Un fossile vieux de 120 millions d’années découvert en Chine a un corps semblable à un oiseau et un crâne semblable à un dinosaure

Un fossile vieux de 120 millions d’années découvert en Chine a un corps semblable à un oiseau et un crâne semblable à un dinosaure

Le fossile d’oiseau bizarre trouvé dans le nord de la Chine a un crâne similaire à celui d’un Tyrannosaurus rex. Le fossile en question peut contenir des indices sur l’évolution des oiseaux.

Le fossile a été trouvé dans le nord de la Chine, dans une zone où des restes de dinosaures et des espèces d’oiseaux précoces ont été déterrés. En examinant le fossile, les scientifiques ont conclu qu’il s’agissait d’un genre du Crétacé inférieur.

Le fossile, identifié comme Cratonavis zhui, a été signalé le 2 janvier 2023, via un article publié sur Nature Ecology & Evolution.1

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Chinese Academy of Sciences / Zhao Chang

L’étude, menée par l’Institut de paléontologie des vertébrés et de paléoanthropologie de l’Académie chinoise des sciences, a révélé que la tête du fossile est presque identique à celle des dinosaures. Le fossile soutient également les théories du mosaïcisme évolutif dans la diversification des oiseaux précoces.

Qu’est-ce que l’évolution de la mosaïque?
L’évolution mosaïque ou le mosaïcisme évolutif fait référence à un changement évolutif se produisant sans changements simultanés dans certaines parties du corps ou certains organes. Par exemple, bien que la capacité de marcher sur deux jambes se soit développée chez les premières espèces d’Homo, le cerveau ne s’est pas développé au même rythme.

Les scientifiques utilisant la tomographie par ordinateur pour examiner le fossile ont pu obtenir des informations détaillées de cette manière.

Le fait que le fossile ait une omoplate allongée et un premier métatarsien le distingue de toutes les espèces d’oiseaux connues. Cela signifie que Cratonavis zhui occupe une place particulière dans le chemin évolutif des dinosaures aux oiseaux modernes.

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Chinese Academy of Sciences / Wang Min

Évolution des oiseaux
Les oiseaux ont commencé à évoluer à partir des théropodes, un clade de dinosaures, au cours de la période jurassique, il y a environ 200 millions d’années à 150 millions d’années. De nombreux paléontologues considèrent les oiseaux comme des dinosaures qui ont survécu à l’événement d’extinction du Crétacé-Paléogène qui s’est produit il y a 66 millions d’années.

Les paléontologues placent Cratonavis taxonomiquement entre Archaeopteryx et Ornithothoraces.



  1. Li, Z., Wang, M., Stidham, T.A. et al. Decoupling the skull and skeleton in a Cretaceous bird with unique appendicular morphologies. Nat Ecol Evol 7, 20–31, 2023^
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