Chirurgie cérébrale ou rituel? Des archéologues ont trouvé un crâne vieux de 3500 ans avec un trou

Chirurgie cérébrale ou rituel? Des archéologues ont trouvé un crâne vieux de 3500 ans avec un trou

Un crâne humain de l’âge du bronze découvert lors d’une fouille dans le nord d’Israël pourrait indiquer un échec de la chirurgie cérébrale.

Les archéologues avaient précédemment déclaré avoir déterré les restes squelettiques de deux individus distincts et des objets funéraires dans une tombe de l’ancienne ville de Megiddo. Cependant, le document de recherche sur le sujet a été publié dans PLOS One le mercredi 22 février 2023.1

Megiddo
C’est une ville ancienne située à environ 128 kilomètres au nord de Jérusalem. En raison de son emplacement stratégique, c’était l’une des villes importantes du Levant à l’âge du bronze et à l’âge du fer.

La première chose qui a attiré l’attention des archéologues qui ont fait la découverte a été le trou dans l’un des crânes. Le trou dans l’os crânien mesure environ 31 x 32 mm.

Chirurgie cérébrale ou rituel? Des archéologues ont trouvé un crâne vieux de 3500 ans avec un trou
La barre d’échelle en a et b est de 2 mm, et la barre d’échelle en c est de 1 cm.
Photo: Kalisher et al., 2023, PLOS ONE ©️CC-BY 4.0

Rachel Kalisher, auteur principal de l’article, explique que la trépanation thérapeutique a été pratiquée pour l’un des défunts.

Trépanation
Il s’agit d’une intervention chirurgicale dans laquelle des trous sont pratiqués dans le crâne. On sait qu’il a été pratiqué à diverses fins depuis le Néolithique. Le but de l’intervention chirurgicale peut être thérapeutique ou ritualiste.

En Méditerranée orientale, le nombre de crânes sur lesquels la trépanation a été pratiquée est faible, bien qu’elle soit courante dans certaines régions. Selon l’article, le crâne trouvé à Megiddo et daté entre 1550 avant JC et 1450 avant JC, est le plus ancien échantillon jamais trouvé dans et autour du Levant. C’est l’une des raisons pour lesquelles cette découverte est si importante d’un point de vue archéologique et anthropologique.

Les analyses ADN des restes organiques indiquent que ceux qui se trouvaient dans la tombe étaient très probablement des frères. Selon l’article, le jeune frère est à la fin de l’adolescence ou au début de la vingtaine, et l’aîné a entre 21 et 46 ans.

Kalisher dit que les frères ont un statut social élevé, peut-être de lignée royale. Selon Kalisher, les précieux objets funéraires dans la tombe, la pratique de la trépanation et la capacité des frères à résister longtemps aux maladies infectieuses l’indiquent.

L’étude indique que les deux frères présentaient des signes d’anémie ferriprive, certaines anomalies squelettiques, diverses lésions et des signes d’inflammation. Il est également souligné que le frère aîné a une molaire supplémentaire.

La barre d’échelle est de 1 cm.
Photo: Kalisher et al., 2023, PLOS ONE ©️CC-BY 4.0

Selon l’étude, les deux frères avaient longtemps lutté contre la maladie avant de mourir. Bien que les scientifiques soupçonnent que des frères avaient la lèpre ou la tuberculose, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour établir un diagnostic définitif.

Contre tout cela, on ne sait pas pour quelle maladie la trépanation a été pratiquée pour le frère aîné. Cependant, il semble qu’après le perçage et l’excision du crâne, il n’y ait eu aucune amélioration de l’os crânien. Cela signifie que le frère aîné est décédé quelques jours, voire quelques heures, après la trépanation.

Chirurgie cérébrale ou rituel?

On sait que la trépanation est pratiquée à la fois à des fins thérapeutiques et rituelles depuis le Néolithique.

Cependant, selon l’étude, le crâne du frère aîné a été foré avant sa mort. Parce que, apparemment, on a pris soin de ne pas perforer la membrane appelée dure-mère. De plus, la couleur des marges de l’ouverture suggère que le crâne a été percé alors que l’homme était vivant.



  1. Kalisher R, Cradic MS, Adams MJ, Martin MAS, Finkelstein I (2023) Cranial trephination and infectious disease in the Eastern Mediterranean: The evidence from two elite brothers from Late Bronze Megiddo, Israel. PLoS ONE 18(2): e0281020.^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments