Cirurgia Cerebral ou Ritual? Arqueólogos encontraram um crânio de 3.500 anos com um buraco

Cirurgia Cerebral ou Ritual? Arqueólogos encontraram um crânio de 3.500 anos com um buraco

Um crânio humano da Idade do Bronze desenterrado durante uma escavação no norte de Israel pode indicar uma falha em uma cirurgia cerebral.

Arqueólogos haviam dito anteriormente que haviam desenterrado os restos mortais de dois indivíduos separados e alguns bens graves em uma tumba na antiga cidade de Megiddo. No entanto, o trabalho de pesquisa sobre o assunto foi publicado no PLOS One na quarta-feira, 22 de fevereiro de 2023.1

Megiddo
É uma cidade antiga localizada a aproximadamente 128 quilômetros ao norte de Jerusalém. Devido à sua localização estratégica, foi uma das cidades importantes do Levante durante a Idade do Bronze e a Idade do Ferro.

A primeira coisa que chamou a atenção dos arqueólogos que fizeram a descoberta foi o buraco em um dos crânios. O buraco no osso craniano mede aproximadamente 31 x 32 mm.

Cirurgia Cerebral ou Ritual? Arqueólogos encontraram um crânio de 3.500 anos com um buraco
A barra de escala em a e b é de 2 mm, e a barra de escala em c é de 1 cm.
Foto: Kalisher et al., 2023, PLOS ONE ©️CC-BY 4.0

Rachel Kalisher, principal autora do artigo, diz que a trepanação terapêutica foi praticada por um dos mortos.

Trepanação
É um procedimento cirúrgico no qual são feitos orifícios no crânio. Sabe-se que tem sido praticada para diversos fins desde o Neolítico. A finalidade da intervenção cirúrgica pode ser terapêutica ou ritualística.

No Mediterrâneo oriental, o número de crânios em que a trepanação foi praticada é pequeno, embora seja comum em algumas regiões. De acordo com o artigo, o crânio encontrado em Megiddo e datado entre 1550 aC e 1450 aC, é a amostra mais antiga já encontrada em torno do Levante. Esta é uma das razões pelas quais esta descoberta é tão importante do ponto de vista arqueológico e antropológico.

Análises de DNA dos restos orgânicos indicam que os que estavam na tumba provavelmente eram irmãos. De acordo com o artigo, o irmão mais novo está no final da adolescência ou no início dos 20 anos, e o mais velho tem entre 21 e 46 anos.

Kalisher diz que os irmãos são de alto status social, talvez de linhagem real. Segundo Kalisher, os valiosos bens funerários no túmulo, a prática da trepanação e a capacidade dos irmãos de resistir por muito tempo a doenças infecciosas indicam isso.

O estudo afirma que ambos os irmãos apresentavam sinais de anemia por deficiência de ferro, algumas anormalidades esqueléticas, várias lesões e sinais de inflamação. Também é sublinhado que o irmão mais velho tem um molar extra.

A barra de escala é de 1 cm.
Foto: Kalisher et al., 2023, PLOS ONE ©️CC-BY 4.0

De acordo com o estudo, os dois irmãos lutaram contra a doença por muito tempo antes de morrerem. Embora os cientistas suspeitem que os irmãos tenham hanseníase ou tuberculose, mais pesquisas são necessárias para fazer um diagnóstico definitivo.

Contra tudo isto, não se sabe para que doença foi praticada a trepanação para o irmão mais velho. No entanto, parece que depois que o crânio foi perfurado e extirpado, não houve melhora no osso craniano. Isso significa que o irmão mais velho morreu alguns dias, talvez até horas, após a trepanação.

Cirurgia cerebral ou ritual?

Sabe-se que a trepanação é praticada com fins terapêuticos e ritualísticos desde o Neolítico.

No entanto, de acordo com o estudo, o crânio do irmão mais velho foi perfurado antes de morrer. Porque, aparentemente, houve cuidado para não perfurar a membrana chamada dura-máter. Além disso, a cor das margens da abertura sugere que o crânio foi perfurado enquanto o homem estava vivo.



  1. Kalisher R, Cradic MS, Adams MJ, Martin MAS, Finkelstein I (2023) Cranial trephination and infectious disease in the Eastern Mediterranean: The evidence from two elite brothers from Late Bronze Megiddo, Israel. PLoS ONE 18(2): e0281020.^
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