Le phallus romain vieux de 1900 ans pourrait être le plus ancien gode en bois connu

Le phallus romain vieux de 1900 ans pourrait être le plus ancien gode en bois connu

Le phallus Vindolanda, déterré dans le nord de l’Angleterre, pourrait être le plus ancien gode en bois connu, selon une nouvelle étude.

Le document de recherche, récemment publié en ligne dans Antiquity par Cambridge University Press, discute de nouvelles possibilités d’utilisation du phallus de Vindolanda.1

Le phallus de Vindolanda a été déterré en 1992 sur le site archéologique de Vindolanda dans le comté de Northumberland, avec un ensemble de chaussures et d’accessoires vestimentaires dans un fossé. Par conséquent, lors de sa découverte, on pensait qu’il s’agissait d’une sorte d’outil à repriser. Mais la nouvelle étude montre que ce n’est peut-être pas le cas.

Localisation de Vindolanda

Situé juste au sud du mur d’Hadrien, Vindolanda et ses environs sont restés sous la domination romaine pendant environ 285 ans à partir de 85 après JC.2

Le phallus en bois, qui a été réexaminé en détail environ 30 ans après sa découverte, pourrait en effet avoir été utilisé comme jouet sexuel, selon les chercheurs.

Il a été déclaré que le phallus de Vindolanda mesurait environ 16 cm de long et était en bois de frêne. Cependant, on estime que la longueur de l’objet peut avoir diminué avec le temps en raison du rétrécissement. On ne sait pas s’il existe des raisons symboliques pour choisir le bois de frêne comme matériau.

L’un des co-auteurs de l’étude, l’archéologue Rob Collins de l’Université de Newcastle, a déclaré à ULUKAYIN :

« Il est possible que le frêne ait eu une valeur ou une association symbolique particulière dans la culture romaine. Dans notre article, nous soulignons l’association du frêne avec certains dieux, par exemple. Cependant, étant donné que l’Empire romain englobait de nombreuses cultures locales différentes et que l’armée romaine était un terrain de mélange pour ces personnes de cultures différentes, nous ne pouvons pas exclure la possibilité que le frêne ait des associations différentes pour différentes cultures. C’était peut-être un choix symbolique de bois, ou ce n’était peut-être pas le cas. Malheureusement, nous ne pouvons pas en être certains. »

Et il a ajouté: « Le frêne, cependant, est également un bois courant à utiliser pour fabriquer des manches ou des manches d’outils. Le frêne mature peut être très fort et résistant. Dans le cas de cet objet, il s’agissait d’un jeune frêne, ce qui signifie qu’il est susceptible d’être moins dur, et cela peut lui avoir donné des propriétés souhaitables pour son utilisation. »

Bien que de nombreuses figurines et reliefs de phallus aient été trouvés auparavant, l’objet est le seul spécimen en bois grandeur nature parmi les œuvres d’art phalliques romaines, selon l’étude.

Rob Collins a déclaré à CNN que l’objet pourrait être un jouet sexuel. S’appuyant sur la littérature et l’art romains, il a déclaré qu’ils savaient déjà que les Romains utilisaient des godes.3

Cependant, les chercheurs soulignent que l’objet en question peut également avoir été utilisé à des fins inhumaines, telles que la torture et le renforcement de la domination sur les esclaves, plutôt que le plaisir sexuel et la passion.

Il y a des signes de contact répété aux deux extrémités du phallus

Le fait que les extrémités de l’objet soient plus lisses que les autres parties est considéré comme un indice important pour faire des déductions sur les raisons pour lesquelles il aurait pu être utilisé. Selon l’étude, cela indique que les deux extrémités de l’objet sont abrasées et lissées par des contacts répétés.

Selon les chercheurs, le phallus aurait pu être un objet rituel touché par les Romains pour conjurer le mal et porter chance. L’étude note qu’il s’agissait d’un rituel courant chez les Romains.

Une autre possibilité est que le fouus ait été utilisé comme un pilon pour broyer les choses. Dans ce cas, on estime que le phallus aurait également pu être considéré comme fournissant une protection symbolique à la chose broyée ou remuée.

Le professeur Allison Glazebrook, qui se concentre sur l’histoire sociale et culturelle grecque, le genre et la sexualité, a déclaré à ULUKAYIN:

« D’après ce que j’ai compris, le phallus de Vindolanda n’a pas de contexte spécifique, ce qui rend son interprétation difficile. Les trois utilisations reconstruites par les auteurs semblent toutes raisonnables. Son utilisation en complément d’une statue ou insérée dans un mur serait qualifiée d’utilisation apotropaïque. »

« Le phallus était un symbole important de la puissance pour les Grecs et les Romains et cette puissance lui a donné des pouvoirs de protection qui comprenaient la suppression du mauvais œil. Dans le monde romain, les phallus apparaissent dans des sculptures en pierre de relief sur les bâtiments, comme des pendentifs en métal et des charmes pour les bijoux et les carillons éoliens, ainsi que dans les peintures à l’intérieur de la maison en pensant à cet objectif. Sa puissance a également été transférée à d’autres choses et donc son utilisation en tant que pilon pourrait augmenter l’efficacité de la substance. »

« L’interprétation la plus controversée est probablement son utilisation comme jouet sexuel, mais la littérature atteste de l’existence de tels objets dans la culture grecque et romaine et il est donc important d’examiner et de discuter de cette utilisation possible. C’est la taille de la trouvaille qui permet cette dernière suggestion. C’est aussi sa taille et sa matière, le bois, qui se conserve mal, qui rendent la trouvaille unique. L’interprétation la plus sûre serait la première suggestion, qu’il était à l’origine attaché à un mur ou à une statue. Pour chaque interprétation, il y a quelques inconvénients en plus du support. »



  1. « Touch wood: luck, protection, power or pleasure? A wooden phallus from Vindolanda Roman fort« , Rob COLLINS & Rob SANDS, Cambridge University Press, Antiquity, February 20, 2023^
  2. « Vindolanda Guide: The Home of Britain’s Finest Treasures », Andrew BIRLEY & Robin BIRLEY, Roman Army Museum Publications, ISBN: 9781873136591^
  3. Amarachi ORIE, CNN, February 20, 2023^
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