Was ist Totemismus? Der Begriff des Totems in der Soziologie

„Totemismus“ ist ein Begriff, dem man beim Studium der Urreligionen häufig begegnet. Also, was ist Totemismus und wann ist er entstanden? Wie hat der Totemismus das Weltbild indigener Gemeinschaften geprägt?

Was ist Totem?

Ein „Totem“ ist ein Symbol oder Objekt, das eine Gruppe von Menschen darstellt, wie z. B. eine Familie, einen Stamm oder eine Gemeinschaft. In vielen indigenen Kulturen kann es die Form eines Tieres, einer Pflanze oder eines Objekts von spiritueller Bedeutung annehmen. Es wird angenommen, dass dieses Konzept des Totems aus der Antike stammt, als die Menschen begannen, Gemeinschaften zu bilden und ein Identitätsgefühl zu entwickeln.

In vielen indigenen Kulturen gelten Totems als heilig und werden in Zeremonien und Ritualen verwendet, um den einzigartigen Charakter und Geist jedes Stammes auszudrücken. Sie dienen als Erinnerung an die Überzeugungen, Werte, Bräuche und die Identität der Menschen.

Was ist Totemismus? Der Begriff des Totems in der Soziologie
Totempfähle sind Artefakte, die mit geschnitzten Figuren wie Tieren, Menschen und übernatürlichen Wesen verziert sind, die die Familienlinie, den Clan oder die Geschichte der Gemeinschaft darstellen, die sie geschaffen hat. (Standort: Vancouver, Kanada)

Die Bedeutung von Totem in zeitgenössischen Gesellschaften

In zeitgenössischen Gesellschaften wurde die Bedeutung des Totems auf verschiedene Weise angepasst und neu interpretiert. Für einige ist es zu einem Symbol der Identität oder Zugehörigkeit zu einer bestimmten Gruppe oder Subkultur geworden. Beispielsweise haben Sportmannschaften oft Maskottchen oder Symbole, die ihren Teamgeist und ihre Identität darstellen, was als eine Form des modernen Totemismus angesehen werden kann.

In der Populärkultur wurden Totems auch als magische oder übernatürliche Objekte mit mystischen Kräften dargestellt, wie im Marvel-Comics-Universum, wo Charaktere wie Wolverine tierische Totems haben, die ihnen ihre Fähigkeiten verleihen.

In einigen zeitgenössischen spirituellen Praktiken werden Totems als Werkzeug für persönliches Wachstum und Selbsterkenntnis verwendet. Dies könnte beinhalten, mit bestimmten Totems zu arbeiten, die verschiedene Qualitäten oder Aspekte von sich selbst repräsentieren, und sie als Leitfaden für die persönliche Entwicklung zu verwenden.

Bedeutung des Totemismus in der Soziologie

In der Soziologie bezieht sich Totemismus auf ein Glaubenssystem, in dem Mitglieder einer bestimmten sozialen Gruppe oder eines Stammes ein Objekt, ein Tier oder eine Pflanze als heilig und als Symbol ihrer Identität betrachten.

Die Bedeutung des Totemismus in der Soziologie wird oft im Zusammenhang mit den Theorien des französischen Soziologen Émile Durkheim diskutiert. Durkheim argumentierte, dass der Totemismus eine Form der kollektiven Anbetung sei, die dazu diente, den sozialen Zusammenhalt und die Solidarität zu stärken. Laut Durkheim war das Totem eine Darstellung der gemeinsamen Identität, Werte und Überzeugungen der Gruppe oder des Clans. Durch die Anbetung des Totems konnten die Mitglieder der Gruppe ihre Verbindung untereinander und zur größeren Gesellschaft bekräftigen.1

Eine weitere wichtige Theorie des Totemismus in der Soziologie wurde vom britischen Anthropologen Sir James Frazer vorgeschlagen. Frazer argumentierte, dass der Totemismus in der primitiven Magie verwurzelt sei und dass das Totem eine Form der sympathischen Magie darstelle. Laut Frazer wurde angenommen, dass das Totem magische Kräfte hat, die verwendet werden könnten, um der Gruppe Glück, Fruchtbarkeit und Schutz zu bringen. Aus dieser Sicht war das Totem nicht nur ein Symbol der Identität der Gruppe, sondern eine Quelle der Macht und Kontrolle über die natürliche Welt.2

