Una investigación etnográfica sobre la Noche de Bocuk

Una investigación etnográfica sobre la Noche de Bocuk

La Noche de bocuk, una tradición que está a punto de caer en el olvido, volvió a popularizarse en la década de 2010 con el apoyo de los gobiernos locales. Las celebraciones, que son uno de los símbolos culturales importantes de Tracia, se convirtieron en un festival en poco tiempo con la contribución de la población local. Tanto es así que el número de personas que participan en las celebraciones, junto con las provenientes de las provincias limítrofes y países balcánicos, alcanza las 10 mil. Bueno, ¿qué es la Noche Bocuk, cuándo y cómo se celebra?

¿Qué es la Noche Bocuk?

La Noche Bocuk es una antigua tradición balcánica asociada con la noche más fría del invierno. Hoy se celebra en Edirne y en algunos pueblos de Tekirdağ.

Las multitudes con disfraces de fantasmas son características de las celebraciones de la noche de Bocuk. Estos trajes, que simbolizan a la criatura maligna llamada Bocuk, suelen consistir únicamente en una sábana blanca. La pintura facial es a veces un elemento complementario de estos disfraces.

En las celebraciones de hoy, la mayoría de los rostros se pintan de blanco, pero se sabe que en el pasado se les aplicaba hollín negro de los calderos. Ahora, se utilizan productos alimenticios fácilmente disponibles como harina y almidón o materiales de maquillaje.

Historia de la Noche de Bocuk

El origen de la Noche de Bocuk es incierto, pero los folcloristas creen que las tradiciones de Bocuk se remontan a la Edad Media.

Se entiende por las citas de Tihomir Đorđević que los turcos que vivían en los Balcanes en el siglo XIX celebraban la Noche de Bocuk. Teniendo en cuenta el proceso de formación de las tradiciones, se puede decir que la Noche de Bocuk era conocida entre algunos turcos de los Balcanes incluso en el siglo XVIII como muy tarde.

El profesor serbio Tihomir Đorđević es uno de los primeros folcloristas y etnólogos en hablar sobre las celebraciones de Bocuk de los turcos en los Balcanes. Đorđević señaló que los turcos se reunieron esa noche y comieron calabaza.1

Es una tradición común comer comida de calabaza y maíz hervido en la Noche de Bocuk.

¿Cuándo es la Noche de Bocuk?

Hay muchas opiniones diferentes sobre qué día se celebra la Noche de Bocuk, que varían de una región a otra. Sin embargo, generalmente se toma como base el período de dos semanas posterior al 6 de enero. La opinión común es que debe celebrarse durante la época más fría del año. Por lo tanto, la Noche de Bocuk puede considerarse como uno de los festivales de invierno de los Balcanes.

¿Cuáles son las Tradiciones de la Noche Bocuk?

Las tradiciones de la Noche de Bocuk fueron llevadas a Tracia por los turcos balcánicos desde finales del siglo XIX. Estas tradiciones, que en su mayoría se transmiten hasta nuestros días a través de personas anteriores a la Generación X, forman la base de las celebraciones de hoy.

El símbolo más importante de la Noche Bocuk es la criatura malvada llamada Bocuk. Esta criatura a menudo se describe como una bruja de blanco. Aunque a menudo se describe como una mujer, también se dice que Bocuk es un hombre en algunas aldeas.

La mayoría de las tradiciones de la Noche de Bocuk están dirigidas a la protección contra el daño que causará Bocuk. Algunas de estas tradiciones se asemejan a las tradiciones de Halloween.

Es la tradición más común que las personas se vistan como Bocuk y se asusten unos a otros pintándose la cara de blanco en la Noche de Bocuk. Esta tradición, que antes se practicaba solo para vestirse como Bocuk, ha estado bajo la influencia de diferentes conceptos a lo largo del tiempo. En las celebraciones de hoy en día también se utilizan disfraces de brujas y duendes o disfraces inspirados en personajes de películas fantásticas.

Cocinar calabaza es una de las tradiciones populares de la Noche de Bocuk, como se mencionó anteriormente. En la mayoría de las organizaciones, las personas se ofrecen kabak tatlısı, una especie de postre de calabaza. Los jóvenes disfrazados de Bocuk a veces quieren postre de calabaza golpeando las ventanas de las casas de los alrededores. También hay rumores de que en el pasado los aldeanos dejaron algunos platos de calabaza en el granero. La razón de esto es proteger el ganado en el establo de Bocuk. Algunos aldeanos de Tekirdağ ponen un poco de baklava en los techos de sus casas en lugar del postre de calabaza.2

La Noche de Bocuk solía ser una noche a la que la gente temía. Por lo tanto, era la tradición más común que la gente se reuniera. Era una práctica indispensable para la Noche de Bocuk reunir a la gente y cocinar calabaza. Durante estas reuniones, los niños se acostaban temprano. Por otro lado, los adultos solían sentarse junto a la estufa y charlar hasta tarde. El frío no fue un problema para ellos. Porque solían creer que cuanto más frío fuera el clima, más fructífero sería ese año. A pesar del frío, algunos de los jóvenes salían disfrazados de Bocuk y golpeaban las ventanas de las casas cercanas. Esta broma también fue una señal de coraje para ellos.3

En la Noche de Bocuk, la tradición más común para los niños era escuchar historias aterradoras de los adultos.

