Sjældent fund i Mörigen, Schweiz: Arkæologer opdager en pilespids fra bronzealderen lavet af meteoritisk jern

Sjældent fund i Mörigen, Schweiz: Arkæologer opdager en pilespids fra bronzealderen lavet af meteoritisk jern

Mörigen pilespids
Mörigen pilespids
Foto: Thomas Schüpbach (Journal of Archaeological Science)

I Mörigen, Schweiz, har arkæologer gjort betydelige opdagelser, der kaster lys over udnyttelsen af meteoritisk jern i det forhistoriske Europa. Resultaterne blev for nylig offentliggjort i Journal of Archaeological Science.1

Forskningen, udført i Schweiz, har bragt overbevisende beviser for meteoritiske jernartefakter, der går tilbage til bronzealderen, frem i lyset, hvilket belyser det tidlige menneskelige engagement med udenjordiske materialer.

Undersøgelsen præsenterer en overbevisende fortælling om gammelt håndværk og handel sammen med de formidable udfordringer, som forskere står over for i identifikation og forståelse af nedgravede meteoritter fra antikken.

Meteoritisk jern: En værdifuld ressource i forhistorisk tid

I antikken, før jernalderens fremkomst, havde gamle samfund, der spændte over Eurasien og det nordlige Afrika, adgang til metallisk jern i form af sjældent meteoritisk jern. Brugen af sådanne himmelske materialer var tydelig i forskellige regioner, herunder Tyrkiet, Grækenland, Mellemøsten, Rusland og Kina, med rigeligt bevis for dets brug. Ikke desto mindre forblev afgravningen af meteoritiske jernartefakter i Central- og Vesteuropa sjældent, og kun to kendte steder i Polen viste sådanne fund.

Manglen på meteoritiske jernartefakter i europæiske regioner gav anledning til forespørgsler om viden om og tilgængelighed af disse himmelske materialer i bronzealderen. Nylige resultater fra en ny undersøgelse omformer imidlertid den videnskabelige forståelse, da de afslører, at jernmeteoritter faktisk blev anvendt og udvekslet i Centraleuropa så tidligt som 800 fvt., og potentielt endnu tidligere.

Mörigen
Placering af Mörigen
Foto: Tschubby (Wikimedia) ©️CC BY-SA 3.0

Denne banebrydende forskning er centreret om en pilespids, der er gravet frem på et sted fra sen bronzealder i Mörigen, Schweiz, beliggende langs bredden af Biel-søen. Pilespidsen, lavet af meteoritisk jern, udviser en tydelig flad, kunstigt deformeret form, der indikerer enten kold eller varm bearbejdning under produktionen.

Omfattende analyse bekræfter pilespidsens meteoritiske oprindelse og forbinder den med IAB-jernmeteoritkomplekset. Tilstedeværelsen af nikkelfattigt og nikkelrigt jernmetal antyder en lagdelt struktur, der er karakteristisk for oktaedritiske meteoritter, hvilket understøtter dets himmelske herkomst.

Forskernes brug af ikke-destruktive metoder, herunder Muon-induceret røntgenstråling, gammaspektrometri og røntgenfluorescens, gav vitale data om meteorittens størrelse, nikkelindhold og karakteristiske elementer, hvilket hjalp med at verificere dens himmelske oprindelse. .

Ud over pilespidsens iboende egenskaber afslørede undersøgelsen fascinerende detaljer om dens fortid. Spor af oxidation og elementer som arsen og kobber antydede mulig forurening fra malm-/bronzebearbejdning eller støv under opbevaring. Derudover repræsenterede organisk materiale fundet på pilespidsen sandsynligvis rester af trætjære, der blev brugt til at fastgøre den til en pil, hvilket giver et indblik i de gamle håndværksteknikker.

Meteorittens oprindelse

Et af de mest spændende aspekter af undersøgelsen var at bestemme den mulige kilde til den meteorit, der fødte Mörigen-pilespidsen. Gennem en omhyggelig elimineringsproces identificerede forskere tre potentielle kandidater fra IAB-jernmeteoritkomplekset:

  1. Bohumilitz i Tjekkiet
  2. Retuerte de Bullaque i Spanien
  3. Kaalijarv i Estland

Blandt de tre fremkom Kaalijarv som den mest sandsynlige kilde på grund af dens bronzealderpåvirkningsalder og dens placering i et beboet område. Forskerne mener, at denne meteorit kunne have påvirket Estland omkring 1500 fvt, hvilket potentielt kunne føre til, at fragmenter af den blev handlet sammen med rav fra Østersøområdet.

