ocupa un lugar importante en el folclore de Europa Central y los Alpes Orientales.

¿Quién es Krampus?

Según narrativas mitológicas y cuentos populares, Krampus es el nombre de una criatura demoníaca caracterizada por cuernos, cabello y, a veces, una apariencia de bruja. Se le considera lo opuesto a Papá Noel y se cree que es responsable de castigar a los niños traviesos.

La figura del Krampus es especialmente popular en países de Europa Central como Austria, Alemania, Suiza, Hungría y Eslovenia, pero también es conocida en Bosnia y Herzegovina, Croacia, Chequia, Italia y Rumanía.

Krampus suele aparecer la noche del 5 de diciembre, justo antes del día de San Nicolás, y se une al bondadoso Papá Noel que otorga regalos a los niños. Sin embargo, el papel de Krampus es asustar a los niños que se portan mal, por lo que en lugar de dar regalos, les da carbón a los traviesos o los castiga con un palo. No se acerca a los niños que se portan bien.

Noche de Krampus
Noche de Krampus en Austria (2006)
Foto: Anita Martinz (Wikimedia) ©CC BY 2.0 DEED

Orígenes mitológicos

Según muchos antropólogos y folcloristas, el origen del Krampus se remonta a los períodos precristianos de la Europa medieval.1 2

El cristianismo se extendió a Europa Central a partir del siglo VIII, y varias creencias, tradiciones y costumbres paganas persistieron integrándose con el cristianismo. Se cree que la figura del Krampus en la cultura popular actual es producto de este complejo contexto cultural.

Se cree que Krampus está relacionado mitológicamente con rituales paganos y la caza de brujas. En la Europa medieval, especialmente en la región de los Alpes, la gente participaba en diversos rituales para celebrar la temporada de invierno y protegerse de las malvadas criaturas asociadas con el invierno. En estos rituales, el miedo a los seres sobrenaturales que acechaban a las personas desempeñaba un papel importante. No sería incorrecto afirmar que la apariencia aterradora, peluda y con cuernos de Krampus representa los temores sobrenaturales que prevalecían durante este período.

Ocho criaturas mitológicas del invierno y la nieve

Además, la representación de Krampus como una bruja en ciertas culturas podría estar asociada con la caza de brujas durante la Edad Media. En esa época, las personas acusadas de brujería eran abordadas con miedo y pavor. En consecuencia, la representación malévola y demoníaca de Krampus también puede reflejar los elementos de miedo que prevalecen durante la caza de brujas.

Noche de Krampus en Alemania (2022)

Krampus en contexto histórico

Las raíces históricas y la evolución de Krampus deben considerarse dentro de un contexto cultural amplio. La Edad Media fue un período de importantes cambios sociales y culturales en Europa. Los acontecimientos de esta época dieron forma al surgimiento de la figura del Krampus y contribuyeron a la evolución de esta aterradora criatura.

En la Edad Media, a medida que se acercaba el invierno, la gente buscaba protección contra fuerzas sobrenaturales y los desafíos que traía el invierno. En toda Europa existía un temor generalizado a los seres sobrenaturales y la gente intentaba apaciguar o protegerse de estas entidades durante los festivales de invierno.

Los festivales y rituales de invierno permitieron a las personas reunirse durante tiempos difíciles, fortalecer sus vínculos y enfrentar sus miedos. En este contexto, la presencia de Krampus puede haber adquirido significado como símbolo que representa temores sobrenaturales.

La evolución de la figura del Krampus está estrechamente entrelazada con la expansión del cristianismo en Europa y la fusión de tradiciones paganas con la nueva fe. En la Edad Media, la iglesia cristiana se esforzó por atraer a las poblaciones locales a la religión emergente incorporando ritos paganos existentes a las creencias cristianas. Durante esta época, Krampus continuó existiendo de una manera que coexistía con el cristianismo, y su papel se definió como el castigo por el mal comportamiento de los niños antes de Navidad.

Las transformaciones culturales durante la Edad Media jugaron un papel crucial en la popularización de Krampus y la configuración de su identidad mitológica. Si bien los rituales de los festivales de invierno han variado según las culturas a lo largo del tiempo, el papel principal del Krampus ha consistido constantemente en castigar a quienes se portaban mal y unir a la comunidad.

