Sottodiscipline dell’archeologia

Sottodiscipline dell’archeologia

L’archeologia è una delle discipline che lavora sulla base delle prove per far luce sulla storia umana e scoprire le civiltà del passato. Il termine trae origine dalla combinazione delle parole greche “arkhaios” (antico) e “logos” (scienza, conoscenza). Gli archeologi scavano nel passato studiando i resti archeologici per raccogliere informazioni sugli stili di vita, le credenze, le tecnologie e le strutture sociali delle civiltà passate. Attraverso questi resti, fanno luce sulle storie di società e culture, mettendo insieme le narrazioni del nostro passato collettivo.

Lo sviluppo storico dell’archeologia

Nelle fasi nascenti dell’archeologia esisteva un fervido interesse per la scoperta di vestigia di antiche civiltà. I secoli XVIII e XIX testimoniarono un notevole aumento del fascino per le antiche culture della Grecia e di Roma tra le società occidentali. Quest’epoca segnò l’inizio di estesi scavi archeologici in regioni ricche di significato storico, compresi in particolare siti come Pompei ed Ercolano. Questi scavi non solo hanno portato l’archeologia in primo piano, ma hanno anche suscitato un diffuso entusiasmo per scavare più a fondo negli annali del mondo antico.

Tuttavia, con lo svolgersi della fine del 1800 e l’inizio del 1900, la portata dell’archeologia trascese i confini concentrandosi esclusivamente sui regni di Grecia e Roma. Gli archeologi iniziarono a rivolgere la loro attenzione alle civiltà disperse in tutto il mondo. Hanno intrapreso esplorazioni e scavi in diverse regioni come la Mesopotamia, l’Egitto, l’Anatolia e l’America Centrale. Questi sforzi hanno prodotto una ricchezza di scoperte che hanno arricchito in modo significativo la nostra comprensione delle epoche preistoriche, corroborando l’esistenza di civiltà fino ad allora conosciute attraverso resoconti storici.

La disciplina dell’archeologia ha compiuto notevoli progressi di pari passo con la continua evoluzione dei metodi scientifici. Gli sviluppi tecnologici, come la datazione al radiocarbonio, hanno fornito agli archeologi la capacità di stabilire la sequenza cronologica dei reperti archeologici con maggiore precisione. Questi progressi hanno facilitato una determinazione più accurata dell’età dei manufatti e dei siti.

Inoltre, nuove tecnologie come i metodi geofisici e la mappatura digitale hanno svolto un ruolo fondamentale nell’identificazione e nell’esame dei siti archeologici. Questi strumenti consentono agli archeologi di esaminare i paesaggi con maggiore precisione ed efficienza, facilitando la scoperta e l’analisi di resti sepolti o nascosti di antiche civiltà. L’integrazione di queste tecnologie innovative ha notevolmente arricchito il campo dell’archeologia, consentendo un’esplorazione e un’interpretazione più completa del nostro passato umano.

Metodi impiegati negli studi archeologici

Gli studi archeologici richiedono un processo sistematico che segua passaggi specifici, che comprendono varie fasi dall’identificazione dei siti archeologici agli scavi, all’analisi dei reperti e all’interpretazione dei risultati.

Indagini sul campo e rilevamento di siti archeologici

Le indagini archeologiche comunemente iniziano con indagini sul campo. In questa fase, vengono impiegate varie tecniche come l’analisi cartografica, i metodi geofisici, la fotografia aerea e le osservazioni sul posto per identificare ed esaminare potenziali siti archeologici. I ricercatori visitano il terreno per delineare le aree associate a potenziali resti archeologici e condurre esami dettagliati in queste regioni.

Scavi e studi sistematici

Dopo l’identificazione dei potenziali siti, gli archeologi pianificano ed eseguono meticolosamente i lavori di scavo. Gli scavi comportano sforzi meticolosi per portare alla luce e documentare i resti archeologici sepolti nel sottosuolo. Le aree di scavo designate vengono aperte sistematicamente secondo una strategia e un sistema definiti, quindi esaminate strato per strato. Questi strati rappresentano resti di vari periodi nel corso del tempo, ciascuno meticolosamente registrato in dettaglio.