Neben den Theorien von Durkheim und Frazer gab es in der Soziologie viele andere Interpretationen des Totemismus. Einige Gelehrte argumentieren, dass der Totemismus eine Art ist, sich auf die natürliche Welt zu beziehen, und dass er eine tiefe Ehrfurcht vor der Umwelt widerspiegelt. Andere sehen den Totemismus als eine Form der Ahnenverehrung oder als eine Möglichkeit, die Geister der Toten zu ehren. Wieder andere betrachten den Totemismus als Mittel zur Regulierung des Sozialverhaltens und zur Aufrechterhaltung der sozialen Ordnung innerhalb der Gruppe.

Ursprünge des Totemismus

Es besteht kein Konsens darüber, wann der Totemismus entstand, aber es gibt mehrere Theorien in den Bereichen Soziologie und Anthropologie, die versuchen, die Ursprünge des Totemismus zu erklären.

Wann tauchte der Totemismus zum ersten Mal auf?
Obwohl es nicht bekannt ist, wann es zum ersten Mal auftauchte, glauben einige Forscher, dass der Totemismus seit der Altsteinzeit in primitiven Gesellschaften von Jägern und Sammlern praktiziert wurde.3

Eine Theorie besagt, dass der Totemismus als Mittel zur Identifizierung und Unterscheidung verschiedener sozialer Gruppen entstand. In der Altsteinzeit haben sich die Menschen möglicherweise mit bestimmten Tieren identifiziert, die zu ihren Totems wurden. Diese Identifizierung würde dazu dienen, eine Gruppe von einer anderen zu unterscheiden und ein Gefühl der Einheit innerhalb einer bestimmten Gruppe zu schaffen.

Eine andere Theorie besagt, dass der Totemismus aus der Notwendigkeit geboren wurde, die Natur zu erklären. Aus dieser Sicht wurde das Totemtier oder die Totempflanze als Symbol der Natur angesehen, und die Menschen hätten Geschichten und Mythen um ihre Totems herum entwickelt, um die von ihnen beobachteten Naturphänomene zu erklären.

Eine dritte Theorie besagt, dass sich der Totemismus als Mittel zur Verwaltung von Ressourcen entwickelt hat. Aus dieser Sicht würden sich unterschiedliche Gruppen mit unterschiedlichen Totems identifizieren, die wiederum dazu dienen würden, den Zugang zu bestimmten Ressourcen zu regulieren. Beispielsweise kann eine Gruppe, die sich mit einem bestimmten Tier identifiziert hat, besonderen Zugang zu den Jagdgründen gehabt haben, in denen dieses Tier gefunden wurde.

Totemismus in indigenen Kulturen

Der Totemismus ist ein wesentlicher Bestandteil vieler indigener Kulturen und repräsentiert die tiefen spirituellen und kulturellen Verbindungen zwischen diesen Gemeinschaften und der Natur. Das Totem einer Person wird normalerweise von ihrer Familie oder ihrem Clan bestimmt und dient als starkes Symbol ihrer Verbindung zu ihren Vorfahren und der breiteren Gemeinschaft. Es wird auch angenommen, dass das Totem eine einzigartige spirituelle Kraft hat, die bei Bedarf zur Führung, Stärke oder zum Schutz herangezogen werden kann. Diese Verbindung zwischen dem Individuum und seinem Totem gilt als heilig und wird als Manifestation seiner Verbundenheit mit seinen Vorfahren angesehen.4

Neben seiner spirituellen Bedeutung wird der Totemismus auch verwendet, um verschiedene Gruppen innerhalb einer Gemeinschaft zu identifizieren und zu unterscheiden. Zum Beispiel wird in einigen indigenen australischen Kulturen die Totemgruppe einer Person durch ihren Geburtsort und ihre Abstammung bestimmt und oft mit einem bestimmten Tier oder einer bestimmten Pflanze in Verbindung gebracht. Es wird angenommen, dass diese Totemgruppen die spirituelle Kraft und Energie ihrer Totems teilen, was die Bedeutung dieser heiligen Symbole innerhalb der Gemeinschaft verstärkt.

