Yggdrasil et les neuf mondes dans la mythologie nordique

Yggdrasil et les neuf mondes dans la mythologie nordique

Jouant un rôle important dans la cosmologie nordique, Yggdrasil est le nom d’un arbre sacré qui relie les neuf mondes mythologiques. On pense qu’il est situé au centre du système cosmique. Selon certaines sources de la littérature nordique ancienne, Yggdrasil est un gigantesque frêne. Sous ses racines se trouvent des puits gardés par les Nornes.1

Le symbolisme de l’arbre de vie et les neuf mondes

L’arbre de vie est un motif universel que l’on retrouve dans de nombreuses cultures, notamment dans les mythologies eurasiennes et le chamanisme de l’Altaï.

Bien qu’il existe de nombreux termes différents tels que arbre de vie, arbre du monde, arbre cosmique dans la littérature, l’historien des religions, le professeur Mircea Eliade, a soutenu que tous les symboles qui assurent la communication entre le ciel et la terre sont des variantes de l’arbre cosmique.2

📝 L’Arbre de Vie dans la Mythologie Turque

L’arbre de vie est un outil qui assure la communication entre la terre et le ciel sacré dans le chamanisme de l’Altaï et la mythologie turque. Cependant, dans les communautés nordiques, il était traité à une échelle plus cosmique et présenté comme une toile qui relie neuf royaumes différents. Ces royaumes/mondes sont Muspelheim, Niflheim, Hel, Jotunheim, Vanaheim, Niðavellir, Álfheim, Midgard et Åsgard.

Muspelheim

Il est également connu sous le nom de Múspell ou Múspellheimr. Son origine étymologique est incertaine, mais il est brièvement décrit comme le « monde du feu ». C’est le plus chaud des neuf mondes. Par conséquent, il peut être considéré comme l’opposé de Niflheim, le monde du brouillard. Il est gardé par Surtr, un jötunn.

On pense que Muspelheim se trouve au sud du vide primitif, Ginnungagap. Au nord se trouve le monde froid et brumeux de Niflheim. Les flammes de Muspelheim et les glaces de Niflheim se sont rencontrées à Ginnungagap pour initier la création.

Niflheim

Niflheim signifie « monde de brouillard » en vieux norrois. Il est également connu sous le nom de Niflheimr. C’est le plus froid et le plus sombre des neuf mondes. Il peut donc être considéré comme l’opposé de Muspelheim, le monde du feu. C’est le premier monde créé après Muspelheim.

Niflheim se trouve sous l’une des racines d’Yggdrasil. Selon l’historien islandais Snorri Sturluson (1179 – 1241), Ymir, l’ancêtre des géants, s’est formé lorsque la glace de Niflheim et les flammes de Muspelheim se sont rencontrées.

Hel

Il est également connu sous le nom de Helheim. Bref, il se définit comme le monde des morts. Il vient de la même racine que « hell », qui signifie enfer en anglais. Cependant, c’est différent du concept d’enfer d’aujourd’hui.

Pour de nombreux chercheurs, Hel devrait être interprété comme un monde où les esprits des morts continuent de vivre, plutôt que comme un royaume où les pécheurs sont punis.

Il ressort des sources de la littérature nordique ancienne que Hel est quelque part sous terre et que certains êtres vivants peuvent entrer et sortir de Hel de différentes manières.

Jotunheim

Il est également connu sous le nom de Jötunheimr. En bref, on peut le décrire comme le monde des géants. Dans la littérature nordique, les endroits où vivent les géants sont souvent des endroits isolés tels que des forêts profondes et des montagnes. Cela contient des indices sur la façon dont Jotunheim était représenté parmi les Vikings.

Jotunheimen, une région montagneuse de Norvège considérée comme faisant partie des montagnes scandinaves, porte le nom de Jotunheim.

Selon le chercheur et philologue autrichien Rudolf Simek, Jotunheim était situé à l’est dans les premières sources, mais déplacé vers le nord dans les sources ultérieures.3

Vanaheim

Il est également connu sous le nom de Vanaheimr. C’est le monde habité par le groupe de dieux appelés les Vanes. Njörðr, Freyr et Freyja sont parmi les divinités vanes les plus connues.

Selon le poème Lokasenna, Vanaheim est situé à l’ouest d’Åsgard.

Niðavellir

Il est également connu sous le nom de Myrkheim. En bref, on peut le décrire comme le monde des nains. Dans la mythologie nordique, les nains, souvent associés au travail des métaux, vivent à Niðavellir/Myrkheim.

Selon le poème Völuspá, c’est une région sombre, « myrkr » signifie déjà obscurité en vieux norrois.

Álfheim

Il est également connu sous le nom d’Álfheimr. Cela signifie « le monde des elfes » en vieux norrois. Les elfes légers (ljósálfar) de la mythologie nordique vivent à Álfheim.

Selon le poème Grímnismál, le souverain d’Álfheim est Freyr, l’un des dieux Vanir.

Midgard

Il est aussi appelé Miðgarðr ou Midgård. Il peut être défini comme l’autre nom de la Terre. C’est la terre où vivent les gens dans la mythologie nordique.

Les dieux ont intégré la Terre à partir du corps d’Ymir, considéré comme l’ancêtre des géants. La chair d’Ymir a formé la terre et son chanté a formé les océans. Ses sourcils servaient de clôtures pour protéger les gens des géants.

Pendant Ragnarök, presque tout sur Midgard sera détruit, mais grâce à la cachette de Líf et Lífþrasir, l’humanité survivra.

Åsgard

Il est également connu sous le nom d’Ásgarðr. C’est le monde du groupe de dieux appelé Æsir. Odin, Thor et Heimdall vivent ici.

Reliant Åsgard à Midgard est un pont en forme d’arc-en-ciel appelé Bifröst. Ce pont sera détruit pendant le Ragnarök.

Selon le poème Vafþrúðnismál, une rivière appelée Ífingr sépare Åsgard et Jotunheim, le pays des géants. Parce qu’il ne gèle pas, on dit que la rivière coule très vite et que les géants ne peuvent donc pas traverser Åsgard.



  1. « Yggdrasil and the Norns – or Axis Mundi and Time« , Renata Maria RUSU, Studia Universitatis Babes-Bolyai – Philologia, 53/2008, p. 85-97^
  2. Le Chamanisme” Mircea ELIADE, Éditions Payot, ISBN: 9755332588^
  3. « Dictionary of Northern Mythology », Rudolf SIMEK, ‎BOYE6 Revised Edition, ISBN: ‎978-0859915137^
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