Subdisciplinas da arqueologia

Subdisciplinas da arqueologia

A arqueologia é uma das disciplinas que trabalha com base em evidências para lançar luz sobre a história humana e descobrir civilizações passadas. O termo se origina da combinação das palavras gregas “arkhaios” (antigo) e “logos” (ciência, conhecimento). Os arqueólogos investigam o passado estudando vestígios arqueológicos para obter insights sobre estilos de vida, crenças, tecnologias e estruturas sociais de civilizações passadas. Através destes vestígios, lançam luz sobre as histórias das sociedades e culturas, reunindo narrativas do nosso passado colectivo.

O desenvolvimento histórico da arqueologia

Nos estágios iniciais da arqueologia, existia um interesse fervoroso em desenterrar vestígios de civilizações antigas. Os séculos XVIII e XIX testemunharam um aumento notável no fascínio pelas culturas antigas da Grécia e de Roma entre as sociedades ocidentais. Esta era marcou o início de extensas escavações arqueológicas em regiões ricas em significado histórico, incluindo locais de destaque como Pompéia e Herculano. Estas escavações não só impulsionaram a arqueologia para o primeiro plano, mas também geraram um entusiasmo generalizado em aprofundar os anais do mundo antigo.

No entanto, à medida que o final dos anos 1800 e o início dos anos 1900 se desenrolavam, o âmbito da arqueologia transcendeu os limites de se concentrar apenas nos reinos da Grécia e de Roma. Os arqueólogos começaram a direcionar sua atenção para civilizações dispersas por todo o globo. Eles embarcaram em explorações e escavações em diversas regiões, como Mesopotâmia, Egito, Anatólia e América Central. Estes esforços produziram uma riqueza de descobertas que enriqueceram significativamente a nossa compreensão das eras pré-históricas, ao mesmo tempo que corroboraram a existência de civilizações até então conhecidas através de relatos históricos.

A disciplina da arqueologia fez avanços significativos de mãos dadas com a evolução contínua dos métodos científicos. Os desenvolvimentos tecnológicos, como a datação por radiocarbono, proporcionaram aos arqueólogos a capacidade de estabelecer a sequência cronológica dos achados arqueológicos com maior precisão. Esses avanços facilitaram uma determinação mais precisa das idades de artefatos e locais.

Além disso, novas tecnologias, como métodos geofísicos e mapeamento digital, têm desempenhado um papel fundamental na identificação e exame de sítios arqueológicos. Estas ferramentas permitem aos arqueólogos pesquisar paisagens com maior precisão e eficiência, facilitando a descoberta e análise de vestígios enterrados ou escondidos de civilizações antigas. A integração destas tecnologias inovadoras enriqueceu enormemente o campo da arqueologia, permitindo uma exploração e interpretação mais abrangente do nosso passado humano.

Métodos empregados em estudos arqueológicos

Os estudos arqueológicos exigem um processo sistemático que segue etapas específicas, abrangendo diversas etapas, desde a identificação dos sítios arqueológicos até as escavações, a análise dos achados e a interpretação dos resultados.

Levantamentos de campo e detecção de sítios arqueológicos

As investigações arqueológicas geralmente começam com pesquisas de campo. Nesta fase, várias técnicas, como análise de mapas, métodos geofísicos, fotografia aérea e observações in loco, são empregadas para identificar e examinar potenciais sítios arqueológicos. Os pesquisadores visitam o terreno para delinear áreas associadas a potenciais vestígios arqueológicos e realizar exames detalhados nessas regiões.

Escavações e estudos sistemáticos

Após a identificação de locais potenciais, os arqueólogos planejam e executam meticulosamente os trabalhos de escavação. As escavações envolvem esforços meticulosos para desenterrar e documentar vestígios arqueológicos enterrados no subsolo. As áreas de escavação designadas são abertas sistematicamente de acordo com uma estratégia e sistema definidos e depois examinadas camada por camada. Essas camadas representam vestígios de vários períodos ao longo do tempo, cada um meticulosamente registrado em detalhes.

Documentação de descobertas e análises laboratoriais

Os achados descobertos durante as escavações são meticulosamente documentados e registrados. Essas descobertas podem incluir fragmentos de cerâmica, objetos de metal, ossos, vestígios estruturais antigos e vários artefatos. A documentação envolve medições, fotografias, desenhos e registros escritos. Posteriormente, análises detalhadas dessas descobertas são conduzidas em laboratório. Análises de materiais, datação por radiocarbono, dendrocronologia (datação por anéis de árvores), estudos paleobotânicos e arqueobotânicos são utilizados para conduzir exames mais complexos dos artefatos.

