Yupik-Shamanisme og Interessante Yupik-Masker

Yupik-Shamanisme og Interessante Yupik-Masker

Yupik-folket… Et samfund, der har levet nær den arktiske region i tusinder af år… De fleste kender dem også for deres interessante dansemasker. Men ikke kun deres masker, men også deres kamp for at overleve mod den isnende kulde er lige så interessant og måske inspirerende.

Hvem er Yupikerne?

Yupikerne er et folk, der bor i Tjukotskij autonome okrug i Rusland og Alaskahalvøen i Nordamerika. De har en befolkning på omkring 35 tusinde og kun omkring 1600-1800 af dem bor i Rusland. Alle de andre bor i Alaska i dag.

Som citeret af Claus-Michael Naske og Herman E. Slotnick, tror antropologer, at Yupik- og Inuit-folkenes forfædre krydsede ind i Alaska over Beringstrædet for omkring 10.000 år siden. Da Beringstrædet var dækket af is under istiden, fandt migrationer fra Asien til Amerika sted gennem denne rute.1

Selv i dag er Yupik-folket for det meste jæger-samlere. Bær, der vokser naturligt i tundraen, er deres vigtigste kilder til vitaminer. Havdyr som laks, hvaler og sæler, skaldyr som østers og muslinger og landdyr som isbjørne, ræve, kaniner, bævere og egern spiller en vigtig rolle i deres kost.

Fiskeri og jagt er Yupik-folkets vigtigste subsistensaktiviteter. Jagte dyr bruges ikke kun som en kilde til protein og fedt, men også i næsten alle aspekter af dagligdagen, fra tøj til kunst. Der er absolut ikke plads til selv det mindste affald i Yupik-filosofien.

Det jagede dyrs knogler og organer bruges til at lave tøj og simple husholdningsapparater. Sæl-, rensdyr-, bjørne-, ræve-, egern- og kaninskind bruges mest til pels og sko. Mavehinder bruges til vinduesfremstilling, og tarme bruges i regnfrakker.

Yupik-animisme og Yupik-shamanisme

Animisme er troen på, at enhver enhed, levende eller livløs, har en ånd. På den anden side, selvom shamanisme er blevet fortolket på forskellige måder af mange antropologer, historikere og folklorister, kan den ifølge Mircea Eliade kort defineres som en “religiøs ekstaseteknik”.2

yupik-folket, yupik-maske, yupik-shamanisme, animisme, yupik-tøj,
Til venstre: Shamanen driver onde ånder væk, 1890’erne.(Wikimedia)
Til højre: Yupik-mand, der spiller trommer, 1927. (Wikimedia)

Yupikerne er for det meste kristne eller shamanistiske i dag. De fleste kristne tilhører den østlige ortodokse kirke. På den anden side udviklede shamanistiske en unik stil forskellig fra centralasiatiske og sydamerikanske traditioner.

Yupik shamanisme er frem for alt mere animistisk end andre traditioner. I denne henseende kan man sige, at det er tæt på shamanisme i de gamle Altai-samfund. Det antages, at enhver levende eller livløs enhed har en ånd. Af denne grund minder det også om shintoismen, som betragtes som Japans nationale religion.

Yupik-shamaner udfører mange forskellige funktioner, såsom at beskytte samfundet mod onde ånder, sikre en frugtbar jagt, helbrede de syge og fremsætte profetier.

Shamaner med helbredende kraft kaldes pæne shamaner, og shamaner med forbandelseskraft kaldes onde shamaner. Alle shamaner kan kommunikere med ånder, uanset om de er flinke shamaner eller onde shamaner.

Ifølge Yupik-religionen er ånden udødelig. I forbindelse med denne tro er det almindelig skik at give det nyfødte barn navnet på den sidste person, der døde i samfundet.

Yupikernes Dansemasker

Masker er genstande, der skjuler den virkelige identitet og tillader bæreren at bevæge sig relativt frit. Det er derfor, folk har båret masker for at skjule deres ansigter eller efterligne andre siden oldtiden.

I dag er teatrets mest populære symbol de glade og triste masker. Den triste symboliserer Heraklit og tragedie, og den glade symboliserer Demokrit og komedie.

