Mujeres cazadoras en sociedades de cazadores-recolectores: un nuevo estudio revela la historia oculta

Un estudio reciente publicado en Plos One ha desafiado la creencia arraigada de que los hombres solo cazan mientras que las mujeres se reúnen en sociedades de cazadores-recolectores.1

El estudio, que recopiló datos de informes etnográficos de comunidades forrajeras de todo el mundo, encontró que las mujeres participan activamente en la caza en la mayoría de estas sociedades.

Durante siglos, la noción prevaleciente en las disciplinas de las ciencias sociales y el discurso público representó distintos roles de sustento para hombres y mujeres en las sociedades de cazadores-recolectores. La creencia dominante de que las mujeres se dedicaban principalmente a la crianza de los hijos y la recolección, mientras que los hombres se dedicaban a la caza, se basaba en la creencia de que estas actividades se alineaban naturalmente con sus respectivas fortalezas y roles. Esta percepción se basaba en observaciones de sociedades tradicionales en las que los hombres asumían el papel de cazar para alimentarse, mientras que las mujeres participaban en la recolección de recursos vegetales y en el cuidado de los niños.

Se pensó que estas actividades se alineaban con las supuestas cualidades innatas de crianza de las mujeres, ya que implicaban criar a su descendencia y atender la recolección de recursos esenciales para la comunidad.

Además, los rasgos de género, como que los hombres muestren una expresión emocional reducida y una mayor agresividad, mientras que las mujeres muestran una conducta cariñosa y un interés concentrado en los niños, se asociaron comúnmente con estos supuestos roles de género. Sin embargo, los descubrimientos recientes y las reevaluaciones de la evidencia arqueológica y etnográfica están desafiando este paradigma de larga data, destacando la adaptabilidad y diversidad de las estrategias de subsistencia en las sociedades forrajeras.

Descubrimientos revolucionarios

Uno de los descubrimientos más significativos que desafían las creencias tradicionales proviene de un sitio de entierro de 9.000 años de antigüedad en Wilamaya Patjxa, Perú, situado en la región de las tierras altas de los Andes. Junto a una hembra adulta, los arqueólogos descubrieron una caja de herramientas de caza que constaba de proyectiles de piedra y equipo de procesamiento de animales. Si bien los proyectiles de piedra enterrados con los machos a menudo se interpretan como herramientas de caza, su asociación con las hembras ha planteado dudas en el pasado. Sin embargo, este entierro en particular proporcionó evidencia clara y convincente de mujeres cazadoras que participan activamente en actividades de caza.

Aparte de la caza, la asociación de herramientas relacionadas con la guerra con entierros masculinos ha sido otro estereotipo. Sin embargo, hallazgos recientes han revelado múltiples casos en los que las mujeres fueron enterradas junto con armas y equipos de guerreros. En Suecia, un entierro que se pensaba que pertenecía a un guerrero vikingo masculino se confirmó a través de la genómica como el de una mujer. De manera similar, un sitio de entierro de 2500 años de antigüedad en Eurasia contenía cuatro mujeres vinculadas con armas, lo que indica la prevalencia de mujeres guerreras entre los escitas. Estas anécdotas demuestran un patrón de compromiso femenino con armas y herramientas tradicionalmente etiquetadas como «violentas», lo que desafía los sesgos en la interpretación de la evidencia arqueológica.

La acumulación de estos notables descubrimientos ha alimentado un renovado interés por investigar las intrincadas estructuras organizativas de las sociedades durante el período Holoceno. Estos hallazgos sirven como catalizador para futuras investigaciones destinadas a desentrañar la compleja dinámica social que caracterizó a las comunidades humanas durante esta era fundamental.

Este estudio tiene como objetivo cerrar la brecha de investigación al examinar las estrategias de subsistencia de los grupos de forrajeo en todo el mundo y arrojar luz sobre la división del trabajo entre mujeres y hombres en estas sociedades. Los investigadores plantean la hipótesis de que la mayoría de las comunidades de cazadores-recolectores esperan que las mujeres contribuyan a las estrategias de caza, lo que desafía el paradigma predominante de los roles de género específicos del sexo en la búsqueda de trabajo de subsistencia.

Para investigar esta hipótesis, los investigadores recopilaron datos de informes etnográficos sobre sociedades de cazadores-recolectores en todo el mundo, centrándose en sus actividades de subsistencia y la participación de las mujeres en la caza. El estudio analizó 391 sociedades de forrajeo, con datos explícitos sobre la caza obtenidos para 63 de estas sociedades. Los datos incluían información sobre el grado de participación femenina en la caza, el tipo de caza realizada y la presencia de mujeres cazando con niños y perros.

