Il teschio di lupo, trovato in una tomba di 2000 anni fa, è stato collocato lì per proteggersi dallo spirito

Il teschio di lupo, trovato in una tomba di 2000 anni fa, è stato collocato lì per proteggersi dallo spirito

Gli archeologi in Romania hanno rivelato un intrigante tumulo funerario che offre indizi sulle antiche usanze e pratiche funerarie della regione. Tra le scoperte c’è anche un teschio di lupo.1

Cheia
Cheia è un villaggio situato a Prahova. Situato nel cuore dei Carpazi, è circondato da una straordinaria bellezza naturale. Si trova a circa 83 miglia (134 km) a nord di Bucarest.

Situato nel villaggio di Cheia a Prahova, il tumulo funerario, che si stima abbia circa duemila anni, ha subito l’erosione nel tempo a causa delle attività di aratura. Tuttavia, attraverso meticolose analisi geofisiche, è stato rivelato che il tumulo possedeva un diametro impressionante fino a 246 piedi (circa 75 metri). Questa significativa scoperta fornisce spunti convincenti sulle antiche pratiche di sepoltura nella regione, facendo luce sugli aspetti culturali e storici delle persone che un tempo abitavano l’area.

Al centro di questo consistente sito archeologico si trova una tomba caratterizzata da una fossa coperta da assi di legno. All’interno di questa struttura i defunti venivano cremati, lasciando dietro di sé una traccia che ci permette di comprendere il processo di cremazione praticato in questo periodo di tempo.

Tra i resti scoperti all’interno della fossa c’erano frammenti ossei, che offrivano indizi sugli individui sepolti. Inoltre, è stato trovato un frammento di una lampada di argilla, che indica la presenza di oggetti cerimoniali che accompagnano il defunto nell’aldilà. Anche i materiali lignei carbonizzati trovati all’interno della tomba erano adornati con accessori e chiodi in bronzo, suggerendo che il processo di cremazione fosse un evento attentamente orchestrato e simbolicamente significativo.

Ulteriori esplorazioni del tumulo funerario hanno scoperto resti di semi di noci bruciati, pigne e vari altri materiali vegetali. Questa scoperta è in linea con la pratica comune di incorporare materia organica nelle sepolture a cremazione durante la prima epoca romana.

Il ruolo dei semi di noce bruciati nelle pratiche funerarie romane
Nell’antica Roma i riti funebri avevano un grande significato e, tra le varie usanze osservate, spicca l’inserimento dei semi di noce bruciati. Gli alberi di noce simboleggiavano la fertilità, la saggezza e il ciclo della vita e della morte. Durante le cerimonie funebri, i semi di noce carbonizzati venivano posti accanto al defunto, all’interno dell’urna funeraria o sparsi per la tomba. Il processo di carbonizzazione simboleggiava il potere di trasformazione del fuoco, aiutando il viaggio dell’anima verso l’aldilà, mentre i semi anneriti servivano come promemoria della mortalità. Questa pratica rappresenta la prova delle ricche credenze e dei rituali che circondano la morte nell’antica cultura romana.

Inoltre, il luogo di sepoltura mostra segni di antichi furti di tombe. Per proteggersi da potenziali ritorsioni, i ladri misero un teschio di lupo in cima a un mucchio di pietre, sigillando efficacemente la fossa saccheggiata. Il dottor Bartłomiej Szymon Szmoniewski, un esperto del settore, suggerisce che questo atto rituale potrebbe essere stato compiuto per impedire allo spirito di fuggire ed evitare potenziali vendette.

È interessante notare che il dottor Szmoniewski suggerisce che il popolo Get che abitava la regione in quel periodo potrebbe essere stato responsabile della rapina. Tuttavia, le motivazioni alla base delle loro azioni rimangono avvolte nel mistero. Sono necessarie ulteriori esplorazioni per svelare i segreti dell’enigmatico tumulo funerario e per ottenere una visione più profonda del ricco patrimonio culturale e religioso dell’antica Romania.

