7000 år gamle gruber i Tainiaro kunne være den nordligste stenalderkirkegård

7000 år gamle gruber i Tainiaro kunne være den nordligste stenalderkirkegård

En af hullerne i Tainiaro
Foto: Tuija Laurén, Finnish Heritage Agency, Antiquity Publications Ltd.

Kan gruberne, der går næsten 7000 år tilbage, opdaget på det arkæologiske område Tainiaro i det nordlige Finland, betragtes som den nordligste stenaldergravplads? En ny undersøgelse undersøger denne mulighed.1

Tainiaro er et arkæologisk sted beliggende på bredden af Simojoki-floden, syd for finsk Lapland, beliggende kun 80 kilometer (ca. 50 miles) under polarcirklen. Dette sted, der bor i de vidtstrakte boreale skove i Finland, blev opdaget serendipitalt af arbejdere, der udgravede sand i 1959. De primære arkæologiske udgravninger og omfattende undersøgelser af stedet blev imidlertid udført tredive år senere.

Inden for udgravningerne i Tainiaro er over 32.000 arkæologiske fund blevet udgravet til dato. Der er dog aldrig kommet en endelig konklusion om, hvorvidt de fundne gruber på stedet kan tolkes som grave eller ej.

Størstedelen af fundene i Tainaro består af stenartefakter og ubearbejdede sten, med en lille del bestående af keramik og brændte dyreknogler.

Tainiaro
Tainiaro
Foto: Aki Hakonen, Antiquity Publications Ltd.

Efter omhyggelig undersøgelse af felttegningerne fra tidligere udgravninger identificerede forskere 127 potentielle gruber i forskellige former i Tainiaro. Et flertal af de rektangulære gruber gav litiske fragmenter og brændte dyreknogler. Derudover blev der fundet spor af rød okkermaling i små mængder inden for 23 af gruberne.

Den iboende surhedsgrad i jorden i det nordlige Fennoskandia udgør en væsentlig udfordring for at bevare organiske materialer over længere perioder. I dette miljø holder organiske rester som tænder og knogler sjældent ud over et par årtusinder. Som en konsekvens heraf bliver udførelse af dybdegående osteoarkæologiske analyser af sådanne organiske rester inden for denne særlige region bemærkelsesværdigt indviklet og begrænset.

Det organiske materiales skrøbelighed i dette miljø skaber et betydeligt hul i evnen til direkte at granske gamle biologiske rester. Derfor tyer forskere og arkæologer, der arbejder i det nordlige Fennoskandinavien, ofte til alternative metoder for at fremme deres hypoteser og fortolkninger. Komparativ analyse er en nøgletilgang, der bruges til at bygge bro over dette hul i direkte undersøgelse. Ved at udnytte tilgængelige data, henvise til lignende arkæologiske fund fra andre regioner eller perioder med mere gunstige bevaringsforhold, kan forskere etablere paralleller og drage slutninger til støtte for deres hypoteser. Det er netop, hvad forskere gjorde i en undersøgelse offentliggjort i Antiquity i sidste uge.

Ifølge undersøgelsen ledet af Aki Hakonen, Noora Perälä, Samuel Vaneeckhout, Jari Okkonen fra Institut for Arkæologi ved Universitetet i Oulu, sammen med den uafhængige forsker Tuija Laurén, foreslås det, at Tainiaro skal betragtes som en kirkegårdsplads. Forskerne udtaler, at denne konklusion blev nået baseret på morfologiske sammenligninger og en revurdering af eksisterende fund.

Specifikt passer hullerne med rød okker i Tainiaro i størrelse med de gennemsnitlige dimensioner af andre graver med okker i Finland. Ifølge forskerne fremkommer der en mere markant korrelation, når man overvejer grave, der rummer mere end en inhumation, mellem hullerne fundet i Tainiaro og gravstederne i andre nordeuropæiske kirkegårde.

Stenalder i det nordlige Fennoskandinavien

Fennoskandinavien refererer til den geografiske region i Nordeuropa, der omfatter den skandinaviske halvø, Finland og Kola-halvøen i Rusland. Geologisk er det ofte forbundet med det baltiske skjold, et omfattende område med blotlagte prækambriske klipper.2

Fennoscandia
Fennoskandinavien

I de tidlige perioder af Fennoskandinavien forsørgede folk sig selv gennem jagt og indsamling af fødevarer. Arkæologiske fund indikerer, at folk i denne periode udviklede jagtteknikker og brugte stenredskaber til jagt. Dog var permanente bosættelser begrænsede i denne æra, og folk levede generelt en nomadisk livsstil.

Med tilbagetrækningen af istiden, fortsatte beboerne i Fennoskandinavien deres livsgrundlag baseret på jagt og indsamling i den mesolitiske periode. I denne æra skilllede folk i de nordlige regioner sig ud som sæsonbetonede jæger-samler-fisker grupper. Disse grupper opretholdt deres liv baseret på naturlige ressourcer.

Arkæologiske beviser afslører, at i den mesolitiske periode udviklede folk jagtteknikker og brugte karakteristiske redskaber til fiskeri ud over stenredskaber.


Regionen gennemgik betydelige ændringer i den neolitiske periode. Mennesker i det nordlige Fennoskandinavien begyndte at opføre permanente boliger og viste tegn på at blive mere bofaste i denne æra. Den øgede anvendelse af keramik og opkomsten af permanente bosættelsesenheder som landsbyer er bemærkelsesværdige kendetegn ved den neolitiske periode.

  1. Hakonen, A., Perälä, N., Vaneeckhout, S., Laurén, T., & Okkonen, J. (2023). A large fifth-millennium BC cemetery in the subarctic north of the Baltic Sea? Antiquity, 97(396), 1402-1419^
  2. GORBATSCHEV, Roland; BOGDANOVA, Svetlana. Frontiers in the Baltic shieldPrecambrian Research, 1993, 64.1-4: 3-21^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments