Datos sobre el castillo de Bran en Rumania: ¿El castillo de Drácula o parte de un mito ficticio?

Datos sobre el castillo de Bran en Rumania: ¿El castillo de Drácula o parte de un mito ficticio?

Castillo de Bran en Transilvania, Rumania

Si está buscando un destino emocionante y misterioso para sus próximas vacaciones, puede considerar visitar el castillo de Bran en Rumania. Esta fortaleza medieval, situada sobre una colina en el corazón de Transilvania, es una de las atracciones más populares del país y atrae a cientos de miles de visitantes cada año. Pero ¿qué hace que este castillo sea tan especial y fascinante? La respuesta está en su posible conexión con uno de los personajes más famosos y temidos de la literatura y la historia: el Conde Drácula.

¿Dónde está el castillo de Bran?

El castillo de Bran está ubicado en el pueblo de Bran, a unos 25 kilómetros (16 millas) al suroeste de la ciudad de Brașov, en la región de Transilvania.

Transilvania
Transilvania es una región histórica y cultural en el centro de Rumania, bordeada por los Cárpatos, que tiene un patrimonio rico y diverso, influenciado por rumanos, húngaros, alemanes y otros grupos étnicos. Transilvania también es conocida por sus paisajes pintorescos, pueblos pintorescos, iglesias fortificadas y castillos, muchos de los cuales tienen leyendas e historias asociadas.

Castillo de Bran durante la hora azul.
Castillo de Bran durante la hora azul.
Foto: Ryanawsomemccleary (Wikimedia) ©️CC BY-SA 4.0 DEED

¿Cuándo se construyó el castillo de Bran?

El castillo de Bran fue construido en el siglo XIV, en el sitio de una antigua fortaleza de madera erigida por la Orden Teutónica, una orden militar y religiosa alemana, en el siglo XIII. El castillo de piedra fue encargado por el rey Luis I de Hungría, quien concedió el privilegio a los sajones de Kronstadt (Brașov) para construir y defender el castillo, a cambio de su lealtad y apoyo. El castillo estaba destinado a servir como punto estratégico de control y defensa, vigilando la frontera entre Transilvania y Valaquia y protegiendo las rutas comerciales que pasaban por el paso de montaña.

El castillo sufrió varias modificaciones y ampliaciones a lo largo de los siglos, cambiando su aspecto y función según las necesidades y preferencias de sus propietarios y ocupantes. El castillo sirvió como residencia real, guarnición militar, puesto de aduanas y prisión, entre otras funciones. La renovación más importante tuvo lugar en el siglo XX, cuando el castillo pasó a ser propiedad de la reina María de Rumanía. Era nieta de la reina Victoria de Inglaterra y lo transformó en residencia de verano y museo, decorándolo con arte y muebles de su colección personal.

¿Viad el Empalador vivía en el castillo de Bran?

Una de las preguntas más intrigantes y controvertidas sobre el castillo de Bran es si alguna vez estuvo habitado por Vlad el Empalador, el famoso gobernante de Valaquia, quien inspiró el personaje ficticio de Drácula, creado por el escritor irlandés Bram Stoker en su novela de 1897. Vlad el Empalador, también conocido como Vlad III Drácula, o Vlad Țepeș, nació en 1431, en la localidad de Sighișoara, en Transilvania. Era hijo de Vlad II Dracul, voivoda (príncipe) de Valaquia, y miembro de la Orden del Dragón, una orden de caballería dedicada a luchar contra el Imperio Otomano. Vlad III heredó el título de su padre y su apellido, Drácula, que significa «hijo del dragón» en rumano.

Vlad III es recordado por sus métodos crueles y despiadados de gobernar y luchar, especialmente por su práctica característica de empalar a sus enemigos y traidores en estacas de madera, como forma de tortura y ejecución. También se le atribuye la defensa de su tierra y su pueblo de la invasión otomana y la resistencia a la influencia de las potencias vecinas, como Hungría y Polonia. Gobernó Valaquia tres veces, entre 1448 y 1476, con diversas interrupciones y conflictos. Murió en batalla, luchando contra los otomanos, y su cuerpo supuestamente fue enterrado en el Monasterio Snagov, cerca de Bucarest.