Noche de Bocuk para niños en Edirne, Turquía

Tradiciones similares

Con la llegada de la temporada de invierno, se encuentran muchas tradiciones similares tanto en Anatolia como en Europa.

Noche de Kolada

En Turquía, solo se conoce en Kırklareli. Es difícil decir si la Noche de Kolada y la Noche de Bocuk tienen los mismos orígenes. Sin embargo, ambas noches se celebran en fechas cercanas.

«Kolada» es un término entre los antiguos eslavos para describir el período entre la Navidad y la Epifanía. Durante este período, la gente se reúne para cantar canciones y disfrazarse con máscaras de animales.4

Por tanto, se puede decir que la Noche de Kolada que se celebra en Kırklareli está relacionada con el folclore eslavo. Sin embargo, debe subrayarse que existen diferencias entre las tradiciones de los turcos y las tradiciones eslavas. La costumbre más común de los turcos en la Noche de Kolada era cocinar calabaza.

Cocinar una calabaza es una de las costumbres populares de los turcos para protegerse de las criaturas malignas.

Cuando se trata de la Noche de Kolada, la primera criatura que viene a la mente es Karakoncolos. Karakoncolos es una criatura malvada que se encuentra en el folclore de Anatolia, Grecia y los Balcanes. Muchas personas en las regiones antes mencionadas solían creer que Karakoncolos surgía durante los días más fríos del invierno. Por lo tanto, cocinar calabaza en la Noche de Kolada puede ser uno de los métodos aplicados para protegerse de los males de Karakoncolos.

En la Noche de Kalandar celebrada en la región oriental del Mar Negro, la gente solía dejar un plato local, kuymak, frente a la puerta exterior para protegerse de los daños de Karakoncolos.5

Las criaturas más aterradoras del folclore de Anatolia

Noches de Coraz

Las Noches de Coraz solo son conocidas por muy pocas personas en los pueblos de Ödemiş y Beydağ en İzmir, Turquía. Cae los días 18, 19 y 20 de enero. Al igual que en la Noche de Bocuk, una vieja bruja deambula por las calles de noche y daña a la gente en las Noches de Coraz. Los aldeanos cocinan calabazas para protegerse de la bruja llamada Coraz y no permiten que los niños salgan de noche. Mestan Yapıcı afirmó que las mismas fechas se conocían como Noches de Karakoncolos en Çeşme, que está a unos 200 kilómetros de Ödemiş y Beydağ.6

Festivales de invierno con conceptos similares que se celebran en Anatolia y los Balcanes en enero y febrero (1: Noche de Bocuk, 2: Noche de Kolada, 3: Kukeri, 4: Noches de Coraz, 5: Noches de Karakoncolos, 6: Noche de Kalandar, 7: Busójárás, 8: Carnaval de Rijeka, 9: Kurentovanje, 10: Carnaval de Venecia)

Carnavales de invierno similares en los Balcanes

Con la llegada de la temporada de invierno, se celebran carnavales similares en muchos países de los Balcanes. La Tradición Kukeri en Bulgaria, el Carnaval de Rijeka en Croacia, el Carnaval de Kurentovanje en Eslovenia y el Carnaval de Busójárás en Hungría se encuentran entre los más conocidos.

Tradiciones parecidas a Halloween y el origen de Halloween

El propósito de la mayoría de estos carnavales es ahuyentar a los malos espíritus asociados con la temporada de invierno y celebrar la llegada de la primavera.



  1. Tihomir ĐORĐEVIĆ, «Naš Narodni Život», Volume 2^
  2. Prof. Dr. Erman ARTUN, Tekirdağ Âdetlerinden Bocuk Gecesi Ve Sedenka, Türk Kültürü Araştırmaları: Prof. Dr. Şükrü Elçin’e Armağan, 1993^
  3. Özlem GÜZEL & Hande AKYURT KURNAZ, Türk Kültüründe Bir Miras Olarak Bocuk Gecesi Ritüeli İçeriği: Fenomenolojik Bir Araştırma, 2020^
  4. Борис Александрович РЫБАКОВ, Язычество древней Руси, 2001, ISBN: 9785344000923^
  5. Okan ALAY, «Anadolu Ve Kafkasya Kavşağında Geleneksel Bir Yılbaşı Kutlaması: Kalandar», Motif Akademi Halkbilimi Dergisi, Cilt: 11, Sayı: 23, 2018^
  6. Mestan YAPICI, Türk Kültüründe Kabak Ve Kabak Yemekleri, Dönence Yayınları, ISBN: 9789757054191^
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