A finales del siglo XIX, las tradiciones vinculadas al Krampus se habían desvanecido en muchas regiones. Sin embargo, a mediados del siglo XX, particularmente en Alemania y Austria, hubo un resurgimiento de estas tradiciones. Hoy en día, estas celebraciones son muy populares, especialmente en estos países.

Noche de Krampus
Máscaras de Krampus

Noche de Krampus

De acuerdo con las tradiciones históricas, la Noche Krampus se celebra normalmente el 5 de diciembre. Las festividades comienzan por la noche y se extienden hasta altas horas de la noche, simbolizando el momento en que Krampus aparecía para asustar a los niños. Los centros de las ciudades y pueblos cobran vida con eventos y espectáculos especialmente preparados para esta noche.

Durante las celebraciones de la Noche Krampus, los participantes suelen ponerse disfraces y máscaras. Estos atuendos incorporan cuernos, cabello y una apariencia aterradora para representar con precisión la representación clásica de Krampus. Las máscaras suelen estar elaboradas a mano, lo que demuestra la habilidad del artesano.

Los puntos centrales de los eventos suelen ser marchas callejeras y actuaciones. Individuos adornados con disfraces de Krampus deambulan entre la multitud, gastando bromas a los niños y brindando momentos de miedo y emoción al público.

Además, con frecuencia se organizan eventos con espectáculos de fuego, espectáculos de danza y actos musicales. Más allá de proporcionar entretenimiento y fomentar la interacción social entre los participantes, estos eventos suelen tener el objetivo adicional de crear conciencia sobre cuestiones sociales. Las manifestaciones callejeras, en particular, ofrecen una plataforma distintiva para comunicar mensajes sobre arte, cultura o justicia social, brindando la oportunidad de interactuar con una audiencia diversa.

Las celebraciones de la noche Krampus pueden variar según la región. En algunas áreas, las festividades pueden incorporar elementos más tradicionales y locales, mientras que las ciudades más grandes pueden albergar eventos más espectaculares.

Las comidas y bebidas especiales son un punto culminante común de estos eventos. Galletas de jengibre, pasteles de canela, quesos locales, embutidos, vinos calientes y diversos licores permiten a los participantes saborear sabores tradicionales.

Noche de Krampus en Italia (2022)

Krampus en la cultura popular

Krampus ha asumido un papel importante en la cultura popular en los últimos años, ganando una presencia generalizada en varias plataformas de medios. Esta figura amenazadora aparece con frecuencia en el cine, la televisión, la literatura, la música y otras formas de arte. Particularmente en el ámbito de la música metal…

La música metal, un género conocido por su espíritu rebelde, profundidad temática, atmósferas oscuras y elementos mitológicos, a menudo incorpora el tema Krampus. Este tema es un elemento convincente y utilizado con frecuencia en el metal, especialmente en subgéneros como el death metal, el black metal y el folk metal. Proporciona a músicos y bandas material rico para expresar su creatividad musical. Según datos de Encyclopaedia Metallum, hay tres grupos distintos llamados Krampus, Krampüs y Krampus Parade.3

La película de comedia de terror de 2015 «Krampus», con Adam Scott, Toni Collette y David Koechner, jugó un papel fundamental al presentar Krampus a una amplia audiencia. En esta película, Krampus es representado como la contraparte malvada de Santa Claus, creando una comedia fantástica que incorpora elementos clásicos de terror. Más allá de adherirse a la mitología tradicional del Krampus, la película incorpora interpretaciones modernas de la cultura pop, haciendo que esta criatura legendaria sea accesible al público contemporáneo.

Además, la presencia de Krampus en varias series de televisión y cómics ha solidificado la figura en la cultura popular. Numerosos escritores y artistas han remodelado la mitología de Krampus con sus interpretaciones creativas, contribuyendo a que Krampus evolucione más allá de un personaje tradicional hacia una figura dinámica.

  1. “Südtirol in Geschichte und Gegenwart”, Michael FORCHER & Hans Karl PETERLINI, Haymon Verlag, 2010, ISBN: 9783852186368^
  2. The man behind the Krampus mask”, Anna MUCKERMAN, BBC, 2018, December 8^
  3. Encyclopaedia Metallum – The Metal Archives, November 13, 2023^
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