Espèces du genre Homo

Espèces du genre Homo

Le genre Homo, dont on estime qu’il est apparu il y a environ 2,8 millions d’années, comprend les humains modernes ainsi que certains ancêtres et proches parents des humains modernes. La seule espèce vivante du genre aujourd’hui est Homo sapiens.

Homo habilis

C’est une espèce d’Homo, dont on pense qu’elle est apparue il y a environ 2,3 millions d’années. Homo habilis, qui a réussi à survivre pendant 600/700 mille ans, s’est répandu dans les parties orientale et méridionale de l’Afrique. Étant donné que des outils en pierre ont également été trouvés dans les zones où des fossiles ont été trouvés, on pense que Homo habilis a la capacité d’utiliser des outils.

Their height is between 100-140 cm (40-55 inches), so they are thought to be between 35-55 kg (77-121 pounds). According to recent studies, their brain sizes vary between 500-900 cm³ (30-55 in³).1

Homo rudolfensis

C’est une espèce d’Homo, dont on pense qu’elle est apparue il y a environ 2 millions d’années. On ne sait pas s’ils sont capables d’utiliser des outils. On pense qu’ils sont plus grands que l’Homo habilis. La taille du cerveau du crâne trouvé au Kenya et appelé KNM-ER 1470 est d’environ 775 cm³ (47 in³).2

Homo rudolfensis est une espèce controversée. Certains scientifiques pensent qu’ils sont en fait Homo habilis, tandis que d’autres pensent qu’ils appartiennent au genre Australopithecus.

Homo ergaster

C’est une espèce d’Homo qui aurait émergé il y a environ 2 millions d’années. Ils se sont propagés à l’est et au sud de l’Afrique. Leur taille est proche de celle des humains modernes, mais la taille de leur cerveau varie de 700 à 850 cm³ (42 à 52 po³).

Les crânes d’Homo ergaster étaient classés comme Homo erectus jusqu’à récemment. Cependant, l’espèce a été nommée Homo ergaster car certains crânes d’Afrique différaient légèrement de ceux d’Asie. Il a également été suggéré que les crânes en question devraient être nommés Homo erectus ergaster.3

Homo erectus

C’est une espèce d’Homo qui aurait émergé il y a environ 1,8 million d’années. Cependant, des études récentes montrent que l’origine de l’espèce remonte à 2 millions d’années.4 Leur hauteur est généralement comprise entre 150 et 180 cm (60 et 70 pouces). Par conséquent, on peut dire qu’ils ont presque la même taille que les humains modernes. La taille de leur cerveau varie de 550 à 1250 cm³ (34 à 76 po³) selon les populations. Les recherches actuelles indiquent qu’ils ont été la première espèce d’Homo à marcher complètement debout.

Homo erectus a été la première espèce d’Homo à migrer hors d’Afrique. Ils se sont propagés dans le Caucase via le Proche-Orient, et en Chine et en Indonésie via l’Asie du Sud. Bien que certains restes compatibles avec Homo erectus aient été trouvés, la question de savoir s’ils ont atteint l’Europe du Sud est un sujet de débat. Les derniers individus de l’espèce ont survécu à Java (Indonésie) jusqu’à il y a 108 mille ans.

Palourde Homo Erectus

Homo antecessor

C’est une espèce d’Homo qui aurait émergé il y a environ 1,2 million d’années. Leur taille est proche de celle de l’homme moderne. On pense que la taille de leur cerveau est d’environ 1000 cm³ (61 in³).

Des fossiles supposés appartenir à Homo antecessor ont été découverts en Europe occidentale. Outre les restes d’Homo antecessor, de nombreux ossements d’animaux ont été découverts lors de fouilles en Espagne. Les marques de coupe montrent que les os ont été broutés par l’Homo antecessor. La découverte d’os d’Homo antecessor avec des traces similaires a conduit à des discussions sur le fait qu’il pourrait s’agir d’une espèce cannibale.5

Homo bodoensis

C’est une espèce d’Homo qui aurait émergé il y a environ 770 000 ans. Ses caractéristiques sont basées sur le crâne de Bodo trouvé en Ethiopie. Leur taille et la taille de leur cerveau sont proches de celles des humains modernes.

Le nom de l’espèce, précédemment identifié comme Homo heidelbergensis, a été introduit en 2021. Cependant, les discussions sur sa place dans la taxonomie se poursuivent.

Homo heidelbergensis

C’est une espèce d’Homo qui aurait émergé il y a environ 700 000 ans. Ils se sont répandus dans certaines parties de l’Afrique et de l’Europe. Leur taille est proche de celle des humains modernes et varie entre 157 et 185 cm (62 et 72 pouces). La taille de leur cerveau se situe généralement entre 1100 et 1390 cm³ (67-84 in³).

D’après les vestiges en Europe, certains individus appartenant à cette espèce ont construit de simples abris temporaires à l’aide de pierres et de bois. Pour autant que l’on sache, ils ont été les premiers abris de tout le genre Homo.

Les paléoanthropologues pensent que les Néandertaliens et les humains modernes ont très probablement divergé d’Homo heidelbergensis.6

Homo longi

C’est une espèce décrite en 1938 d’après un crâne découvert dans le nord-est de la Chine. Le crâne a été caché pour des raisons politiques et présenté à la communauté scientifique en 2018. Par conséquent, la détermination de l’âge est devenue difficile.

