Mammutter i kunst, mytologi og folketro

Mammutter i kunst, mytologi og folketro

Mammoths… Søde for nogle af os, skræmmende for andre. Mammuterne, som spillede en vigtig rolle i vores palæolitiske forfædres daglige liv, uddøde for længe siden. Men de dybe spor, de efterlod i den sociale hukommelse, har ikke helt mistet deres effekt selv i dag.

Om mammuterne

Mammoths, en slægt af Elephantidae-familien, hører taksonomisk til samme familie som elefanter.

Mammoter var et skræmmende dyr for stenalderens mennesker på grund af deres enorme størrelse. Men sult har altid overvundet frygt. Mammother havde været et af de grundlæggende væsner, der opfyldte proteinbehovet hos både neandertalere og moderne mennesker. Derudover var mammutpelsene med til at opfylde mange af de menneskelige behov, såsom opvarmning og husly. Desuden var pelsene ret funktionelle. For i istiden, på grund af klimatisk tilpasning, blev håret på mammutter ret langt, og fedtlaget i deres pels blev tykkere.

Mammutter var et af de mest jagede dyr i områderne tættere mod nord. Så meget, at en af de to fremtrædende hypoteser for, hvorfor mammutter uddøde, er, at de blev overfisket. Den anden er klimaændringer, som vi også kan definere som global opvarmning.

Hvornår uddøde mammutter?

Mammoter dukkede op i Pliocæn-epoken for omkring fem millioner år siden. Det betyder, at mammutter deler den samme jord som alle menneskelige arter, fra Homo habilis til Homo sapiens. De fleste mammutter uddøde dog i den præboreale periode, for omkring 10.300 til 9000 år siden. Kun en meget lille befolkning overlevede på Saint Paul-øen i Alaska indtil for omkring 5750 år siden og på Wrangel-øen i Rusland indtil for 4000 år siden.

Mammutter i palæolitisk kunst

Hulemalerier og helleristninger indeholder vigtige spor til menneskers forhold til dyr. Det kan siges, at dyresymbolikken har en meget vigtig plads især i øvre palæolitiske hulemalerier.

Det kunne naturligvis ikke forventes, at det palæolitiske folk, der levede et jæger-samler og naturafhængigt liv, ikke havde mammutter med i deres kunst. I denne henseende bør det ikke være overraskende at finde mammutmalerier i mange huler rundt om i verden.

Mammutter i kunst, mytologi og folketro
Rouffignac-grotten, Frankrig

Mammoths, et af de populære symbolske dyr i den palæolitiske periode, havde en vigtig plads i hulekunst, især. Mens de fleste af tegningerne var enkle linjer, var nogle kunstfærdigt detaljerede i form.1

Nogle af mammuttegningerne er lavet med madder, nogle med et pindlignende materiale eller ved at udskære den bløde overflade med en finger.

Mammutter i kunst, mytologi og folketro
Pont d’Arc-grotten, Frankrig

Selvom der er nogle ligheder mellem de øvre palæolitiske mammuttegninger, kan man sige, at der ikke er noget fælles mønster. Det er bemærkelsesværdigt, at selv i huler, der ligger meget tæt på hinanden, kan malerierne være ganske forskellige med hensyn til stil. Det ses dog, at følelsen af bevægelse er dominerende i de pågældende malerier. Nogle tegninger er lavet med elfenben og nogle uden elfenben.

De fleste af dyrene tegnet på hulevægge under den øvre palæolitikum var mammut, løve, næsehorn, hest, bison, bjergged, urokse og hjortearter.

De mammuttema-værker i den øvre palæolitiske kunst er ikke kun hulemalerier. Mammutter har også været genstand for bærbar kunst. Det cirka syv centimeter lange mammutrelief fundet nær Brno i Tjekkiet blev dateret til 28.000/22.000 år siden.

Mammutter i kunst, mytologi og folketro

Myter og folketro om mammuter

Som et resultat af mammut-menneske-interaktionen efterlod mammutter dybe psykologiske spor i stenaldermenneskets sociale hukommelse. Dette er tydeligt i både hulemalerier og mytologiske fortællinger. Der har været mange overbevisninger om mammutter og mammutlignende mytologiske væsner i nordamerikanske, europæiske og tyrkisk-sibiriske mytologier.2

I betragtning af det sibiriske klima er det ikke underligt, at mange intakte mammutrester er blevet fundet takket være den frosne jord. Lokalbefolkningens bestræbelser på at få mening med mammutresterne har dog ført til dannelsen af nye myter og folketro. Nogle mammutrester fundet i Rusland blev af lokalbefolkningen tolket som krigselefanter fra Alexander den Store.

Ifølge en historie i det nordlige Sibirien fandt to mænd en dag to mammuttænder, der stak op af jorden. De spiller på trommer og siger nogle besværgelser, og mammutten er pludselig dækket af kød. Alle mennesker spiser det nærende kød hele vinteren. Når knoglerne er fjernet for alt kød, samles de igen. Takket være magi er knoglerne igen dækket med frisk kød.

En anden interessant tro om mammutter findes i turkisk mytologi. Ifølge folketroen i tyrkiske samfund, der bor i Sibirien, blev mammutter taget under jorden for at tjene Erlik Han, guden for underverdenen i den tyrkiske mytologi. De mammutter, der ikke vil tjene Erlik Han og forsøge at flygte til jorden, straffes ved at fryse og dømmes til døden. Mammoth-lig, fundet i den sibiriske taiga, peger på dette. Så ifølge tyrkisk folketro i det nordøstlige Sibirien uddøde mammutter faktisk ikke. De lever fortsat under jorden for at tjene Erlik Han. Hvis det kaldes at leve, selvfølgelig…



  1. Le mammouth dans l’art paléolithique“, Patrick PAILLET & Sibylle WOLF, L’Anthropologie, Volume 122, Issue 3, June-August 2018, p. 522-545^
  2. Mythological Beings Based On Mammoths, Petr JANDACEK & Louise JANDACEK^
Subscribe
Notify of
guest
1 Comment
Newest
Oldest Most Voted
Inline Feedbacks
View all comments