Imbolc in Mythologie, Heidentum und Wicca: Ursprünge, Bräuche und Traditionen

Imbolc in Mythologie, Heidentum und Wicca: Ursprünge, Bräuche und Traditionen

Kerzen symbolisieren Imbolc.

Imbolc ist ein heidnisches Fest, das bedeutet, dass die Natur aus ihrem Winterschlaf erwacht und der Frühling naht. Trotz seines keltischen Ursprungs wird er heute von vielen Menschen in verschiedenen Ländern gefeiert. Es wird oft mit Konzepten wie Reinheit, Erneuerung, Hoffnung und Fruchtbarkeit in Verbindung gebracht.

Was ist Imbolc?

Imbolc ist ein altes keltisches Fest, das den nahenden Frühling ankündigt. Es gilt gemäß der Wicca-Religion als eines der acht Feste (Sabbat) des Rades des Jahres.

Es ist unklar, was Imbolc, auch bekannt als Imbolg, bedeutet. Nora Kershaw Chadwick, eine auf Keltologie spezialisierte Philologin, schrieb jedoch, dass das Wort Imbolc vom altirischen Ausdruck „i mbolc“ abstammt, was „im Bauch“ bedeutet. Dies wird als Hinweis auf die Trächtigkeit von Mutterschafen angesehen, die kurz vor dem Eintritt in die Lammsaison stehen.1

Einige Linguisten haben argumentiert, dass das Wort Imbolc möglicherweise von altirischen oder protokeltischen Wörtern abgeleitet wurde, die Reinigung, Knospung oder Milch bedeuten.

Wann wird Imbolc gefeiert?

Traditionell wird Imbolc jedes Jahr am 1./2. Februar auf der Nordhalbkugel gefeiert. Dieses Datum fällt in der südlichen Hemisphäre auf den 1./2. August.

Einige, die sich astronomischer und astrologischer Berechnungen bedienen, können es auf jeden Tag zwischen dem 1. und 7. Februar stützen. Diese Daten fallen auch mit der Mitte des Zeitraums zwischen der Wintersonnenwende und der Frühlings-Tagundnachtgleiche zusammen.

Die Geschichte von Imbolc

Es wird angenommen, dass die Wurzeln der Imbolc-Feiern bis in die Antike zurückreichen.

Die Kammer am Geiselhügel, ein altes Ganggrab, das zwischen 3350 v. Chr. und 2800 v. Chr. in Irland errichtet wurde, wird nur zweimal im Jahr beleuchtet. Dies sind die Daten von Samhain und Imbolc, die Anfang November und Anfang Februar entsprechen. Auf dieser Grundlage argumentieren einige Forscher, dass die Daten von Samhain und Imbolc seit der Jungsteinzeit für die Einwohner Irlands von Bedeutung sind.2

Laut einer Geschichte namens Tochmarc Emire, die spätestens bis ins 10. Jahrhundert n. Chr. zurückreicht, ist Imbolc eines der vier gälischen Jahreszeitenfeste. (Die anderen sind Beltane, Lughnasadh und Samhain.) Als Symbol für den Beginn des Frühlings ist Imbolc der Geschichte zufolge auch die Zeit, in der Schafe gemolken werden.3

Imbolc und die keltische Göttin Brigid

Brigid ist eine Göttin in der keltischen Mythologie, die mit Weisheit, Kunst, Poesie, Heilung, Fruchtbarkeit, Feuer und Schutz in Verbindung gebracht wird. Im Sanas Cormaic, einem Wörterbuch, das schätzungsweise im 9. oder frühen 10. Jahrhundert n. Chr. geschrieben wurde, steht geschrieben, dass Dichter Brigid verehrten.

Professor Pamela Berger, die sich auf mittelalterliche Kunst spezialisiert hat, hat geschrieben, dass die heilige Brigid die christianisierte Version der Göttin Brigid ist.4 Einige Forscher vermuten daher, dass Imbolc in der Vergangenheit ein Fest zu Ehren der Göttin Brigid gewesen sein könnte.

Wie feiert man Imbolc?

Obwohl Imbolc auch heute noch in vielen Ländern gefeiert wird, sind in den neuheidnischen Gemeinschaften unterschiedliche Bräuche und Traditionen zu beobachten.

Imbolc ist eine Zeit, um sich auf wärmere Tage zu freuen. Daher werden viele Dinge, die mit Sonne und Frühling in Verbindung gebracht werden, auch mit Imbolc in Verbindung gebracht.

Schneeglöckchen
(Primeln, Löwenzahn und Schneeglöckchen gelten als Vorboten des nahenden Frühlings.)

Die häufigsten Traditionen sind das Anzünden eines Feuers oder Kerzen, das Verbrennen von Räucherstäbchen, die Herstellung von Brigid-Strohpuppen, die Dekoration des Hauses mit Schaffiguren und Blumen, die mit dem frühen Frühling in Verbindung gebracht werden, die Verwendung von Kristallen, die an die Sonne erinnern, und der Verzehr von Milchprodukten.

Imbolc in der Wicca-Religion

In der Wicca-Religion wird Imbolc als eines der Sabbate des Jahresrades betrachtet und mit Brigid in Verbindung gebracht.

In einigen Wicca-Traditionen könnten Imbolc-Feierlichkeiten stärker auf Themen der Weiblichkeit und Fruchtbarkeit ausgerichtet sein. Während sie das durch Brigid symbolisierte weibliche Prinzip betonen, entscheiden sich manche Gruppen möglicherweise dafür, Männer nicht an diesen Feierlichkeiten teilnehmen zu lassen. Allerdings können solche Praktiken und Feiern je nach den Vorlieben jeder Wicca-Gemeinschaft variieren. Einige könnten auch Männer in die Festlichkeiten einbeziehen.



  1. „The Celts“, Nora Kershaw CHADWICK, Penguin Books, ISBN: 9780140250749^
  2. Imbolc (Imbolg) – Cross Quarter Day„, Newgrange.com^
  3. The Wooing of Emer by Cú Chulainn„, Corpus of Electronic Texts Edition, Kuno Meyer^
  4. „The Goddess Obscured“, Pamela BERGER, Beacon Press, ISBN: 9780807067239^
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