Architecture sumérienne : maisons, murs, temples et palais

Architecture sumérienne : maisons, murs, temples et palais

« L’histoire commence à Sumer. » a déclaré Samuel Noah Kramer, un assyriologue spécialisé dans l’histoire sumérienne. Les Sumériens, qui ont émergé sur la scène historique à la fin du Chalcolithique, sont également connus comme la civilisation qui a développé l’écriture cunéiforme. Par conséquent, le début des âges historiques est associé aux Sumériens. Cette ancienne civilisation, qui a pris racine dans les plaines fertiles de la Mésopotamie, a non seulement systématisé la communication écrite, mais a également influencé les États ultérieurs dans de nombreux domaines tels que l’agriculture, le commerce, la mythologie, la culture et l’art. En particulier, l’architecture sumérienne, qui ajoutait une esthétique et une fonctionnalité uniques à la géographie mésopotamienne, devint une source d’inspiration pour les Akkadiens, les Élamites, les Assyriens et les Babyloniens qui dominèrent la région dans les années suivantes.

Quel était le matériau de construction sumérien de base

Les Sumériens, l’une des civilisations les plus anciennes de l’histoire de l’humanité, ont établi les premières cités-États connues en construisant des temples, des palais, des maisons et des murs.

Alors, comment ont-ils réussi cela il y a 5000 ans? Quel type de matériaux ont-ils utilisé pour construire ces structures impressionnantes ?

Les Sumériens vivaient dans la région méridionale de la Mésopotamie, principalement à l’intérieur des frontières de l’Irak actuel. Bien que cette région soit riche en eau et en sols fertiles, elle manquait de ressources naturelles telles que la pierre, le bois et le métal. Confrontés à des options extrêmement limitées en matière de matériaux de construction, les Sumériens ont dû se contenter de ressources naturelles comme la boue, les roseaux et l’argile dans leurs projets de construction.

Dans le sud de la Mésopotamie, le matériau le plus abondant et le plus polyvalent était l’argile. Les Sumériens utilisaient l’argile pour fabriquer des briques et des tuiles, ainsi que des poteries et des sculptures. L’argile mélangée à de l’eau et de la paille était transformée en briques de terre crue en les séchant au soleil ou en les cuisant dans des fours. En raison de leur faible coût, de leur facilité de production et de leur durabilité, les briques de terre crue étaient les principaux éléments constitutifs de l’architecture sumérienne.

Comment fabriquer des briques de boue ?
La première étape est la sélection du sol. Généralement, les sols à forte teneur en argile sont préférés pour ce procédé. Une fois le sol purifié des roches et des matières étrangères similaires, de l’eau est ajoutée pour obtenir une consistance exploitable. Après avoir saupoudré un peu de paille, le mélange est foulé et écrasé avec les pieds pour le transformer en boue. Une fois que la boue est devenue homogène, elle est versée dans des moules en bois en forme de brique et soigneusement compactée. Enfin, une fois les briques démoulées, elles sont laissées sécher au soleil ou dans un endroit bien aéré. Au cours de ce processus, l’eau à l’intérieur des briques s’évapore et les briques durcissent complètement. Dans cette dernière étape, les briques peuvent parfois être durcies plus rapidement par passage au four.

Un autre matériau de construction couramment utilisé dans l’architecture sumérienne était le roseau. Les roseaux, qui poussaient le long des berges des rivières et des marais, étaient collectés et transformés en nattes, paniers, cordes et clôtures. Parce que les roseaux sont flexibles et solides, ils étaient généralement utilisés dans la construction de colonnes, d’arcs et de dômes.

Types de bâtiments de base dans l’architecture sumérienne

Malgré leurs ressources limitées en pierre, en bois et en métal, les Sumériens ont construit une grande variété de structures en briques de terre crue. Cependant, la majorité de ces structures n’ont pas survécu jusqu’à nos jours.

Les structures importantes de l’architecture sumérienne peuvent être résumées comme des maisons, qui constituaient les principaux éléments des besoins en matière d’abri, de hauts murs entourantles villes, des temples contenant des indices importants liés aux croyances religieuses et de magnifiques palais où les rois menaient leur vie.

Maisons

Dans l’architecture sumérienne, les maisons étaient généralement construites avec un plan rectangulaire ou carré et des toits plats. Le principal matériau de construction de la plupart des maisons était les briques de terre crue. Les maisons sont généralement conçues pour répondre aux besoins des familles nombreuses.

Dans les maisons sumériennes, les pièces étaient généralement disposées autour d’une cour située à l’entrée de la maison. Les cours avaient le double objectif d’éclairer les pièces et de servir d’espaces où les membres de la famille se réunissaient, peut-être pour dîner ensemble en plein air.

La disposition des maisons a été conçue pour s’adapter à la vie familiale et aux routines quotidiennes de la société sumérienne. La planification pratique et fonctionnelle constituait la base de l’architecture sumérienne en matière d’espaces résidentiels.

