Une recherche ethnographique sur la nuit du Bocuk

La nuit du Bocuk, une tradition en passe d’être oubliée, est redevenue populaire dans les années 2010 avec le soutien des gouvernements locaux. Les célébrations, qui sont l’un des symboles culturels importants de Thrace, se sont transformées en un festival en peu de temps avec la contribution de la population locale. À tel point que le nombre de personnes participant aux célébrations, ainsi que celles venant des provinces environnantes et des pays des Balkans, atteint 10 000. Eh bien, qu’est-ce que la nuit Bocuk, quand et comment est-elle célébrée?

Qu’est-ce que la nuit Bocuk?

La nuit Bocuk est une vieille tradition balkanique associée à la nuit la plus froide de l’hiver. Il est célébré aujourd’hui à Edirne et dans certains villages de Tekirdağ.

Les foules en costumes de fantômes sont caractéristiques des célébrations de la nuit de Bocuk. Ces costumes, qui symbolisent la créature maléfique appelée Bocuk, se composent généralement uniquement d’un drap blanc. Le maquillage est parfois un élément complémentaire de ces costumes.

Dans les célébrations d’aujourd’hui, les visages sont pour la plupart peints en blanc, mais on sait que la suie noire des chaudrons a été appliquée sur les visages dans le passé. Désormais, on utilise des produits alimentaires facilement disponibles comme la farine et l’amidon ou des matières de maquillage.

Histoire de la nuit Bocuk

L’origine de la nuit Bocuk est incertaine, mais les folkloristes pensent que les traditions nocturnes Bocuk remontent au Moyen Âge.

Il ressort des citations de Tihomir Đorđević que les Turcs vivant dans les Balkans dans les années 1800 ont célébré la nuit Bocuk. Compte tenu du processus de formation des traditions, on peut dire que la nuit Bocuk était connue parmi certains Turcs des Balkans, même dans les années 1700 au plus tard.

Le professeur serbe Tihomir Đorđević est l’un des premiers folkloristes et ethnologues à parler des célébrations Bocuk des Turcs dans les Balkans. Đorđević a noté que les Turcs se sont rencontrés cette nuit-là et ont mangé de la citrouille.1

C’est une tradition commune de manger de la citrouille et du maïs bouilli lors de la nuit de Bocuk.

Quand est la nuit de Bocuk?

Il existe de nombreuses opinions différentes sur le jour où la nuit Bocuk est célébrée, variant d’une région à l’autre. Cependant, la période de deux semaines après le 6 janvier est généralement prise comme base. L’opinion commune est qu’elle devrait être célébrée pendant la période la plus froide de l’année. Par conséquent, la nuit de Bocuk peut être considérée comme l’un des festivals d’hiver des Balkans.

Quelles sont les traditions Bocuk?

Les traditions de la nuit Bocuk ont été portées en Thrace par les Turcs des Balkans à partir de la fin du 19e siècle. Ces traditions, qui sont pour la plupart transmises à nos jours par des individus antérieurs à la génération X, constituent la base des célébrations d’aujourd’hui.

Le symbole le plus important de la nuit de Bocuk est la créature maléfique nommée Bocuk. Cette créature est souvent décrite comme une sorcière en blanc. Bien que souvent décrit comme une femme, Bocuk serait aussi un homme dans certains villages.

La plupart des traditions de la nuit de Bocuk visent à se protéger des dommages que Bocuk causera. Certaines de ces traditions sont assimilées aux traditions d’Halloween.

C’est la tradition la plus courante pour les gens de se déguiser en Bocuk et de se faire peur en se peignant le visage en blanc la nuit de Bocuk. Cette tradition, qui n’était auparavant pratiquée que pour s’habiller en Bocuk, a été sous l’influence de différents concepts au fil du temps. Dans les célébrations d’aujourd’hui, des costumes de sorcière et d’elfe ou des costumes inspirés de personnages de films fantastiques sont également utilisés.

La cuisson de la citrouille est l’une des traditions populaires de la nuit Bocuk, comme mentionné ci-dessus. Dans la plupart des organisations, les gens s’offrent mutuellement du kabak tatlısı, une sorte de dessert à la citrouille. Des jeunes déguisés en Bocuk veulent parfois un dessert à la citrouille en frappant aux fenêtres des maisons environnantes. Il y a aussi des rumeurs selon lesquelles, dans le passé, les villageois ont laissé des plats à base de citrouille dans la grange. La raison en est de protéger le bétail dans la grange de Bocuk. Certains villageois de Tekirdağ mettent du baklava sur les toits de leurs maisons au lieu du dessert à la citrouille.2

La nuit de Bocuk était une nuit dont les gens avaient peur. Par conséquent, c’était la tradition la plus courante pour les gens de se rassembler. C’était une pratique indispensable pour la nuit Bocuk pour rassembler les gens et cuisiner de la citrouille. Lors de ces rassemblements, les enfants étaient couchés tôt. D’autre part, les adultes avaient l’habitude de s’asseoir près du poêle et de discuter jusqu’à tard. Le froid n’était pas un problème pour eux. Parce qu’ils croyaient que plus il faisait froid, plus l’année serait fructueuse. Malgré le froid, certains jeunes sortaient déguisés en Bocuk et frappaient aux fenêtres des maisons voisines. Cette farce était aussi un signe de courage pour eux.3

Dans la nuit de Bocuk, la tradition la plus courante pour les enfants était d’entendre des histoires effrayantes d’adultes.