Il popolo Get (Getae)
Nei tempi antichi, le odierne Romania e Bulgaria ospitavano popoli antichi che hanno svolto un ruolo significativo nella storia della regione. Abitando la bassa valle del Danubio, il popolo Get, uno di questi antichi popoli, interagiva con le colonie greche lungo la costa del Mar Nero e rimase invischiato nelle lotte di potere tra i regni ellenistici. Rinomato per la sua abile cavalleria e la cultura guerriera, il popolo Get mantenne una struttura sociale complessa e si dedicò al commercio e alla diplomazia con le civiltà vicine. Hanno affrontato le pressioni dell’Impero Romano in espansione, ma sono riusciti a preservare la loro identità culturale.

L’attenta analisi dei frammenti ossei, dei resti carbonizzati e dei materiali vegetali non solo illumina il processo di cremazione, ma apre anche strade per lo studio della dieta antica e delle pratiche botaniche. Mettendo insieme gli indizi lasciati, i ricercatori possono ottenere informazioni sulle risorse a disposizione di queste antiche società e sul modo in cui le hanno sfruttate per vari scopi.

Teschio di lupo e tumulo funerario a Cheia
Foto: B. S. Szmoniewski

Prahova nell’antichità: un viaggio di 2000 anni fa

Situata nei Carpazi meridionali, la regione di Prahova vanta una topografia diversificata che comprende cime maestose, fertili vallate e fiumi che scorrono. La sua posizione strategica tra il Danubio e l’altopiano della Transilvania ne fece un crocevia cruciale per gli scambi commerciali e culturali.

Durante questo periodo, Prahova ha vissuto un mosaico di influenze culturali. I Daci, un popolo indigeno della Tracia, erano la popolazione dominante, mentre l’Impero Romano esercitava la sua presenza nella regione. I Daci, noti per le loro avanzate capacità metallurgiche e per gli insediamenti fortificati, prosperarono nella regione e stabilirono una rete di comunità interconnesse.

Il commercio ha svolto un ruolo fondamentale nello sviluppo di Prahova durante quest’epoca. Le abbondanti risorse naturali della regione, tra cui legname, minerale di ferro e metalli preziosi, attirarono l’attenzione delle potenze vicine. I Daci si impegnarono in un vasto commercio, scambiando merci come sale, ceramiche e prodotti agricoli sia con le tribù vicine che con l’Impero Romano.

L’espansione dell’Impero Romano nella regione durante il I secolo a.C. portò cambiamenti significativi a Prahova. I romani riconobbero l’importanza strategica della regione e stabilirono avamposti militari, fortificazioni e strade per consolidare il loro controllo. L’istituzione della provincia romana della Dacia cementò ulteriormente la loro influenza sugli indigeni Daci.

L’assimilazione culturale tra Daci e Romani iniziò a verificarsi, portando a una miscela unica di tradizioni e costumi. I romani introdussero l’urbanistica e l’architettura, lasciando tracce delle loro avanzate capacità ingegneristiche. I Daci adottarono pratiche e tecnologie agricole romane, con conseguente miglioramento delle tecniche agricole e aumento della produttività agricola.

Anche la religione subì trasformazioni durante questo periodo. I Daci praticavano un sistema di credenze politeiste, adorando un pantheon di divinità associate alla natura, alla fertilità e alla guerra. Con l’arrivo dei romani, l’influenza della mitologia romana e il culto degli dei romani crebbero, fondendosi gradualmente con le pratiche religiose dei Daci.

L’arte e l’artigianato della regione fiorirono durante questo periodo. Gioielli intricati, ceramiche riccamente decorate e oggetti in metallo finemente lavorati esemplificavano l’abilità e la creatività degli artigiani daci. Le influenze artistiche romane cominciarono a intrecciarsi con gli stili locali, dando origine a una miscela distintiva di espressione artistica.

Nonostante l’integrazione culturale, persistevano tensioni di fondo tra Daci e Romani. Il re dei Daci, Decebalo, resistette ferocemente alla dominazione romana, portando a conflitti culminati nelle guerre dei Daci all’inizio del II secolo d.C. Queste guerre segnarono una svolta significativa nella storia di Prahova, poiché l’Impero Romano alla fine conquistò e incorporò il regno dei Daci nei suoi territori.

  1. Rumunia / Czaszka wilka w złodziejskim…przed zemstą zmarłego“, Szymon Zdziebłowski, Nauka w Polsce, June 15, 2023^
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