Une tombe romaine découverte à Sagalassos indique que les gens ont utilisé la magie pour se protéger des morts agités

Une tombe romaine découverte à Sagalassos indique que les gens ont utilisé la magie pour se protéger des morts agités

Les archéologues ont mis au jour une tombe romaine à Sagalassos. Les découvertes indiquent que les gens utilisaient la magie pour se protéger des morts agités.

Des archéologues en Turquie ont trouvé une tombe romaine non normative datant d’environ 1900 ans et quelques objets qui semblent indiquer des pratiques magiques.

La découverte a été faite dans la nécropole à l’est de l’ancienne ville de Sagalassos, située au sud-ouest de l’Anatolie.

L’ancienne ville de Sagalassos, située dans la province de Burdur en Turquie, est à 420 km au sud-ouest d’Ankara et à 110 km au nord d’Antalya.

Le document de recherche sur la tombe et les découvertes a été publié en ligne dans la revue Antiquity le 21 février 2023.1

Les auteurs du document de recherche ont noté que la tombe exhumée se distingue par ses caractéristiques atypiques.

Dans la tombe, des objets funéraires et plusieurs restes squelettiques brûlés appartenant à un seul individu ont été retrouvés.

Selon les archéologues de l’équipe de fouilles, l’emplacement des ossements indique que le corps a été incinéré à l’intérieur de la tombe. Par conséquent, cela est considéré comme une découverte inhabituelle, car la crémation est principalement pratiquée à l’extérieur de la tombe.

L’analyse ostéologique indique que les ossements retrouvés dans la tombe appartenaient à un homme de plus de 18 ans.

Des fragments d’os brûlés trouvés dans la tombe.
Photo: Sagalassos Archaeological Research Project

Clous en fer plié

Les plus remarquables parmi les objets déterrés de la tombe sont des clous en fer tordus. Les auteurs du document de recherche soutiennent que ces clous ne servent à rien.

Selon les archéologues, les clous en fer ne provenaient pas d’un cercueil ou d’un mobilier funéraire en bois. Beaucoup d’entre eux ont déjà été utilisés ou ont été délibérément pliés.

Les archéologues pensent que les clous de fer en question ont été intentionnellement dispersés autour de la tombe. Dans l’article, ils parlent de clous de fer utilisés autrefois comme charmes neutralisants et de sources littéraires anciennes sur le sujet.

Clous de fer comme charmes protecteurs
De nombreux érudits interprètent les clous de fer isolés dans les tombes comme des charmes qui protègent le défunt du mal après la mort ou empêchent le défunt de devenir revenant.2

Exemples de clous trouvés sur le site d’excavation.
Photo: Sagalassos Archaeological Research Project

L’enterrement était recouvert de briques

Les archéologues ont déterminé que la tombe était recouverte de 24 briques. Le dessous des briques étant décoloré, on pense qu’elles ont été placées dans la tombe avant l’extinction du feu.

De plus, la tombe n’était pas seulement recouverte de briques. Il y avait aussi une couche de chaux sur les briques.

Selon les recherches, les racines de la tradition d’utilisation du gypse ou de la chaux dans les tombes remontent au néolithique.

Depuis des milliers d’années, les gens utilisent de la chaux dans les tombes pour diverses raisons, comme prévenir les épidémies, réduire les mauvaises odeurs potentielles, éloigner les animaux des cadavres, etc.

Cependant, selon les archéologues, rien n’indique que la chaux ait été utilisée pour l’une de ces raisons dans la tombe inhabituelle de l’ancienne ville de Sagalassos. Ainsi, les auteurs de l’article pensent que la chaux présente dans la tombe a pu être utilisée pour protéger les vivants des éventuels effets malveillants du défunt.

Les restes de la tombe.
Photo: Sagalassos Archaeological Research Project

Selon les chercheurs, les coutumes funéraires telles que la crémation dans la fosse funéraire, la couverture de briques ou de chaux et la dispersion de clous de fer tordus étaient en fait courantes dans de nombreuses régions de l’Empire romain. Cependant, le fait qu’aucune autre tombe romaine où les coutumes susmentionnées ont été pratiquées en même temps n’est connue, révèle l’importance de la découverte en question.

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Pour l’instant, c’est un mystère pourquoi le retour du défunt est si redouté. Aucune trace de traumatisme ou de maladie n’a été trouvée dans les restes osseux. Les experts disent qu’il est difficile de faire des estimations cohérentes en raison du fait que les os sont brûlés.

Sagalassos
Les premières traces d’occupation à Sagalassos, situé dans l’ancienne région de Pisidie, remontent au Ve siècle av. Sagalassos, qui était sous la domination achéménide pendant un certain temps, a été conquise par Alexandre III (Alexandre le Grand) au 4ème siècle avant JC. Pendant l’Empire romain, les activités de construction dans la ville ont augmenté. Beaucoup de ces bâtiments ont été détruits lors d’un tremblement de terre au 7ème siècle après JC. Auparavant, on pensait que la ville avait été abandonnée après ce tremblement de terre, mais des recherches récentes indiquent qu’elle a été occupée jusqu’au XIIIe siècle après JC.3



  1. « Magical practices? A non-normative Roman imperial cremation at Sagalassos« , Johan Claeys & Katrien Van de Vijver & Elena Marinova & Sam Cleymans & Patrick Degryse & Jeroen Poblome, Antiquity, Volume 97, Issue 391, 158–175, Cambridge University Press, February 2023[]
  2. « Nails for the Dead« , Silvia Alfayé Villa, Magical Practice in the Latin West, ISBN: 9789004179042[]
  3. « The history of Sagalassos« , arts.kuleuven.be, Sagalassos Archaeological Research Project[]
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