Los resultados del análisis son sorprendentes. Entre las 63 sociedades estudiadas, se encontró documentación de mujeres cazadoras en 50 sociedades, lo que representa un abrumador 79% de los grupos. Un análisis posterior reveló que en el 87% de las sociedades con datos disponibles, la caza de las mujeres era intencional y no oportunista. Esto desafía la percepción de que las mujeres solo acompañan a los hombres en los viajes de caza para llevar las presas a casa y destaca su participación activa en el proceso de caza.

El estudio reveló además que las mujeres emplean una variedad de estrategias y herramientas de caza, distintas de las utilizadas por los hombres. Las mujeres son hábiles cazadoras por derecho propio y exhiben flexibilidad en sus métodos de caza. Por ejemplo, entre el pueblo Agta de Filipinas, las mujeres prefieren una combinación de caza con cuchillos y arcos y flechas. También colaboran con diferentes socios, incluidas otras mujeres, niños y perros. Por el contrario, los hombres principalmente cazan solos o con un solo compañero.

Contrariamente a la creencia de que la participación de las mujeres en la caza se ve obstaculizada por las responsabilidades del cuidado de los niños, el estudio encontró evidencia de mujeres que llevaban bebés y niños durante las expediciones de caza.

Los investigadores afirman que estos hallazgos tienen implicaciones significativas sobre cómo interpretamos la evidencia arqueológica y entendemos las culturas de subsistencia humana. Al cuestionar el paradigma convencional de cazadores-recolectores, el estudio insta a la adopción de un nuevo marco que reconozca las diversas estrategias y la adaptabilidad de las prácticas de subsistencia humana. Este cambio nos permitirá desarrollar una comprensión más completa de nuestro pasado ancestral.

El papel de las mujeres cazadoras en las sociedades de cazadores-recolectores

Las sociedades de cazadores-recolectores, por su propia naturaleza, se caracterizan por una estrecha relación con el medio natural. La supervivencia depende de la capacidad de asegurar los recursos alimentarios, y la división del trabajo es esencial para el éxito general de la comunidad. Sin embargo, esta división del trabajo no está estrictamente determinada por el género; más bien, está influenciado por una combinación de factores, incluidas las condiciones ecológicas, las prácticas culturales y las habilidades individuales.

Si bien es cierto que en algunas sociedades de cazadores-recolectores, los hombres tienden a dedicarse más a las actividades de caza, no es un dominio exclusivo. Las mujeres a menudo contribuyen significativamente a los esfuerzos de caza de sus comunidades. Pueden participar en la caza cooperativa, trabajando junto a los hombres para capturar animales y asegurar el sustento del grupo. La participación activa de las mujeres en las actividades de caza desafía la noción de que la caza es únicamente un rol masculino y destaca la cooperación y la interdependencia dentro de estas sociedades.

Además, los roles que desempeñan hombres y mujeres en las sociedades de cazadores-recolectores se extienden más allá de la caza y la recolección. Las mujeres desempeñan un papel fundamental en el cuidado de los niños, la transmisión de conocimientos culturales y el mantenimiento de la cohesión social. Poseen un conocimiento íntimo de los recursos vegetales locales, sus usos y propiedades medicinales. Este conocimiento es vital para la supervivencia y el bienestar de la comunidad.

Es importante señalar que la división del trabajo en las sociedades de cazadores-recolectores no es fija ni rígida. Los roles pueden variar según factores como la edad, las habilidades individuales y los contextos culturales específicos. Los niños aprenden habilidades y adquieren conocimientos a través de la observación, la participación y la orientación de miembros de la comunidad de ambos sexos. Este enfoque flexible de los roles de género permite el desarrollo de un conjunto diverso de habilidades dentro de la comunidad y fomenta un sentido de interdependencia y cooperación.

El estudio de los roles de género en las sociedades de cazadores-recolectores desafía las ideas predominantes sobre el género y destaca la importancia de los factores culturales y contextuales en la configuración de estos roles. En lugar de suscribirse a una comprensión binaria del género, estas sociedades suelen exhibir un enfoque más fluido y adaptable. La ausencia de divisiones de género estrictas en estas sociedades sugiere que los roles de género son construcciones sociales influenciadas por normas y prácticas culturales.

  1. «The Myth of Man the Hunter: Women’s…ethnographic contexts«, Abigail Anderson, Sophia Chilczuk, Kaylie Nelson, Roxanne Ruther, Cara Wall-Scheffler, PLOS ONE, June 28, 2023[]