La nuit du bocuk pour les enfants à Edirne, Turquie

Traditions similaires

Avec l’arrivée de la saison hivernale, de nombreuses traditions similaires se rencontrent à la fois en Anatolie et en Europe.

Nuit de Kolada

En Turquie, il n’est connu qu’à Kırklareli. Il est difficile de dire si la nuit Kolada et la nuit Bocuk ont les mêmes origines. Cependant, les deux nuits sont célébrées à des dates proches.

« Kolada » est un terme parmi les anciens Slaves pour décrire la période entre Noël et l’Épiphanie. Pendant cette période, les gens se réunissent pour chanter des chansons et se déguiser avec des masques d’animaux.4

Par conséquent, on peut dire que la nuit de Kolada célébrée à Kırklareli est liée au folklore slave. Cependant, il convient de souligner qu’il existe des différences entre les traditions des Turcs et les traditions slaves. La coutume la plus courante des Turcs la nuit de Kolada était de cuisiner de la citrouille.

La cuisson d’une citrouille est l’une des coutumes populaires des Turcs pour se protéger des créatures maléfiques.

Quand il s’agit de la nuit de Kolada, la première créature qui vient à l’esprit est Karakoncolos. Karakoncolos est une créature maléfique que l’on trouve à la fois dans le folklore anatolien, grec et balkanique. Beaucoup de gens dans les régions susmentionnées croyaient que Karakoncolos émergeait pendant les jours les plus froids de l’hiver. Par conséquent, la cuisson de la citrouille la nuit de Kolada peut être l’une des méthodes appliquées pour se protéger des maux de Karakoncolos.

Lors de la nuit de Kalandar célébrée dans la région orientale de la mer Noire, les gens avaient l’habitude de laisser un plat local, le kuymak, devant la porte extérieure pour se protéger des méfaits de Karakoncolos.5

Créatures les plus effrayantes du folklore anatolien

Les nuits de Coraz

Les nuits de Coraz ne sont connues que de très peu de personnes dans les villages d’Ödemiş et de Beydağ à Izmir, en Turquie. Il tombe les 18, 19 et 20 janvier. Tout comme dans la nuit de Bocuk, une vieille sorcière erre dans les rues la nuit et blesse les gens dans les nuits de Coraz. Les villageois cuisinent des citrouilles pour se protéger de la sorcière nommée Coraz, et ils ne permettent pas aux enfants de sortir la nuit. Mestan Yapıcı a affirmé que les mêmes dates étaient connues sous le nom de nuits de Karakoncolos à Çeşme, à environ 200 kilomètres d’Ödemiş et de Beydağ.6

Festivals d’hiver avec des concepts similaires organisés autour de l’Anatolie et des Balkans en janvier et février (1: la nuit de Bocuk, 2: la nuit de Kolada, 3: Kukeri, 4: les nuits de Coraz, 5: les nuits de Karakoncolos, 6: la nuit de Kalandar, 7: la nuit de Busójárás, 8: Carnaval de Rijeka, 9: Kurentovanje, 10: Carnaval de Venise)

Carnavals d’hiver similaires dans les Balkans

Avec l’arrivée de la saison hivernale, des carnavals similaires ont lieu dans de nombreux pays des Balkans. La tradition Kukeri en Bulgarie, le carnaval de Rijeka en Croatie, le carnaval de Kurentovanje en Slovénie et le carnaval de Busójárás en Hongrie sont parmi les plus connus.

Traditions semblables à celles d’Halloween et origine d’Halloween

Le but de la plupart de ces carnavals est de chasser les mauvais esprits associés à la saison hivernale et de célébrer l’approche du printemps.



  1. Tihomir ĐORĐEVIĆ, « Naš Narodni Život », Volume 2[]
  2. Prof. Dr. Erman ARTUN, Tekirdağ Âdetlerinden Bocuk Gecesi Ve Sedenka, Türk Kültürü Araştırmaları: Prof. Dr. Şükrü Elçin’e Armağan, 1993[]
  3. Özlem GÜZEL & Hande AKYURT KURNAZ, Türk Kültüründe Bir Miras Olarak Bocuk Gecesi Ritüeli İçeriği: Fenomenolojik Bir Araştırma, 2020[]
  4. Борис Александрович РЫБАКОВ, Язычество древней Руси, 2001, ISBN: 9785344000923[]
  5. Okan ALAY, « Anadolu Ve Kafkasya Kavşağında Geleneksel Bir Yılbaşı Kutlaması: Kalandar », Motif Akademi Halkbilimi Dergisi, Cilt: 11, Sayı: 23, 2018[]
  6. Mestan YAPICI, Türk Kültüründe Kabak Ve Kabak Yemekleri, Dönence Yayınları, ISBN: 9789757054191[]

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