Zimbro na mitologia e crenças populares

Zimbro na mitologia e crenças populares

O zimbro, uma árvore conífera do gênero Juniperus, é uma espécie que pode se adaptar a muitos climas. Portanto, é possível encontrar algumas práticas, mitos e crenças populares sobre o zimbro em muitas sociedades.

Características físicas do zimbro

O zimbro, que pode ser facilmente distinguido de suas contrapartes observando seus frutos e folhas, é um membro da família Cupressaceae, junto com árvores como cipreste, thuja e sequóia. De acordo com as informações atuais, acredita-se que o gênero Juniperus inclua pelo menos 70 espécies de zimbro.1

Muitas espécies de zimbro se espalharam pela Sibéria, as partes altas da Ásia Interior, o planalto tibetano, o Cáucaso, a Anatólia, a Europa e a América do Norte, devido à sua adaptabilidade a diferentes climas. Seus frutos são geralmente azulados escuros, embora em algumas espécies sejam acastanhados ou avermelhados. Seu tronco tende a ser de cor mais clara em climas severos. O fato de poder ser cultivado facilmente mesmo em terrenos montanhosos e agrestes aumentou a importância do zimbro para as pessoas que vivem em grandes altitudes.

Zimbro na mitologia e crenças populares
Árvore de zimbro

Usos do zimbro na pré-história e na antiguidade

Sabe-se que o zimbro é usado pelas pessoas há muito tempo. Çatalhöyük, uma das civilizações da Anatólia da Era Neolítica, contém a evidência mais antiga do uso do zimbro como material de construção.

Em Çatalhöyük, onde vivem mais de 8.000 pessoas, as residências eram acessadas pelas aberturas nos telhados. Essas aberturas também asseguravam que a fumaça das lamparinas e fogões a óleo que queimavam na casa fosse expelida. Para manter o telhado em pé, foram usadas estacas de zimbro.

Pensa-se que o mastro de zimbro que se ergue do chão da casa recebeu um significado sagrado ou sobrenatural, considerando as sepulturas no chão.

Em Çatalhöyük, os mortos foram enterrados no chão da casa. O número de esqueletos retirados do chão das casas está entre 8 e 30 por domicílio. Pensa-se que os cadáveres foram primeiro mantidos ao ar livre e, depois de se transformarem em esqueletos, foram enterrados no chão.2

Interpretações sagradas de zimbro são encontradas em civilizações posteriores da Anatólia.

Zimbro no antigo Egito

No Antigo Egito, o óleo aromático das bagas de zimbro era usado durante a mumificação e para untar o corpo. Durante as escavações na tumba do faraó Tutancâmon, muitas bagas de zimbro foram encontradas.3

O uso medicinal do zimbro no Egito Antigo remonta ao século XVI aC. No Antigo Egito, onde muitas plantas medicinais eram consumidas, as bagas de zimbro eram usadas na mumificação e no tratamento de tênias.

Zimbro na Grécia Antiga e na Roma Antiga

Na Grécia Antiga, acreditava-se que as bagas de zimbro tinham um efeito refrescante e de aumento da resistência física. Portanto, o zimbro foi usado antes das atividades esportivas e durante as Olimpíadas.4

Zimbro na mitologia e crenças populares
Cones de zimbro

As bagas de zimbro são, na verdade, os cones carnudos do zimbro.

Os romanos usavam bagas de zimbro contra picadas de cobra e doenças estomacais.

Mitos e crenças populares sobre o zimbro

Conforme declarado no primeiro parágrafo, várias práticas e crenças populares sobre o zimbro e o zimbro surgiram em muitas comunidades ao longo do tempo. O mais comum entre eles é, sem dúvida, a crença de que o incenso de zimbro afasta o mal.

Mitologia Turca e Xamanismo Siberiano

O zimbro era considerado pelo menos tão sagrado e purificador quanto o fogo em comunidades de origem turca que se espalhavam pelas estepes eurasianas e grupos xamânicos que viviam na Sibéria. Na verdade, tomava-se cuidado para não falar alto, não pensar coisas ruins ou não discutir com alguém perto dos zimbros. O zimbro era sagrado para muitos turcos.

