El ecosistema de 2 millones de años en Groenlandia abre un nuevo capítulo en la historia de la evolución

El ecosistema de 2 millones de años en Groenlandia abre un nuevo capítulo en la historia de la evolución

Los científicos han revelado la existencia de un ecosistema en Groenlandia que data de unos 2 millones de años, gracias al análisis de ADN que han realizado.

En un artículo publicado en Nature el 7 de diciembre de 2022, se afirmó que se obtuvieron pistas importantes para el ecosistema del Pleistoceno temprano de Groenlandia. Muchas especies de plantas y animales que vivieron en Groenlandia hace 2 millones de años fueron identificadas al examinar fragmentos de ADN encontrados en una península llamada Peary Land en el norte de Groenlandia. En el artículo, se afirmó que la región en cuestión era al menos 10°C más cálida en promedio en esos años que en la actualidad.

El descubrimiento fue realizado por un equipo de científicos de Dinamarca, Inglaterra, Francia, Suecia, Noruega, Estados Unidos y Alemania, dirigido por el genetista evolutivo Eske Willerslev y el geogenetista Kurt H. Kjær. Al examinar fragmentos de ADN ambiental de cinco sitios diferentes ricos en materia orgánica dentro de la Formación Kap København, los científicos demostraron que muchas especies animales y vegetales formaban parte del ecosistema del norte de Groenlandia hace 2 millones de años. Renos, liebres, mastodontes, álamos, tuyas y abedules se encuentran entre estas especies.

ADN Ambiental: Muestras de ADN recolectadas de materiales ambientales como el suelo, el mar, los glaciares e incluso el aire.

Los paleontólogos interpretaron la expansión de los mastodontes, pertenecientes a la familia Mammutidae, hasta Groenlandia como un descubrimiento sorpresa. Anteriormente se pensaba que los mastodontes vivían predominantemente en América del Norte. Sin embargo, según el análisis de ADN, ahora se puede decir que los mastodontes y los renos alguna vez vivieron en Groenlandia y que había al menos suficiente vegetación para alimentarlos.

La investigación también mostró que, en condiciones adecuadas, los fragmentos de ADN pueden permanecer intactos hasta por 2 millones de años. Esto ha sido interpretado como «innovador» por muchos biólogos y genetistas evolutivos. Se afirmó que es posible obtener nueva información sobre el origen de muchas especies, quizás incluso de los primeros humanos, si se pueden encontrar fragmentos de ADN que han sobrevivido hasta el día de hoy en granos de arcilla en África.

Los datos de ADN pueden ayudar a los ingenieros genéticos

Kurt H. Kjær dijo que espera que las muestras de ADN puedan ayudar a los ingenieros genéticos a hacer que más especies sean resistentes a un clima más cálido. Porque los datos en cuestión muestran que muchas más especies pueden adaptarse a los cambios de temperatura de lo que se pensaba anteriormente.

Los estudios muestran que la región donde se recolectaron los fragmentos de ADN era al menos 10°C más alta en promedio que hoy, y prevalece un clima entre ártico y templado. El geogenetista Mikkel Winther Pedersen dijo que espera que en el futuro prevalezca un clima similar en Groenlandia debido al calentamiento global.



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