Grabpfähle
Die Tiwi in Nordaustralien führen die Pukamani-Zeremonie mit Grabpfählen namens Tutini durch, die nicht unbedingt mit dem Totemismus verbunden sind. Obwohl diese Pfähle manchmal mit Totempfählen verglichen werden, besteht ihr Zweck darin, die Toten auf ihrer Reise in das Geisterreich zu unterstützen. Auf diese Weise fungieren die Tutini als Wegweiser für die Seelen der Verstorbenen.
Foto: Laterthanyouthink (Wikimedia)
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Totem und kulturelle Identität

In indigenen Kulturen wird das Totem durch Familienlinien vererbt. Es wird angenommen, dass das Totem Menschen mit ihren Vorfahren verbindet und ihnen hilft, ihren Platz in der Welt zu verstehen.

Totemische Identitäten sind oft mit bestimmten Rollen und Verantwortlichkeiten innerhalb des Stammes oder der Gemeinschaft verbunden. Beispielsweise können Personen, die einer bestimmten totemistischen Gruppe angehören, für die Durchführung bestimmter Rituale oder Zeremonien sowie für die Pflege und Weitergabe kultureller Praktiken und Traditionen verantwortlich sein. Solche Praktiken verstärken die Bedeutung der totemistischen Identität als Mittel zur Wahrung kultureller Kontinuität und zur Bewahrung des Wissens vergangener Generationen.

Darüber hinaus spielen Totems eine entscheidende Rolle bei der Schaffung und Stärkung der Gemeinschaftsidentität. Jede totemistische Gruppe oder jeder Stamm hat ihre eigenen Überzeugungen, Praktiken und Traditionen, die sie von anderen Gruppen oder Stämmen innerhalb der Gemeinschaft unterscheiden. Durch die Identifikation mit einem bestimmten Totem drücken Einzelpersonen ihr Zugehörigkeitsgefühl und ihre Solidarität mit ihrer Gemeinschaft sowie ihren Stolz auf ihr kulturelles Erbe aus.5

Tabu und Verbot im Totemismus

Im Zusammenhang mit Totemismus beziehen sich Tabu und Verbot auf die kulturellen und sozialen Einschränkungen, die bestimmten Tieren, Pflanzen oder Gegenständen auferlegt werden, die von einer bestimmten totemistischen Gruppe als heilig oder bedeutsam angesehen werden. Diese Einschränkungen können viele Formen annehmen, einschließlich diätetischer Einschränkungen, Einschränkungen beim Jagen oder Sammeln bestimmter Ressourcen und Einschränkungen bei der Verwendung bestimmter Gegenstände oder Materialien.6

Tabu und Verbot im Totemismus haben verschiedene Funktionen, darunter soziale Kontrolle und Stärkung der Gruppenidentität. Erstens tragen sie dazu bei, die Identität einer totemistischen Gruppe zu stärken, indem sie eine einzigartige Reihe von Überzeugungen, Praktiken und Werten etablieren, die sie von anderen Gruppen innerhalb der größeren Gemeinschaft unterscheiden. Indem sie sich an die Beschränkungen halten, die bestimmten Tieren oder Gegenständen auferlegt werden, bekräftigen Einzelpersonen innerhalb einer totemistischen Gruppe ihre Mitgliedschaft in dieser Gruppe und ihre Verpflichtung zu ihren gemeinsamen Überzeugungen und Praktiken.

Zweitens spielen Tabu und Verbot eine wichtige Rolle bei der Regulierung des sozialen Verhaltens und der Aufrechterhaltung der Ordnung innerhalb einer totemistischen Gruppe. Durch die Einschränkung bestimmter Aktivitäten oder Verhaltensweisen tragen diese Regeln dazu bei, Konflikte zu vermeiden und die Zusammenarbeit zwischen den Gruppenmitgliedern zu fördern. Beispielsweise können Ernährungseinschränkungen die Überjagd einer bestimmten Art verhindern und sicherstellen, dass die Gemeinschaft langfristig über ausreichende Ressourcen verfügt.