Interpretação das descobertas e apresentação

Após a análise dos dados adquiridos, inicia-se a fase de interpretação dos resultados. Os arqueólogos avaliam os achados escavados dentro de contextos históricos e culturais mais amplos. Durante esta fase, as descobertas arqueológicas são comparadas com outros dados científicos, fornecendo novos insights sobre os estilos de vida, estruturas sociais e avanços tecnológicos das civilizações passadas. Por último, a comunicação e a partilha de resultados no seio da comunidade científica são cruciais, garantindo que a informação adquirida é verificável e acessível. Esta divulgação contribui para a validação e acessibilidade do conhecimento obtido.

A relação interdisciplinar da arqueologia com outras disciplinas

A arqueologia mantém uma relação estreita e intrincada com vários outros ramos da ciência. Por exemplo, a história está profundamente interligada com a arqueologia, uma vez que os achados arqueológicos fornecem evidências tangíveis relevantes para as narrativas históricas. A antropologia utiliza extensivamente dados arqueológicos para compreender a história da humanidade. A geologia desempenha um papel crucial na explicação da formação das camadas arqueológicas e das condições ambientais do passado. A química e a biologia, por outro lado, são fundamentais na análise de materiais e no estudo de restos biológicos.

Essa interação interdisciplinar permite que a arqueologia ofereça uma perspectiva mais abrangente e enriquece a profundidade da pesquisa. Conseqüentemente, ajuda a uma compreensão mais profunda das civilizações antigas e da história humana em geral.

Subdisciplinas da arqueologia

A arqueologia possui inúmeras subdisciplinas que representam diferentes aspectos ou campos especializados. Embora alguns deles possam não estar diretamente correlacionados com a arqueologia, são frequentemente incluídos nesta rubrica devido à natureza interdisciplinar da investigação arqueológica.

As principais subdisciplinas da arqueologia são:

Antracologia

Antracologia é a área que trata do exame de restos de carvão. Os especialistas nesta área podem obter informações cruciais sobre as atividades humanas passadas, analisando os dados obtidos através da análise do carvão vegetal.

As análises antracológicas são realizadas com base em diversos fatores relacionados ao carvão vegetal, como morfologia, diversidade de espécies, marcas de queimadas, frequência de uso da madeira e vegetação local. Estes factores desempenham um papel fundamental na compreensão e interpretação do significado histórico dos restos de carvão, lançando luz sobre comportamentos e actividades humanas passadas.

Arqueoacústica

Arqueoacústica é um campo de pesquisa que investiga as características sonoras de arranjos espaciais e estruturas que sobreviveram do passado. Nos estudos arqueoacústicos, são examinadas as qualidades acústicas de sítios arqueológicos, como antigos teatros, templos e estruturas megalíticas. Análises baseadas em propriedades sonoras como reverberação, absorção e direcionalidade nos permitem compreender como os povos antigos percebiam o som e como o espaço utilizado atendia aos propósitos pretendidos.

Estes estudos indicam que a arqueoacústica não se trata apenas da estética visual das estruturas e espaços arquitetónicos, mas também dos seus atributos acústicos, que foram concebidos para atender a intenções culturais, religiosas ou sociais. Este campo esclarece como os elementos acústicos foram deliberadamente integrados na construção destes espaços, enfatizando o seu significado para além do mero projeto arquitetônico.

Arqueoastronomia

A arqueoastronomia é um campo multidisciplinar que investiga a relação entre estruturas antigas e eventos celestes durante a antiguidade. Os investigadores nesta área pretendem compreender o interesse das civilizações antigas nos fenómenos astronómicos e nas mudanças sazonais, examinando as suas observações astronómicas, a localização das estruturas e os processos de construção.

Na arqueoastronomia, o posicionamento e o desenho de estruturas antigas são estudados em relação ao nascer, ao pôr-do-sol ou aos movimentos do sol, da lua, das estrelas ou de outros objetos celestes. Esses estudos mesclam dados arqueológicos e astronômicos para compreender correlações potenciais entre os layouts arquitetônicos de estruturas antigas e eventos celestes. O objetivo é decifrar a sensibilidade das sociedades antigas em relação aos fenômenos celestes.

Arqueobotânica

Arqueobotânica é uma subdisciplina que investiga práticas agrícolas anteriores, cultivo de plantas e mudanças no crescimento das plantas, examinando restos de plantas encontrados em sítios arqueológicos.

