Un cratère de météorite a été découvert dans un vignoble français

Un cratère de météorite a été découvert dans un vignoble français

Les scientifiques ont découvert un ancien cratère de météorite dans le vignoble d’une cave dans le sud de la France.

Notre planète a été bombardée par des corps célestes et des météorites depuis le premier moment de sa formation. Alors que certaines de ces météorites disparaissent pendant leur séjour dans l’atmosphère, certains peuvent atteindre la terre et façonner les reliefs géographiques. Par exemple, certaines golfes se sont formées de cette manière. En fait, compte tenu de l’extinction du Crétacé-Paleogène, on peut même dire que certaines météorites ont eu un impact sur l’évolution biologique.

Selon la NASA, une météorite de la taille d’une voiture entre dans l’atmosphère terrestre environ une fois par an, mais la plupart des météorites plus petites de 25 mètres brûlent avant d’atteindre la surface de la Terre.1

Par conséquent, on peut dire qu’une météorite qui veut atteindre la surface de la terre doit être supérieure à 25 mètres.

Cratère de météorite
Le cratère dans le vignoble.
Photo: Frank Brenker, Université Johann Wolfgang Goethe de Francfort-sur-le-Main (Johann Wolfgang Goethe-Universität Frankfurt am Main)

Si une grande roche spatiale voyageant dans le système solaire est prise dans la gravité de la Terre ou que son orbite coïncide avec celle de la terre, elle commencera à brûler avec l’effet de la friction dès qu’elle entre dans l’atmosphère. Mais ce qui reste suffit pour former des cratères sur la terre. Et c’est ce qui s’est passé il y a des siècles dans le vignoble qui appartient maintenant à une cave dans le sud de la France.

Situé dans le département Hérault de la région d’Occitanie, la cave utilise en fait la devise « Vins d’Una Dimension » avec humour depuis des années. Parce que dans les années 1950, quelques scientifiques ont suggéré que la dépression ronde de la région était un cratère de météorite. Cependant, cette hypothèse a été rejetée et n’a pas été discutée pendant de nombreuses années. Jusqu’à ce que le cratère attire l’attention de Frank Brenker…

Il n’y a pas longtemps, Frank Brenker, professeur de cosmochimie et de nanogéosciences, s’est rendu à Béziers avec Andreas Junge, professeur de géophysique, pour étudier le cratère. L’emplacement du cratère est ci-dessous:

Premièrement, il a été déterminé que le champ magnétique terrestre est plus faible dans le cratère, qui mesure environ 200 mètres de large. En outre, de nombreux minuscules sphérules d’oxyde de fer, difficiles à repérer à première vue, et des microdiamères ont été trouvés dans la région. On pense que les microdiamères se sont formés par une haute pression pendant l’impact. Dans certains types de météorites, les ondes de choc à haute pression produites par la collision peuvent former des diamants.2

De plus, des couches sombres pouvant être des veines de choc ont été détectées dans de nombreux échantillons de roches prélevés dans le cratère et examinés dans les laboratoires.

Selon l’étude, tout cela confirme que le cratère a été formé à la suite d’un impact.

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Craters d’impact

Les cratères causés par des météorites tombant sur la terre, s’ils ne sont pas excessivement importants, peuvent devenir invisibles au fil du temps en raison de processus géomorphologiques tels que l’érosion.

Il y a actuellement 190 cratères d’impact confirmés sur Terre, selon l’EID (Base de Données d’Impact sur la Terre), gérée par John Spray, directeur du Center de Sciences Planétaires et Spatiales de l’Université du Nouveau-Brunswick.3

Les cratères d’impact les plus proches du département Hérault sont le cratère Rochechouart de Haute-Vienne et les cratères Steinheim et Nördlinger Ries en Allemagne.

Selon l’EID, au 25 février 2023, il y a 30 cratères d’impact confirmés aux États-Unis, 32 au Canada, 42 en Europe, 30 en Australie et 20 en Afrique.

Liens externes



  1. « Asteroid Fast Facts« , National Aeronautics and Space Administration, nasa.gov, Mar 31, 2014, Last Updated: Aug 7, 2017^
  2. « Impact shock origin of diamonds in ureilite meteorites« , September 28, 2020, Vol: 117, No: 41, 205310-25318^
  3. « About the Earth Impact Database« , Earth Impact Database, Planetary and Space Science Centre, UNB^
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