Sur la base des analyses, Homo longi est estimé entre 309 000 et 146 000 ans. La taille de son cerveau est d’environ 1420 cm³ (86 in³). Le crâne le plus long jamais découvert appartient à Homo longi.7

Homo naledi

C’est une espèce d’Homo qui aurait émergé il y a environ 335 000 ans. Le crâne et les ossements découverts à ce jour sont confinés à l’Afrique du Sud.

Malgré son âge, Homo naledi partage certaines similitudes avec les espèces d’australopithèques, qui ont disparu il y a 1,2 million d’années. Leur crâne est beaucoup plus petit que celui des humains modernes. On estime que leur taille moyenne est de 143 cm (56 pouces). La taille de leur cerveau se situe entre 465 et 610 cm³ (28-37 in³), soit un tiers de l’humain moderne.

Homo neanderthalensis

Les Néandertaliens sont une espèce d’Homo qui vivait en Europe et dans certaines parties de l’Asie jusqu’à il y a environ 40 000 ans. On ne sait pas quand ils sont apparus, les études donnent un large éventail de dates allant d’il y a 700 000 ans à 300 000 ans.

Les Néandertaliens étaient légèrement plus petits que les humains modernes. Cependant, la taille de leur cerveau est légèrement plus grande que celle des humains modernes. Compte tenu du grand cerveau, de la structure musculaire du corps et de l’effet du climat froid, on estime que les besoins énergétiques des Néandertaliens étaient plus élevés que ceux des humains modernes.

Les paléoanthropologues ne savent pas si les Néandertaliens pouvaient parler. Cependant, des recherches récentes montrent qu’ils avaient la capacité de penser symboliquement.8

On ne sait pas pourquoi les Néandertaliens ont disparu. Les hypothèses avancées se concentrent sur des possibilités telles que les maladies, le changement climatique, les catastrophes naturelles, les facteurs démographiques et les conflits.

Homo sapiens

Homo sapiens, également connu sous le nom d’hommes modernes, est apparu il y a environ 300 000 ans. C’est la seule espèce survivante du genre Homo. Les humains modernes sont apparus en Afrique et se sont d’abord propagés en Eurasie, puis en Australie, puis aux Amériques via la Béringie.

La taille moyenne mondiale des humains modernes se situe entre 150 et 180 cm (60 et 70 pouces), selon la région géographique et le sexe. La taille de notre cerveau varie entre 1100 et 1580 cm³ (67-96 in³).

Pendant la majeure partie de ses 300 000 ans d’histoire, Homo sapiens a subsisté en tant que chasseurs-cueilleurs. Avec la Révolution néolithique, qui débute vers le 10e millénaire avant notre ère, l’agriculture apparaît et les habitudes alimentaires changent radicalement. D’autre part, la Révolution néolithique a provoqué l’abandon du nomadisme et a nécessité une vie sédentaire. Cela a ouvert la voie à la propriété privée et à l’État. Avec le temps, des concepts tels que le droit, l’héritage et l’inégalité sociale ont émergé.

Avec l’invention de l’écriture au 4e millénaire avant notre ère, l’histoire a commencé et il est devenu plus facile de transmettre la mémoire culturelle et les connaissances scientifiques aux générations suivantes. Après un certain temps, grâce aux connaissances scientifiques, la révolution industrielle s’est réalisée et la technologie est devenue un élément indispensable de la vie quotidienne.

Homo floresiensis

C’est une espèce d’Homo qui aurait émergé il y a environ 190 000 ans. Tous les restes connus d’Homo floresiensis ont été trouvés sur l’île indonésienne de Flores.

La caractéristique la plus distinctive d’Homo floresiensis est sa taille moyenne très basse. Selon les ossements mis au jour, on pense que la taille des individus adultes varie entre 100 et 120 cm (40 et 47 pouces). La taille du cerveau du crâne d’Homo floresiensis, appelé LB1, est d’environ 380 cm³ (23 po³).

Homo luzonensis

C’est une espèce d’Homo qui aurait émergé il y a environ 67 000 ans. Tous les restes connus d’Homo luzonensis ont été trouvés aux Philippines.

Identifié en 2019, Homo luzonensis est une espèce aux os des doigts incurvés qui indiquent la capacité de grimper aux arbres. Étant donné que les fossiles sont si fragmentés, la hauteur exacte des individus n’est pas connue. Cependant, sur la base des dents et des os du pied, on estime qu’ils étaient plus courts que les humains modernes.



  1. Spoor, F., Gunz, P., Neubauer, S. et al. « Reconstructed Homo habilis type OH 7 suggests deep-rooted species diversity in early Homo » Nature 519, 83–86, 2015^
  2. « Homo rudolfensis« , The Smithsonian Institution’s Human Origins Program^
  3. Tattersall, I. (2015) « Homo ergaster and Its Contemporaries » In: Henke, W., Tattersall, I. (eds) Handbook of Paleoanthropology. Springer, Berlin, Heidelberg^
  4. « Contemporaneity of Australopithecus, Paranthropus, and early Homo erectus in South Africa« , Science, 2020^
  5. « Axial and appendicular skeleton of Homo antecessor« , José Miguel Carretero, Carlos Lorenzo, Juan Luis Arsuaga, Journal of Human Evolution, Volume 37, Issues 3–4, September 1999, p. 459-499^
  6. « Homo heidelbergensis« , The Smithsonian Institution’s Human Origins Program^
  7. « Massive cranium from Harbin in northeastern China establishes a new Middle Pleistocene human lineage » Innovation (Camb), 2021^
  8. Callaway, E. « Neanderthals made some of Europe’s oldest art » Nature, 2014^
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