Murs

Dans l’architecture sumérienne, les murs sont des structures construites pour protéger les villes sumériennes de l’ancienne Mésopotamie contre diverses menaces. Les murs de la ville, qui ont une apparence impressionnante en termes de hauteur et d’épaisseur, visaient à assurer la sécurité des habitants de la ville à l’intérieur grâce à ces caractéristiques. De plus, ils remplissaient des fonctions telles que définir les limites de la ville et contrôler les points d’entrée. De cette manière, une protection efficace a été assurée contre les menaces potentielles extérieures.

Les murs étaient souvent renforcés par des tours de guet et des portes. Des tours de guet ont été utilisées pour surveiller les environs et détecter rapidement les menaces potentielles. Des portes, stratégiquement placées, contrôlaient les entrées et sorties.

Temples

Les structures les plus sacrées de l’architecture sumérienne étaient les temples, généralement situés dans les centres-villes ou au sommet de structures pyramidales appelées ziggourats. Ces temples, dédiés aux dieux et déesses de la mythologie sumérienne, étaient également des centres éducatifs et culturels où les prêtres et certains artisans exerçaient leurs devoirs et leurs activités.

Les premiers temples, datant du IVe millénaire avant J.-C., étaient de simples structures rectangulaires avec un plan tripartite constitué d’un long sanctuaire central entouré de deux salles plus petites. Dans le sanctuaire, il y aurait généralement un autel et une table d’offrandes. Les pièces contenaient diverses bases pour statues votives et autres objets.

L’exemple le plus connu de ce type de temple est le Temple Blanc d’Uruk. Dédié au dieu sumérien du ciel Anu et qui aurait été construit à la fin du IVe millénaire avant JC, le Temple Blanc tire son nom du plâtre blanc recouvrant ses murs.1

L'apparition possible du Temple Blanc.
L’apparition possible du Temple Blanc.

Au début de la période dynastique (environ 2900 avant notre ère – 2350 avant notre ère), les temples ont évolué vers des structures plus complexes et plus détaillées. Certains temples ont adhéré au triple plan sumérien classique, mais le complexe architectural a été enrichi par l’ajout de pièces, de cours et de bâtiments supplémentaires. D’autres s’écartent du modèle classique et adoptent des plans en forme de T, L et E. De plus, au cours de cette période, la taille et la hauteur des temples ont augmenté.

Ruines de la Ziggourat d'Ur, l'un des chefs-d'œuvre de l'architecture sumérienne. (Âge du Bronze ancien)
Ruines de la Ziggourat d’Ur, l’un des chefs-d’œuvre de l’architecture sumérienne. (Âge du Bronze ancien)

Palais

Tout comme les dieux avaient leurs temples, les rois devaient avoir leurs propres résidences. Les palais étaient des lieux où les rois sumériens vivaient à la fois leur vie privée et assuraient l’administration de l’État. Ils étaient souvent situés autour des temples ou dans les centres-villes, reflétant leurs relations à la fois avec les dieux et les hommes.

Les premiers palais du début de la période dynastique étaient des structures modestes et simples, semblables dans leur plan et leur forme aux temples. Ils se composaient d’une série de pièces et de cours rectangulaires disposées autour d’un hall central et d’une salle du trône. Les pièces étaient divisées en diverses unités telles que des espaces de vie, des entrepôts, des ateliers et des cuisines.

Au cours de la troisième dynastie d’Ur, également connue sous le nom d’empire néo-sumérien, les palais sumériens ont évolué vers des structures plus complexes et élaborées. Cette époque, approximativement entre 2112 avant JC et 2004 avant JC, fut une période de renouveau politique et économique de la ville d’Ur. Ainsi, les palais n’étaient plus des structures modestes et se sont transformés en structures majestueuses, magnifiques et prestigieuses, reflétant l’évolution de l’architecture sumérienne. En fait, dans certains complexes de palais, la forme rectangulaire traditionnelle a été abandonnée et des plans circulaires, ovales ou polygonaux ont été adoptés.

Au 21e siècle avant notre ère, l’art et la littérature sumériennes atteignirent leur apogée à Ur.2

Patrimoine architectural des Sumériens

L’un des vestiges les plus importants de l’architecture sumérienne est l’ancienne ville d’Ur, située sur les rives du Tigre, dans l’actuel sud de l’Irak. De plus, d’importants artefacts ont été découverts lors de fouilles archéologiques dans d’autres anciennes villes sumériennes comme Eridu, Uruk et Nippur. Les musées de la région abritent de nombreux vestiges archéologiques de la civilisation sumérienne. En particulier, le Musée national irakien de la capitale, Bagdad, présente de nombreux artefacts de la période sumérienne et d’autres civilisations mésopotamiennes.

  1. Dr. Senta German, « White Temple and ziggurat, Uruk, » in Smarthistory, August 8, 2015, accessed February 14, 2024[]
  2. Frayne, D. (2008). Presargonic Period: Early Periods, Volume 1. University of Toronto Press. ISBN: 9781442690479[]
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