Os estudos em arqueobotânica geralmente começam com a análise de amostras de solo coletadas em locais de escavação. Entre esses remanescentes estão sementes, pólens, fragmentos de madeira e tecidos vegetais. As análises visam identificar as espécies desses remanescentes, revelando quais plantas os humanos cultivaram, coletaram, utilizaram e comercializaram no passado.

As informações derivadas de restos vegetais também ajudam a compreender a evolução da agricultura, a transição das sociedades humanas para uma vida estabelecida, o significado cultural e económico das plantas e os hábitos alimentares das sociedades antigas. Este campo desempenha um papel crucial no desvendamento da intrincada relação entre humanos e plantas ao longo da história.

Arqueogeografia

A arqueogeografia se esforça para compreender a distribuição espacial e as interações ambientais das sociedades antigas, utilizando técnicas de disciplinas como análise de terras, geomorfologia, topografia e sistemas de informação geográfica (GIS).

Os pesquisadores nesta área avaliam elementos geográficos para compreender as escolhas anteriores de assentamentos humanos, práticas agrícolas, utilização de recursos hídricos, rotas comerciais e respostas às mudanças ambientais. Fatores como o uso da terra, as variações climáticas, as fontes de água e a utilização dos recursos naturais são considerados elementos significativos que influenciam as estruturas sociais, as atividades económicas e o desenvolvimento cultural das sociedades antigas.

Arqueometalurgia

Arqueometalurgia é uma disciplina que se preocupa com as técnicas de produção, componentes e utilização de materiais metálicos encontrados em locais de escavação. A pesquisa neste campo visa compreender como as civilizações passadas trabalharam com técnicas de produção de metais e utilizaram metais, examinando as propriedades físicas e químicas de objetos metálicos do passado.

Os estudos em arqueometalurgia frequentemente envolvem análises químicas de objetos metálicos, reconstrução de técnicas metalúrgicas e pesquisas experimentais. Investigações detalhadas sobre as matérias-primas dos objetos metálicos, suas ligas, métodos de produção e funções dos artefatos fornecem informações valiosas para a compreensão das relações econômicas, comerciais e culturais das sociedades antigas.

Arqueometria

Arqueometria é uma subdisciplina que examina as tecnologias, métodos comerciais e práticas materiais de civilizações passadas através de métodos científicos e analíticos aplicados a vestígios arqueológicos.

Especialistas em arqueometria podem determinar a composição dos materiais usados em artefatos antigos usando métodos de química analítica. Isso é utilizado para compreender os componentes do pigmento em cerâmica, ligas em artefatos de metal ou estruturas de ferramentas de pedra. Além disso, métodos como a datação por radiocarbono desempenham um papel crucial na determinação da idade de artefatos ou remanescentes.

Dendrocronologia

Como se sabe, as árvores formam anéis de crescimento anualmente devido a variações sazonais e fatores ambientais. Esses anéis refletem a idade, a taxa de crescimento e as condições ambientais vivenciadas pela árvore. A dendrocronologia permite a determinação da idade das árvores através do exame desses anéis, facilitando a datação das mudanças climáticas passadas e a análise das condições climáticas de um período específico. Estas análises geralmente envolvem o processamento de séries temporais derivadas de árvores usando métodos estatísticos para criar registros de dados climáticos.

A dendrocronologia é usada em vários estudos de datação com base na idade das árvores e na largura dos anéis de crescimento.

Epigrafia

Epigrafia é uma disciplina que examina inscrições desde a antiguidade até o presente, analisando seu conteúdo, forma e os contextos sociais, culturais e linguísticos dos períodos em que foram utilizadas.

Epigrafia (Subdisciplinas da Arqueologia)
Inscrição Yotvata exibida no Museu de Israel

As inscrições normalmente consistem em textos gravados ou escritos em materiais como pedra, metal, tábuas de argila ou outras superfícies, muitas vezes compreendendo escritos formais e informais. A Epigrafia realiza um exame aprofundado das inscrições linguística, histórica e culturalmente, com foco nas formas de escrita, características da linguagem e conteúdo textual.

Os especialistas em epigrafia recorrem a vários campos, como filologia, linguística, história e arqueologia, para decifrar, interpretar e classificar documentos históricos. Os estudos neste campo envolvem frequentemente a descoberta, registro, tradução e interpretação de inscrições. Estes esforços são empregues para compreender a estrutura política, religiosa, social ou económica de um período específico e frequentemente revelam o património cultural das regiões onde as inscrições foram encontradas.

Arqueologia forense

A arqueologia forense é um campo interdisciplinar que funde as ciências forenses com a arqueologia. Ele se concentra na investigação de restos mortais, valas comuns, ossos e outras evidências para determinar possíveis evidências de crimes como assassinatos, acidentes, crimes de guerra e outros crimes.