De acordo com o professor Figen Güner Dilek, era uma prática comum para os turcos altaicos espalhar bebidas sacrificiais para os espíritos da natureza, amarrar um pedaço de pano em faias ou zimbros e rezar para que a jornada fosse bem.5

O fato de que as pessoas em muitas partes da Anatólia hoje sobem às alturas para fazer pedidos e amarrar pedaços de pano (çaput) em árvores de zimbro mostra que as crenças populares sobre o zimbro continuam sua influência mesmo depois de milhares de anos.

Nos turcos altaicos e turcos siberianos, o incenso de zimbro era usado para purificar e afastar as criaturas do mal. Os turcos Tengrist acreditavam que as doenças eram causadas por espíritos malignos. Por esta razão, o incenso de zimbro poderia ser usado para tratamento de doenças no passado.

O incenso de zimbro era usado não apenas nos turcos, mas também em muitas comunidades para purificar e expulsar a má sorte. O folclorista americano Jeremiah Curtin escreveu que os xamãs siberianos fumavam animais com zimbro antes de sacrificar.6 Da mesma forma, sabe-se que alguns xamãs fumavam seus tambores com zimbro.7

Folclore Europeu

Na Europa, o zimbro é usado há milhares de anos tanto para fins medicinais, purificação e proteção contra males. Era uma tradição comum usar incenso de zimbro para purificação, especialmente nas comunidades celtas e do norte. No passado, as comunidades escandinavas também podiam usar incenso de zimbro em seus rituais para se comunicar com os espíritos ancestrais.

A crença de que o incenso de zimbro cura era difundida em toda a Europa. Na Escócia, o zimbro era queimado tanto para evitar que os animais adoecessem quanto para afastar o mau-olhado.8 Jean De Bourgogne, o duque da Borgonha, recomendou ao público que queimasse ramos de zimbro e respirasse a fumaça para não pegar a peste durante a Grande Epidemia de Peste.

Outro costume era pendurar zimbro na porta para proteger a casa do mal.9 Alguns italianos protegiam suas casas pendurando zimbro em lugares como portas e janelas onde espíritos malignos podiam entrar na casa, ou incensando esses lugares com zimbro.

Em algumas áreas, acreditava-se que o galho de zimbro na porta dissuadia as bruxas. Segundo Margaret Baker, acreditava-se que uma bruxa que quisesse entrar na casa se sentiria compelida a contar todas as folhas do galho de zimbro pendurado na porta. Porém, como a bruxa nunca tinha certeza de estar contando corretamente, ela tinha que contar o tempo todo. Então a bruxa se recusava a entrar na casa.10



  1. A comparative analysis between SNPs and SSRs to investigate genetic variation in a juniper species (Juniperus phoenicea ssp. turbinata)“, Cristina GARCÍA, Erwan GUICHOUX & Arndt HAMPE, Tree Genetics & Genomes, Volume 14, Article number: 87, 2018^
  2. “Anadolu Neolitik Çağ Uygarlığı”, Nazmiye MUTLUAY, Alter Yayıncılık, ISBN: 9786055465551^
  3. “Sacred Luxuries: Fragrance, Aromatherapy, and Cosmetics in Ancient Egypt”, Lise MANNICHE, Cornell University Press, ISBN: ‎9780801437205^
  4. Mohamed, W.A., Mansour, M.M.A., Salem, M.Z.M. et al. “X-ray computed tomography (CT) and ESEM-EDS investigations of unusual subfossilized juniper cones” Sci Rep 11, 22308, Year: 2021^
  5. “Altay Türklerinde Yolculuk İle İlgili İnanışlar ve Ritüeller”, Figen Güner Dilek, Cyprus International University, Folklor/Edebiyat, Cilt: 21, Sayı: 84, 2015/4^
  6. “A Journey in Southern Siberia”, Jeremiah CURTIN, CreateSpace, ISBN: 9781511673129^
  7. “Tarihte Ve Bugün Şamanizm”, Abdülkadir İNAN, Altınordu Yayınları, ISBN: 6057702357^
  8. “The Treadwell’s Book of Plant Magic”, Christina Oakley HARRINGTON, Weiser Books, ISBN: 9781578638017^
  9. “The Complete Language of Flowers: A Definitive and Illustrated History”, S. Theresa DIETZ, Wellfleet Press, ISBN: 9781577151906^
  10. “Discovering The Folklore of Plants”, Margaret BAKER, Shire Publications, ISBN: 9780747801788^
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