Men formålet med at bruge rituelle masker er lidt anderledes. Masker båret under religiøse ceremonier i oldtiden symboliserede ofte guder og overnaturlige entiteter og blev brugt til at legemliggøre abstrakte begreber. I denne henseende kan man sige, at rituelle masker bruges til lignende formål i shamanistiske samfund.

yupik-folket, yupik-maske, yupik-shamanisme, animisme, yupik-tøj,
Yupik-masker (Peabody Museum, Harvard University)

Yupik-masker bæres under shamanistiske ritualer og danse. Ved maskefremstilling anvendes for det meste skov, der er skyllet i land af bølgerne, og materialer som horn og ben. Maskerne varierer i længde fra 10 til 50 cm og kan nå op på 9 kg i vægt, ifølge Yupik-kunstneren Phillip John Charette.

Yupik-masker symboliserer ofte den ånd, de kommunikerer med. Det er også muligt, at det nogle gange er et dyrs ånd. Det er derfor, nogle masker er i form af dyr.

I forbindelse med denne tro søger nogle indfødte Alaska samtykke, før de jager et dyr, ved at kontakte dets ånd. Derudover afholdes der ceremonier på bestemte dage af året for at formilde jagtede dyrs ånd.

Nogle nordamerikanske indianere lavede deres masker af cedertræ, der blev betragtet som hellige. Selv i dette tilfælde skulle den person, der fremstillede masken, først have træets samtykke.3

Masker bruges til lignende formål af inuit-folket, et andet samfund, der bor nær Arktis, hovedsagelig i Canada.4

Sådan rig beskrivende kraft og farverige surrealistiske masker er uden tvivl identificeret med yupikerne blandt shamanistiske samfund. Desværre påvirkede de kristne missionærer i regionen negativt denne kultur og kunst.5

Museer

Redskaber og udstyr såsom knive, piber, kjoler og dansemasker, der bruges af yupiks i dagligdagen, udstilles for det meste i arkæologi, antropologi, etnografi og kunstmuseer i dag.

Europa

Her er de vigtigste museer i Europa, hvor du kan se materialer om Yupik-kulturen:

  • Ethnologisches Museum, Berlin, Tyskland
  • Arktikum, Rovaniemi, Finland
  • Musée Du Quai Branly, Paris, Frankrig

Nordamerika

De fleste museer, der viser artefakter fra Yupik-kulturen, er placeret i USA. På disse museer kan du se mange materialer om det arktiske liv og deltage i udstillinger om Yupik-folket.

  • Peabody Museum Of Archaeology And Ethnology, Cambridge, Massachusetts, Amerikas Forenede Stater
  • Museum Of The North, University Of Alaska, Alaska, Amerikas Forenede Stater
  • Museum Of Art, Dallas, Texas, Amerikas Forenede Stater
  • State Museum, Juneau, Alaska, Amerikas Forenede Stater
  • Metropolitan Museum Of Art, New York, Amerikas Forenede Stater
  • National Museum Of The American Indian, Washington DC, Amerikas Forenede Stater
  • Museum of Anthropology, University of British Columbia, Canada 


  1. “Alaska: A History”, Claus-Michael NASKE & Herman E. SLOTNICK, University of Oklahoma, ISBN: 9780806140407^
  2. “Shamanism: Archaic Techniques of Ecstasy”, Mircea ELIADE, Princeton University Press, ISBN: ‎9780691119427^
  3. “Venedik Karnavalı Seramik Maskelerinin Sosyolojik Açıdan İncelenmesi ve Uygulama Çalışmaları” Zeynep Hande CANPOLAT, Nişantaşı Üniversitesi Sosyal Bilimler Enstitüsü, Şubat 2008^
  4. “Representing the Spirits: The Masks of the Alaskan Inuit”, Jarich OOSTEN, Anthropology, Art and Aesthetics, Clarendon Press, ISBN: 9780198279457^
  5. “The Milotte Mask Collection”, Lynn Ager WALLEN, Alaska State Museums Concepts, July 1999^
Viden formerer sig, når den deles: