Origines de la communication écrite et types de systèmes d’écriture

Origines de la communication écrite et types de systèmes d’écriture

Les informations sur les origines de la communication écrite sont généralement tirées des données des disciplines de l’épigraphie et de la paléographie. L’épigraphie se concentre particulièrement sur l’examen des inscriptions, des symboles gravés sur des pierres et des écrits gravés sur des surfaces. Les experts en paléographie, quant à eux, étudient l’évolution des alphabets et des anciens systèmes d’écriture. Les universitaires et les chercheurs utilisent ces études pour ramener les histoires des cultures passées à notre époque.

Origines de la communication écrite

Les origines de la communication écrite sont ancrées dans l’effort de l’humanité pour exprimer des pensées à travers des symboles, des signes et des éléments visuels spécifiques. Cet effort a connu un développement significatif pendant la préhistoire, notamment avec l’émergence des pétroglyphes.

Les pétroglyphes ont facilité le transfert d’informations, l’expression culturelle, et peut-être la transmission de concepts abstraits entre les communautés. Cela peut être considéré comme faisant partie du processus évolutif du langage. Cependant, les pétroglyphes ne peuvent pas être classés comme une langue car ils manquent des caractéristiques fondamentales du langage, qui impliquent une structure symbolique accompagnée d’une expression vocale ou verbale. Le langage repose sur l’arrangement significatif de sons parlés ou écrits et de symboles au sein d’un groupe spécifique. Les pétroglyphes, en revanche, sont davantage orientés vers la narration visuelle ou le symbolisme.

Origins of Written Communication (Petroglyph)
Pétroglyphes créés par les Amérindiens de l’Amérique précolombienne. (Columbia River Gorge)

L’histoire du langage écrit a été façonnée par le commencement de l’humanité à exprimer des pensées à travers des symboles, des lettres et des chiffres. Cette évolution est souvent attribuée à l’invention de l’écriture cunéiforme par les Sumériens en Mésopotamie vers le 4e millénaire avant notre ère. Le cunéiforme, développé par les Sumériens, est devenu un outil pour stocker et faciliter la communication dans le commerce, le droit et d’autres activités sociales, jetant ainsi les bases du langage écrit. Peu de temps après, les hiéroglyphes égyptiens ont émergé et ont influencé de nombreux alphabets.

Cunéiforme

L’écriture cunéiforme est un système principalement adopté par les anciennes civilisations mésopotamiennes. Elle figure parmi les plus anciennes formes d’écriture connues, ses racines remontant aux premières étapes de l’âge du bronze dans le sud de la Mésopotamie.

Utilisée par des civilisations telles que les Sumériens, les Akkadiens, les Élamites, les Assyriens, les Babyloniens, les Hittites, et bien d’autres, la cunéiforme impliquait la création d’empreintes en forme de coin sur de l’argile molle à l’aide d’une tige émoussée. Initialement, ces empreintes représentaient des symboles picturaux décrivant des objets ou des concepts. Cependant, avec le temps, la cunéiforme a évolué vers un système plus complexe et flexible, incorporant des éléments phonétiques et des signes syllabiques.

Au fil du temps, l’écriture cunéiforme a été adaptée pour écrire différentes langues, chacune développant son propre ensemble de signes et de règles. Les documents administratifs, les actes légaux, les œuvres littéraires et les textes religieux de l’époque ont été transmis aux générations futures grâce à la cunéiforme.

Au 1er siècle de notre ère, la cunéiforme a cédé la place aux systèmes d’écriture alphabétiques tels que l’araméen et le grec, disparaissant progressivement dans l’obscurité. Cependant, grâce aux chercheurs du XIXe siècle déchiffrant d’anciennes inscriptions, des perspectives précieuses sur l’histoire, la culture et la littérature du Proche-Orient antique ont été obtenues.

Hiéroglyphes

Origines de la communication écrite (hiéroglyphes)
Hiéroglyphes égyptiens.

Les hiéroglyphes sont l’un des anciens systèmes d’écriture utilisés dans la période ancienne. Le mystère de l’écriture hiéroglyphique a été déchiffré en 1822 par le philologue français Jean-François Champollion grâce à l’étude de la Pierre de Rosette.

Alors que de nombreuses civilisations, telles que les Louviens et les Urartéens, avaient leurs propres scripts hiéroglyphiques, les hiéroglyphes les plus connus et anciens appartiennent à l’Égypte. Les hiéroglyphes égyptiens ont été utilisés pendant environ 3600 ans, de 3200 av. J.-C. environ jusqu’au IVe siècle de notre ère. De plus, ils ont influencé d’autres anciens systèmes d’écriture comme l’alphabet phénicien.

Les hiéroglyphes égyptiens se composent de diverses images simples représentant des sons ou des significations. Ces images peuvent dépeindre n’importe quel animal, plante, être humain, objet ou symbole. Chaque image est utilisée pour transmettre la représentation visuelle de quelque chose ou d’une action, déterminant le son ou la syllabe d’un mot parlé.

L’écriture hiéroglyphique peut être disposée de haut en bas ou de droite à gauche. La direction de l’écriture est comprise en fonction de l’orientation des images. Parce que l’écriture et la lecture des hiéroglyphes nécessitaient des compétences artistiques et une éducation approfondie, elles étaient généralement effectuées par des individus privilégiés tels que les pharaons, les nobles et les prêtres.

Géoglyphe

Origines de la communication écrite (géoglyphe)
L’un des géoglyphes de Nazca.

Le terme « géoglyphe » est utilisé pour décrire de grands motifs créés par l’homme sur la terre. La raison de leur création reste encore un mystère. Certains chercheurs suggèrent que les géoglyphes auraient pu être utilisés à des fins telles que des calendriers célestes, des rituels, de l’art ou de la communication.

Les exemples les plus significatifs de géoglyphes ont été trouvés dans le désert de Nazca au Pérou. Ces géoglyphes sont créés en enlevant les roches de couleur sombre à la surface du désert pour révéler le sol de couleur plus claire en dessous.

Les lignes de Nazca comprennent divers motifs et figures anthropomorphes tels que des formes géométriques, des animaux et des plantes. On pense que les lignes de Nazca auraient pu servir d’outil pour la gestion des activités agricoles dans la culture Nazca.

Pétroglyphes

Origines de la communication écrite (pétroglyphe)
Pétroglyphes dans le parc national de Mesa Verde. (Colorado, États-Unis)

Le terme « pétroglyphe » est couramment utilisé pour faire référence à des dessins et symboles anciens créés en gravant ou incisant des surfaces rocheuses. Souvent associés aux peuples préhistoriques, les pétroglyphes sont considérés comme une forme d’art rupestre qui porte des traces d’ères anciennes et de cultures autochtones.

Cette forme d’art rupestre peut être perçue comme un moyen pour les gens d’exprimer leurs relations avec la nature, l’univers et le métaphysique à travers des dessins symboliques ou structurés. Les pétroglyphes présentent diverses représentations, y compris des supplications aux divinités, des rituels, des scènes de la vie quotidienne, des scènes de chasse et de guerre, et des reflets des caractéristiques culturelles. De plus, les symboles chamaniques, les êtres cosmologiques et les animaux mythologiques figurent parmi les figures les plus couramment rencontrées.

Les pétroglyphes, lorsqu’ils sont évalués dans des contextes chronologiques et culturels, aident les archéologues et les anthropologues à comprendre et à interpréter les périodes préhistoriques.

Cependant, l’interprétation des pétroglyphes peut parfois s’avérer difficile. En effet, la signification des symboles n’est souvent pas entièrement comprise sans une langue connue. Cette absence de langue connue peut conduire à diverses interprétations selon les différentes cultures. C’est pourquoi les archéologues, anthropologues et autres experts adoptent souvent une large approche interdisciplinaire pour comprendre les pétroglyphes.