Os arqueólogos forenses conduzem pesquisas meticulosas e científicas usando técnicas de ciência forense e métodos de escavação arqueológica. A determinação das causas de morte está entre as principais áreas onde aplicam os seus conhecimentos. A identificação, documentação, análise e interpretação de ossos, cadáveres e outras evidências constituem os processos fundamentais desta disciplina.

Numismática

A numismática é uma disciplina que investiga moedas e medalhas, explorando seu uso, produção, distribuição e significado histórico no passado. Os estudiosos desta área obtêm insights sobre a história política, econômica, social e cultural a partir dos desenhos, inscrições, símbolos e outras marcações nas moedas.

A numismática fornece informações detalhadas sobre diversos aspectos como circulação de moedas, relações econômicas, políticas monetárias de estados e impérios, rotas comerciais, retratos de governantes, temas mitológicos, entre outros. Além disso, as propriedades metalúrgicas das moedas, as técnicas de cunhagem e os diferentes metais utilizados no passado são pontos focais da pesquisa numismática.

Os estudos em numismática são cruciais para compreender a evolução da moeda utilizada em períodos históricos, os desenvolvimentos técnicos na cunhagem e o impacto do uso da moeda nas sociedades. Os especialistas muitas vezes trabalham integralmente em várias disciplinas, como arqueologia, história, história da arte e economia, para determinar os contextos históricos e os valores das moedas.

Osteoarqueologia

A osteoarqueologia concentra-se em restos de esqueletos humanos e restos de ossos descobertos durante estudos arqueológicos. Os osteoarqueólogos pretendem obter vários insights sobre sociedades e indivíduos do passado por meio da análise de esqueletos humanos.

Osteoarqueologia (Subdisciplinas da Arqueologia)
Esqueleto humano

Os ossos humanos podem fornecer informações sobre idade, sexo, condições de saúde, hábitos alimentares, níveis de atividade física e até status social. Os cientistas procuram compreender os efeitos das doenças, lesões, causas de morte, estilos de vida e condições ambientais nas comunidades humanas, examinando as propriedades físicas dos ossos.

Métodos de descarte de restos humanos

Paleoantropologia

A paleoantropologia é um campo interdisciplinar que combina evidências biológicas e arqueológicas para iluminar a evolução humana e o passado pré-histórico de nossos ancestrais.

Os paleoantropólogos mapeiam as ramificações e mudanças na evolução humana estudando evidências como restos fósseis, esqueletos, dentes e achados arqueológicos. Além disso, eles pesquisam mudanças ambientais, condições climáticas, hábitos alimentares e avanços tecnológicos para compreender os fatores que influenciaram o desenvolvimento biológico e cultural dos humanos.

Paleopatologia

A paleopatologia esforça-se por explicar doenças antigas, a sua progressão, disseminação e efeitos nas sociedades antigas através da análise de vestígios patológicos encontrados em restos humanos desenterrados durante escavações arqueológicas. Achados como lesões, deformidades, sinais de infecção e indícios de câncer em ossos e restos mortais são centrais para a paleopatologia.

Os paleopatologistas coletam informações sobre as condições de saúde nas sociedades antigas examinando restos ósseos, dentários e de tecidos. Esses estudos permitem correlacionar doenças prevalentes na antiguidade com condições de vida, hábitos alimentares e fatores ambientais.

Arqueologia subaquática

A arqueologia subaquática é um ramo da arqueologia que estuda vestígios arqueológicos submersos, utilizando metodologias científicas para compreender o património cultural e histórico submerso. Naufrágios antigos, assentamentos subaquáticos, portos, naufrágios e outros vestígios arqueológicos submersos são investigados por arqueólogos subaquáticos.

A área envolve a preservação, documentação, escavação e análise de naufrágios e restos subaquáticos. Os arqueólogos utilizam técnicas como métodos de mergulho, mapeamento, documentação fotográfica e de vídeo, métodos geofísicos e análises de materiais durante esses processos.

Zooarqueologia

A zooarqueologia investiga interações anteriores entre humanos e animais por meio do estudo de ossos, dentes, conchas, tecidos moles e outros vestígios de animais desenterrados durante escavações arqueológicas. Tópicos como caça humana, domesticação, hábitos alimentares, métodos de utilização de animais e relações sociais com animais constituem pontos focais na zooarqueologia.

Como a zooarqueologia exige uma abordagem multidisciplinar, os zooarqueólogos empregam várias técnicas, como análise isotópica, morfologia, análise genética e estudos anatômicos comparativos.

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