Yggdrasil y los nueve mundos en la mitología nórdica

Yggdrasil y los nueve mundos en la mitología nórdica

Jugando un papel importante en la cosmología nórdica, Yggdrasil es el nombre de un árbol sagrado que conecta los nueve mundos mitológicos. Se cree que está ubicado en el centro del sistema cósmico. Según algunas fuentes de la literatura nórdica temprana, Yggdrasil es un fresno gigante. Debajo de sus raíces hay pozos custodiados por las Nornas.1

Simbolismo del árbol de la vida y los nueve mundos

El árbol de la vida es un motivo universal que se encuentra en muchas culturas, especialmente en las mitologías euroasiáticas y el chamanismo de Altai.

Aunque hay muchos términos diferentes como árbol de la vida, árbol del mundo, árbol cósmico en la literatura, el historiador de la religión, el profesor Mircea Eliade, argumentó que todos los símbolos que proporcionan comunicación entre el cielo y la tierra son variantes del árbol cósmico.2

📝 El Árbol de la Vida en la Mitología Turca

El árbol de la vida es una herramienta que proporciona comunicación entre la tierra y el cielo sagrado tanto en el chamanismo de Altai como en la mitología turca. Sin embargo, en las comunidades nórdicas, se manejó a una escala más cósmica y se presentó como una red que conecta nueve reinos diferentes. Estos reinos/mundos son Muspelheim, Niflheim, Hel, Jotunheim, Vanaheim, Niðavellir, Álfheim, Midgard y Åsgard.

Muspelheim

También se le conoce como Múspell o Múspellheimr. Su origen etimológico es incierto, pero se describe brevemente como el «mundo del fuego». Es el más caliente de los nueve mundos. Por lo tanto, puede considerarse lo opuesto a Niflheim, el mundo de la niebla. Está custodiado por Surtr, un jötunn.

Se cree que Muspelheim se encuentra al sur del vacío primitivo, Ginnungagap. Al norte está el mundo frío y brumoso de Niflheim. Las llamas de Muspelheim y los hielos de Niflheim se encontraron en Ginnungagap para iniciar la creación.

Niflheim

Niflheim significa «mundo de niebla» en nórdico antiguo. También se conoce como Niflheimr. Es el más frío y oscuro de los nueve mundos. Por lo tanto, puede considerarse lo opuesto a Muspelheim, el mundo del fuego. Es el primer mundo creado después de Muspelheim.

Niflheim se encuentra bajo una de las raíces de Yggdrasil. Según el historiador islandés Snorri Sturluson (1179 – 1241), Ymir, el antepasado de los gigantes, se formó cuando se encontraron el hielo de Niflheim y las llamas de Muspelheim.

Hel

También se le conoce como Helheim. En definitiva, se define como el mundo de los muertos. Viene de la misma raíz que «hell», que significa infierno en inglés. Sin embargo, es diferente del concepto actual del infierno.

Para muchos investigadores, Hel debería interpretarse como un mundo donde los espíritus de los muertos continúan viviendo, más que como un reino donde los pecadores son castigados.

Se entiende a partir de las fuentes de la literatura nórdica temprana que Hel está en algún lugar subterráneo y que algunos seres vivos pueden entrar y salir de Hel de varias maneras.

Jotunheim

También se conoce como Jötunheimr. En resumen, se puede describir como el mundo de los gigantes. En la literatura nórdica, los lugares donde viven los gigantes suelen ser lugares apartados, como bosques profundos y montañas. Esto contiene pistas sobre cómo se representó a Jotunheim entre los vikingos.

Jotunheimen, una región montañosa de Noruega considerada parte de las montañas escandinavas, lleva el nombre de Jotunheim.

Según el investigador y filólogo austriaco Rudolf Simek, Jotunheim estaba ubicado en el este en las primeras fuentes, pero se desplazó hacia el norte en las fuentes posteriores.3

Vanaheim

También se conoce como Vanaheimr. Es el mundo habitado por el grupo de dioses llamado Vanir. Njörðr, Freyr y Freyja se encuentran entre las deidades Vanir más conocidas.

Según el poema Lokasenna, Vanaheim se encuentra al oeste de Åsgard.

Niðavellir

También se conoce como Myrkheim. En resumen, se puede describir como el mundo de los enanos. En la mitología nórdica, los enanos, a menudo asociados con la metalurgia, viven en Niðavellir/Myrkheim.

Según el poema Völuspá, es una región oscura, «myrkr» ya significa oscuridad en nórdico antiguo.

Álfheim

También se le conoce como Álfheimr. Significa «mundo de los elfos» en nórdico antiguo. Los elfos de la luz (ljósálfar) de la mitología nórdica viven en Álfheim.

Según el poema Grímnismál, el gobernante de Álfheim es Freyr, uno de los dioses Vanir.

Midgard

También se le llama Miðgarðr o Midgård. Se puede definir como el otro nombre de la Tierra. Es la tierra donde vive la gente en la mitología nórdica.

Los dioses construyeron la Tierra a partir del cuerpo de Ymir, a quien se considera el antepasado de los gigantes. La carne de Ymir formó la tierra y su sangre formó los océanos. Sus cejas se usaron como vallas para proteger a las personas de los gigantes.

Durante el Ragnarök, casi todo en Midgard será destruido, pero gracias a los escondidos Líf y Lífþrasir, la humanidad sobrevivirá.

Åsgard

También se conoce como Ásgarðr. Es el mundo del grupo de dioses llamado Æsir. Odín, Thor y Heimdall viven aquí.

Conectando Åsgard con Midgard hay un puente en forma de arcoíris llamado Bifröst. Este puente será destruido durante el Ragnarök.

Según el poema Vafþrúðnismál, un río llamado Ífingr separa Åsgard y Jotunheim, la tierra de los gigantes. Debido a que no se congela, se comenta que el río fluye muy rápido y, por lo tanto, los gigantes no pueden cruzar a Åsgard.



  1. «Yggdrasil and the Norns – or Axis Mundi and Time«, Renata Maria RUSU, Studia Universitatis Babes-Bolyai – Philologia, 53/2008, p. 85-97^
  2. Le Chamanisme” Mircea ELIADE, Éditions Payot, ISBN: 9755332588^
  3. «Dictionary of Northern Mythology», Rudolf SIMEK, ‎BOYE6 Revised Edition, ISBN: ‎978-0859915137^
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