Drittens können Tabu und Verbot als eine Form des Respekts vor der natürlichen Welt und den Geistern, die sie bewohnen, angesehen werden. Indem sie bestimmte Tiere, Pflanzen oder Gegenstände als heilig behandeln, zeigen Individuen innerhalb einer totemistischen Gruppe ihre Ehrfurcht vor der natürlichen Welt und ihren Glauben an ihre spirituelle Kraft.

Es ist wichtig zu beachten, dass Tabus und Verbote zwischen verschiedenen totemistischen Gruppen stark variieren und sich im Laufe der Zeit ändern können, wenn sich die sozialen und ökologischen Bedingungen ändern. Trotz dieser Unterschiede bleiben die zugrunde liegenden Funktionen von Tabu und Verbot im Totemismus jedoch weitgehend gleich und dienen dazu, die Gruppenidentität zu stärken, das soziale Verhalten zu regulieren und den Respekt vor der natürlichen Welt zu fördern.

Die spirituellen Überzeugungen im Totemismus

Im Mittelpunkt des Totemismus stehen die mit Totems verbundenen spirituellen Überzeugungen, die als heilige Symbole gelten, die die spirituelle Identität einer Gruppe oder eines Individuums darstellen.

Eine der prominentesten spirituellen Überzeugungen im Totemismus ist das Konzept der Reinkarnation. Nach diesem Glauben werden die Geister der Vorfahren in neuen Körpern wiedergeboren, oft innerhalb derselben totemistischen Gruppe oder desselben Clans. Diese Idee der Reinkarnation verstärkt die Bedeutung der Ahnenverbindungen und die Kontinuität kultureller Traditionen und Praktiken. Es wird auch angenommen, dass der Geist des durch ein Totem repräsentierten Tieres im Menschen wiedergeboren werden kann und dass Menschen ein höheres Maß an Spiritualität erreichen können, indem sie die Eigenschaften ihres Totemtiers verkörpern.

Ein weiterer wichtiger spiritueller Glaube an den Totemismus ist die Idee des Animismus. Dieser Glaube ist eng mit dem Konzept der Totems verbunden, da Totemtiere als Manifestationen der Geister der natürlichen Welt angesehen werden.7

Zusätzlich zu diesen spirituellen Überzeugungen wird der Totemismus oft auch mit sozialen Strukturen und Machtdynamiken innerhalb von Gemeinschaften in Verbindung gebracht. Zum Beispiel werden in einigen totemistischen Gesellschaften Personen durch ihr Totem identifiziert und dürfen nur innerhalb ihrer totemistischen Gruppe heiraten. Dies schafft ein Gefühl des sozialen Zusammenhalts und verstärkt die Bedeutung der totemistischen Identität als Mittel zur Wahrung der kulturellen Kontinuität und zur Bewahrung des Wissens vergangener Generationen.

  1. „The Elementary Forms of Religious Life“, Émile DURKHEIM, Oxford University Press, ISBN: 9780199540129[]
  2. „The Golden Bough: A Study of Magic and Religion“, James George FRAZER, Suzeteo Enterprises, ISBN: 9781645940210[]
  3. „Totemism of the Peoples of Altai Origin“, Kuljamal Tologonovna DJAMANKULOVA, Religion and State in the Altaic World, De Gruyter, 2022. 59-64[]
  4. „Beyond Nature and Culture“, Philippe DESCOLA, University of Chicago Press, ISBN: 9780226144450[]
  5. „Primitive Mentality“, Lucien LÉVY-BRUHL, Alpha Editions, 978-9354151521[]
  6. „Culture and Communication: The Logic by which Symbols Are Connected“, Edmund LEACH, Cambridge University Press, ISBN: 9780521290524[]
  7. Animal Animism: Evolutionary Roots of Religious Behavior“ Stewart GUTHRIE, 2002[]