Meteoritisk jern i oldtidens samfund

Igennem den nedtegnede historie udviste antikke samfund en dyb fascination af himmelfænomener, der tillagde kosmos mystisk og symbolsk betydning. Blandt de himmelske materialer, der fangede deres fantasi, stod meteoritisk jern som en sjælden og gådefuld ressource, der menes at have en overjordisk oprindelse. Rollen af meteoritisk jern i gamle samfund var mangefacetteret og omfattede forskellige aspekter af kulturel, teknologisk og åndelig betydning.

Primært værdsat for sin usædvanlige sjældenhed og opfattede guddommelige oprindelse, meteoritisk jern havde en unik og værdsat position i gamle samfund. I modsætning til terrestrisk jern, som blev opnået gennem minedrift og metallurgiske processer, ankom meteoritisk jern til Jorden gennem nedslaget af meteoritter, himmellegemer, der strøg hen over himlen. Selve naturen af dette materiales ankomst fra himlen affødte en følelse af ærefrygt og undren, inspirerende myter og legender, der ofte forbinder meteoritter med handlinger fra himmelske guddomme eller budbringere fra hinsides.

Inden for oldtidens metalbearbejdning var meteoritisk jern en udfordring og en mulighed. At fremstille genstande af meteoritisk jern krævede specialiseret viden og færdighed på grund af dets unikke sammensætning og varierende strukturelle egenskaber. Gamle håndværkere måtte tilpasse deres teknikker til at rumme dette usædvanlige materiale, ved at bruge karakteristiske metoder til at smelte og smede meteoritisk jern til værktøj, våben eller dekorative artefakter. Følgelig blev disse meteoritiske jerngenstande højt værdsatte symboler på håndværk og opfindsomhed, hvilket afspejler den kunstneriske dygtighed i de kulturer, der dannede dem.

Ud over dets utilitaristiske og kunstneriske roller havde meteoritisk jern også religiøs og åndelig betydning. Gamle trossystemer inkorporerede ofte himmellegemer og naturfænomener i deres kosmologier, og tilskrev mystiske egenskaber og guddommelige forbindelser til meteoritter og deres jernindhold. Den himmelske oprindelse af meteoritisk jern bandt det til himlen og de kosmiske kræfter, der blev opfattet som styrende for den menneskelige eksistens. Som et resultat blev meteoritiske jerngenstande ofte brugt i religiøse ritualer, begravet sammen med ansete personer i begravelsespraksis eller brugt som tilbud til at formilde guddomme.

Indkøb og distribution af meteoritisk jern udløste handel og kulturelle interaktioner på tværs af gamle civilisationer. At opnå denne sjældne ressource krævede forbindelser med fjerne regioner, hvilket fremmede udvekslingen af ikke kun fysiske varer, men også ideer, overbevisninger og teknologiske innovationer. Handelen med meteoritisk jern har sandsynligvis bidraget til etableringen af netværk, der lettede kulturel spredning, som påvirkede kunst, metallurgi og spirituelle praksisser i forskellige samfund.

Men på trods af dens bemærkelsesværdige betydning, har manglen på meteoritiske jernartefakter inden for den arkæologiske optegnelse givet udfordringer med fuldt ud at forstå dens indvirkning på gamle samfund. Som Mörigen pilespids-opdagelsen viste, kan der være flere skjulte artefakter, der venter på at blive gravet frem, hvilket giver yderligere indsigt i den udbredte brug og kulturelle betydning af meteoritisk jern. Dybtgående arkæologiske undersøgelser og tværfaglig forskning er afgørende for yderligere at optrevle kompleksiteten omkring meteoritisk jerns rolle i at forme gamle civilisationers kulturelle, teknologiske og spirituelle landskab.

  1. An arrowhead made of meteoritic … Mörigen, Switzerland and its possible source“, Beda A. Hofmann et al. Journal of Archaeological Science, Volume 157, September 2023^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments