Méthodes d’élimination des restes humains

Méthodes d’élimination des restes humains

Les méthodes d’élimination des restes humains et les rites pratiqués lors de l’inhumation varient selon les religions et les cultures. Bien que l’inhumation et la crémation soient les méthodes d’élimination les plus courantes aujourd’hui, les gens ont pratiqué de nombreuses méthodes différentes depuis le paléolithique.

Inhumation

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L’inhumation, l’une des méthodes d’élimination les plus courantes dans le monde, consiste à placer les cadavres dans le sol. Il est généralement accompli en enterrant le corps dans une fosse allant de 1 mètre à 2 mètres. Le corps peut être inhumé avec le cercueil, dans un linceul ou nu. Dans certaines cultures, les affaires du défunt sont également enterrées avec le défunt. Dans le passé, en particulier du Chalcolithique à l’âge du fer, il était courant que des cadavres soient enterrés avec des objets de valeur et des objets pouvant être utiles après la mort.

Il n’y a pas de consensus parmi les scientifiques quant à la date à laquelle l’inhumation a été pratiquée pour la première fois. Cependant, on estime qu’il a émergé au Paléolithique moyen.1 De nombreuses études montrent que la première espèce humaine à enterrer consciemment ses morts était l’homme de Néandertal.2

Enterrement avec cercueil

Lorsqu’il s’agit d’inhumation, il est courant d’enterrer le corps après l’avoir placé dans un cercueil. Dans ce cas, le défunt peut avoir été enveloppé dans un linceul ou vêtu d’un vêtement d’apparat. La forme, la taille et la matière première du cercueil varient selon la culture, la religion, les traditions et les conditions économiques.

Cependant, certains préfèrent l’inhumation sans cercueil, car les cercueils retardent le processus de décomposition.

Enterrement sans cercueil

L’enterrement sans cercueil est tout aussi courant que l’enterrement avec un cercueil. Généralement, l’inhumation sans cercueil est préférée dans les cas où l’on souhaite que le processus de décomposition se termine rapidement.

Enterrement avec linceulEnterrement sans linceul
Le corps est enterré dans un linceul pour des raisons religieuses, morales et hygiéniques.Le corps est enterré nu par préférence personnelle ou par nécessité. C’est interdit dans certains pays.

Crémation

La crémation est une méthode d’élimination des restes humains en incendiant le cadavre. À l’époque moderne, la crémation est généralement terminée en 2 ou 3 heures environ dans les crématoriums. Cependant, dans certains pays, ce processus peut avoir lieu à l’extérieur et sur une plus longue période de temps.

Contrairement à la croyance populaire, le corps entier ne se transforme pas en cendres après la crémation. Les fragments d’os restants sont pulvérisés avec un broyeur mécanique et remis aux parents autorisés du défunt.

On ne sait pas quand la première crémation a été pratiquée. Mais les restes humains vieux de près de 20 000 ans (LM1) découverts en Australie en 1969 sont l’une des premières crémations connues.3 Les exemples les plus anciens d’Europe remontent au Néolithique.4

Avec la diffusion du christianisme, les pratiques de crémation ont été largement abandonnées, mais la demande de crémation a commencé à augmenter à partir de la fin du XIXe siècle. Selon une étude de 2020, les taux de crémation sont supérieurs à 70% au Canada, en Tchéquie, au Danemark, en Allemagne, à Hong Kong, au Japon, à Singapour, en Corée du Sud, en Suède, en Suisse, en Thaïlande et au Royaume-Uni.5

Excarnation

L’excarnation est la pratique consistant à prélever des organes sur le corps du défunt et à retirer la chair du cadavre des os avant l’inhumation. C’est l’une des coutumes mortuaires les plus anciennes et elle est pratiquée dans certaines communautés même à l’époque moderne.

Les restes humains (Homo sapiens) vieux de 160 000 ans trouvés en Éthiopie sont la plus ancienne preuve archéologique d’excarnation.6

Excarnation avec des lames

C’est la pratique de gratter la chair des morts avec un outil coupant. C’était une coutume courante dans certaines communautés à l’époque préhistorique. Certaines découvertes archéologiques indiquent également le cannibalisme.

Enterrement du ciel

C’est une technique d’excarnation dans laquelle les cadavres sont laissés au sommet des montagnes. Dans cette coutume, la viande des morts est mangée par des oiseaux carnivores et des animaux nécrophages. Elle est généralement pratiquée en Chine, au Tibet, en Mongolie, au Bhoutan et en Inde.

Dans le zoroastrisme, les morts sont emmenés dans des structures appelées les tours du silence et laissés à l’extérieur pour que les oiseaux carnivores puissent les manger.

Enterrement dans les arbres

C’est le placement du corps du défunt dans un arbre pendant un certain temps. Une fois que la chair du défunt s’est décomposée, les os restants sont généralement soit enterrés, soit transportés ailleurs. Il a été pratiqué par certains Australiens aborigènes, Amérindiens et communautés chamaniques.

Méthodes écologiques pour l’élimination des restes humains

Au 21e siècle, de nouvelles méthodes ont été développées pour éliminer les cadavres humains en raison du changement climatique, du réchauffement climatique, des problèmes environnementaux et des préoccupations écologiques.

Promession

Promession est une méthode d’élimination des restes humains par lyophilisation. Il a été développé par la biologiste suédoise Susanne Wiigh-Mäsak, décédée en 2020.

Dans cette méthode, le corps du défunt est cristallisé avec de l’azote liquide à -196°C puis désintégré en particules par des vibrations. Les restes qui se présentent sous forme de poudre sèche sont enfouis dans le sol avec un cercueil et se transforment en humus au plus tard dans l’année.7

Aquamation (Crémation de l’eau)

L’aquamation, également appelée hydrolyse alcaline, est une méthode développée comme alternative à l’inhumation ou à la crémation. Il est basé sur le principe que le corps du défunt est décomposé en composants chimiques dans de l’eau chaude.

Tout d’abord, le corps est placé dans un récipient sous pression. Ensuite, le récipient sous pression est rempli d’eau et de l’hydroxyde de potassium est ajouté. Après que le corps est trempé dans de l’eau à 160°C pendant environ 4 à 6 heures, seuls les os ramollis restent. Les os sont réduits en poudre et restitués à la famille du défunt. Le liquide brun composé de composants chimiques est éliminé par d’autres méthodes.

Terramation

C’est une méthode de conversion rapide des restes humains en compost grâce à l’activité microbienne dans des conditions particulières. Des matériaux comme les copeaux de bois, la paille et la luzerne sont utilisés pour accélérer la décomposition. Les corps se transforment en compost en seulement un à deux mois.

  1. « Intentional Human Burial: Middle Paleolithic (Last Glaciation) Beginnings« , Yuri SMIRNOV, Journal of World Prehistory, Vol 3, No 2^
  2. « The Human Past », Chris SCARRE, Thames & Hudson, ISBN: 9780500290637^
  3. « Pleistocene human remains from Australia« , J. M. Bowler, Rhys Jones, Harry Allen & A. G. Thorne^
  4. « The Origins of Cremation in Europe« , Agnieszka GIL-DROZD, Ana­lecta Archa­eolo­gica Res­so­viensia, Vol 5, 2010^
  5. « 2022 NFDA Cremation & Burial Report« , National Funeral Directors Association, July 2022^
  6. Clark, J., Beyene, Y., WoldeGabriel, G. et al. « Stratigraphic, chronological and behavioural contexts of Pleistocene Homo sapiens from Middle Awash, Ethiopia » Nature 423, 747-752, 2003^
  7. « Ecological burial« , Promesa Website^
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