Script runique

Origines de la communication écrite (script runique)
Une inscription gravée d’écritures runiques.

L’écriture runique est un système d’écriture historiquement utilisé parmi les peuples germaniques, particulièrement important dans les cultures du vieux norrois et du vieil anglais. L’alphabet runique repose sur des symboles simples, souvent composés de lignes verticales.

L’alphabet runique est également connu sous le nom de « Futhark » en Europe du Nord. Le nom de cet alphabet est dérivé de la combinaison des six premières lettres (f, u, þ, a, r, k) de l’alphabet. L’alphabet Futhark initial comptait à l’origine 24 caractères, mais a ensuite été réduit à 16.

Le script runique a été utilisé sur une longue période, du IIe siècle de notre ère au XVIIe siècle. À ce jour, plus de 5 000 inscriptions runiques ont été découvertes à travers l’Europe. Une majorité significative de ces inscriptions se trouve dans des pays tels que la Suède, la Norvège et le Danemark.

L’alphabet runique a également été utilisé par les Turcs et les Hongrois. Certains caractères de l’alphabet de l’Orkhon, qui est l’alphabet indigène du peuple turcique, présentent des similitudes avec ceux de l’alphabet Futhark. Cependant, ils possèdent des caractéristiques phonétiques différentes.

Écriture runique turque
« İlteriş Bilge (İltrs Bilge) » dans l’alphabet Orkhon.
(Fondateur du deuxième Khaganat turc.)

Autres symboles sémantiques

Les symboles sémantiques sont des indicateurs linguistiques utilisés pour la transmission et la compréhension du sens. Ces indicateurs constituent un système formel facilitant l’interaction à la fois entre les individus et à travers des cultures diverses.

Phonogramme

Les phonogrammes sont des symboles qui représentent des sons spécifiques. Ces symboles sont des caractères qui décrivent la structure sonore d’une langue. Les lettres dans un alphabet en sont un exemple typique de phonogrammes. Chaque lettre correspond à un son spécifique ou à une combinaison de sons. Par exemple, les lettres de l’alphabet latin (A, B, C, etc.) représentent des sons spécifiques, et en combinant ces lettres, des mots sont formés.

Idéogramme

Les idéogrammes sont des symboles utilisés pour représenter une pensée ou un concept. Généralement, ils expriment une idée directement plutôt que les sons phonétiques des mots dans une langue. Les chiffres et les symboles mathématiques font partie des idéogrammes les plus connus. Par exemple, des symboles tels que &, ÷, % portent la même signification dans de nombreuses langues.

Logogramme

Un logogramme est un symbole unique qui représente un mot ou un concept spécifique. Ces symboles transmettent généralement un mot directement plutôt que les sons d’une langue. Des exemples comprennent les caractères chinois et les caractères kanji japonais. Les logogrammes aident à exprimer des mots dans des systèmes d’écriture complexes de manière plus courte et plus concise.

Pictogramme

Les pictogrammes sont de simples images et symboles qui symbolisent souvent un objet, une action ou un concept spécifique. Ils sont utilisés pour faciliter la communication et transmettre rapidement un sens à un large public. Ils jouent donc un rôle important dans la communication interculturelle.

Les pictogrammes sont généralement conçus de manière à ce que tout le monde puisse comprendre. Par exemple, une simple silhouette représentant un extincteur peut constituer un pictogramme. Ce symbole transmet rapidement un sens sans nécessiter de compétences linguistiques ou de connaissances grammaticales. Des exemples de pictogrammes incluent les panneaux directionnels dans les aéroports, les panneaux de sortie de secours dans les chambres d’hôtel et les symboles sur les cartes (comme le symbole d’une fourchette et d’un couteau pour les restaurants ou le symbole d’une chope de bière pour les bars).

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