La evidencia histórica de la conexión de Vlad con el castillo de Bran es escasa y no concluyente. Algunas fuentes sugieren que pudo haber permanecido en el castillo por un corto período de tiempo, ya sea como invitado, prisionero o atacante, en algún momento de su turbulenta vida. Sin embargo, no hay pruebas definitivas de que alguna vez vivió o fue propietario del castillo. El vínculo entre Vlad y el castillo de Bran se estableció principalmente por la industria del turismo, con el fin de atraer y entretener a los visitantes fascinados por la leyenda de Drácula.

La leyenda de Drácula, tal como la conocemos hoy, se basa en gran medida en la novela de Bram Stoker, que nunca visitó Rumanía y que utilizó diversas fuentes e influencias para crear su historia de vampiros. Stoker eligió el nombre de Drácula para su protagonista, después de leer un libro sobre la historia de Valaquia, donde conoció el apellido de Vlad y sus hazañas. También describió el castillo de Drácula como ubicado al borde de un acantilado, cerca de un río, en las montañas de Transilvania, lo que coincide vagamente con la ubicación y apariencia del castillo de Bran. Sin embargo, el castillo de Stoker también es producto de su imaginación y no se corresponde exactamente con el verdadero castillo de Bran.

Sin embargo, el castillo de Bran ha aceptado su asociación con Drácula y ofrece una variedad de atracciones y eventos relacionados con el tema de los vampiros, especialmente alrededor de Halloween. El castillo alberga una exposición permanente de objetos y documentos relacionados con Vlad el Empalador y Bram Stoker, así como exposiciones temporales de arte y literatura inspiradas en Drácula. El castillo también organiza fiestas, conciertos, espectáculos y concursos, donde los visitantes pueden disfrazarse de vampiros, disfrutar de comidas y bebidas tradicionales y divertirse en un ambiente espeluznante.

Vista del pueblo desde el castillo de Bran.
Vista del pueblo desde el castillo de Bran.

¿Cómo llegar al castillo de Bran?

Si vienes desde Bucarest, la capital de Rumania, puedes tomar un tren, un autobús, un taxi o un auto de alquiler hasta Brașov, una ciudad a unos 30 kilómetros (16 millas) de distancia de Bran. Desde Brașov, puedes tomar otro autobús o taxi hasta el castillo de Bran. El tiempo total de viaje puede variar de 3 a 5 horas, dependiendo del tráfico y el horario. También puedes reservar una visita guiada desde Bucarest que incluye transporte y entrada al castillo.

Si vienes del extranjero, tienes varias opciones para volar a Rumanía. El aeropuerto más cercano al castillo de Bran es el Aeropuerto Internacional Brașov-Ghimbav, que se encuentra en Ghimbav, a unos 12 kilómetros (7,5 millas) de Brașov. Este aeropuerto es el primero construido en Rumanía en los últimos 50 años y entró en funcionamiento en junio de 2023. Ofrece vuelos desde y hacia varios destinos europeos. Desde el aeropuerto, puede tomar un taxi, un autobús lanzadera o un coche de alquiler hasta el castillo de Bran. La duración del trayecto es de unos 20 minutos y el coste ronda los 10 o 20 euros.

También puedes volar a otros aeropuertos de Rumanía, como el Aeropuerto Internacional Henri Coandă de Bucarest, el Aeropuerto Internacional de Sibiu o el Aeropuerto Internacional de Cluj-Napoca, y luego tomar un tren, un autobús o un coche hasta Brașov y luego hasta el castillo de Bran.

¿Cuánto tiempo necesitas en el castillo de Bran?

Generalmente, se recomienda dedicar unas dos horas al castillo de Bran. Esto incluye el tiempo necesario para explorar el interior y el exterior del castillo, así como el museo y las tiendas de souvenirs. Quizás también quieras dedicar algo de tiempo extra para disfrutar de las vistas y el ambiente del castillo y sus alrededores.

Castillo de Bran

El castillo de Bran está abierto al público todos los días, excepto los lunes, de 9 a 18 horas. en verano, y de 9 a 16 horas. en el invierno. Sin embargo, debes tener en cuenta que el castillo puede estar bastante concurrido durante la temporada alta, especialmente los fines de semana y días festivos, por lo que es posible que desees planificar tu visita en consecuencia. Algunas fuentes sugieren que la mejor época para visitar el castillo de Bran es durante los meses de primavera u otoño, cuando el clima es agradable y las multitudes son menores. Quizás también quieras visitar el castillo temprano en el día, para tener más tiempo y espacio para explorarlo a tu propio ritmo.

 
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