Documentazione dei risultati e analisi di laboratorio

I reperti rinvenuti durante gli scavi sono meticolosamente documentati e registrati. Questi ritrovamenti possono includere frammenti di ceramica, oggetti metallici, ossa, antichi resti strutturali e vari manufatti. La documentazione comprende misurazioni, fotografie, disegni e registrazioni scritte. Successivamente, analisi dettagliate di questi risultati vengono condotte in ambienti di laboratorio. Analisi dei materiali, datazione al radiocarbonio, dendrocronologia (datazione degli anelli degli alberi), studi paleobotanici e archeobotanici vengono utilizzati per condurre esami più complessi dei manufatti.

Interpretazione dei risultati e presentazione

Dopo l’analisi dei dati acquisiti inizia la fase di interpretazione dei risultati. Gli archeologi valutano i reperti scavati all’interno di contesti storici e culturali più ampi. Durante questa fase, le scoperte archeologiche vengono confrontate con altri dati scientifici, fornendo nuove informazioni sugli stili di vita, sulle strutture sociali e sui progressi tecnologici delle civiltà del passato. Infine, la comunicazione e la condivisione dei risultati all’interno della comunità scientifica sono cruciali, garantendo che le informazioni acquisite siano verificabili e accessibili. Questa diffusione contribuisce alla validazione e all’accessibilità delle conoscenze ottenute.

Il rapporto interdisciplinare dell’archeologia con le altre discipline

L’archeologia mantiene una relazione stretta e intricata con vari altri rami della scienza. Ad esempio, la storia è profondamente intrecciata con l’archeologia poiché i reperti archeologici forniscono prove tangibili rilevanti per le narrazioni storiche. L’antropologia utilizza ampiamente i dati archeologici per comprendere la storia dell’umanità. La geologia gioca un ruolo cruciale nello spiegare la formazione degli strati archeologici e le condizioni ambientali del passato. La chimica e la biologia, invece, sono fondamentali nell’analisi dei materiali e nello studio dei resti biologici.

Questa interazione interdisciplinare consente all’archeologia di offrire una prospettiva più completa e arricchisce la profondità della ricerca. Di conseguenza, aiuta a comprendere più profondamente le antiche civiltà e la storia umana in generale.

Sottodiscipline dell’archeologia

L’archeologia ha numerose sottodiscipline che rappresentano diversi aspetti o campi specializzati. Anche se alcuni di questi potrebbero non essere direttamente correlati all’archeologia, sono spesso inclusi in questa voce a causa della natura interdisciplinare della ricerca archeologica.

Le principali sottodiscipline dell’archeologia sono:

Antracologia

L’antracologia è un campo che si occupa dell’esame dei resti di carbone. Gli esperti in questo campo possono raccogliere informazioni cruciali sulle attività umane passate analizzando i dati ottenuti attraverso l’analisi del carbone.

Le analisi antracologiche vengono condotte sulla base di vari fattori legati al carbone, come la sua morfologia, la diversità delle specie, i segni di bruciatura, la frequenza di utilizzo del legno e la vegetazione locale. Questi fattori svolgono un ruolo fondamentale nella comprensione e nell’interpretazione del significato storico dei resti di carbone, facendo luce sui comportamenti e sulle attività umane del passato.

Archeoacustica

L’archeoacustica è un campo di ricerca che indaga le caratteristiche sonore delle disposizioni spaziali e delle strutture sopravvissute al passato. Negli studi archeoacustici vengono esaminate le qualità acustiche di siti archeologici come teatri antichi, templi e strutture megalitiche. Le analisi basate su proprietà del suono come riverbero, assorbimento e direzionalità ci consentono di comprendere come gli antichi percepivano il suono e come lo spazio utilizzato serviva agli scopi previsti.

Questi studi indicano che l’archeoacustica non riguarda solo l’estetica visiva delle strutture e degli spazi architettonici, ma anche i loro attributi acustici, progettati per soddisfare intenzioni culturali, religiose o sociali. Questo campo fa luce su come gli elementi acustici siano stati deliberatamente integrati nella costruzione di questi spazi, sottolineandone il significato al di là della mera progettazione architettonica.

Archeoastronomia

L’archeoastronomia è un campo multidisciplinare che indaga la relazione tra strutture antiche ed eventi celesti durante l’antichità. I ricercatori in questo campo mirano a comprendere l’interesse delle antiche civiltà per i fenomeni astronomici e i cambiamenti stagionali esaminando le loro osservazioni astronomiche, il posizionamento delle strutture e i processi di costruzione.

In archeoastronomia si studia il posizionamento e la progettazione di strutture antiche riguardanti il sorgere, il tramontare o i movimenti del sole, della luna, delle stelle o di altri oggetti celesti. Questi studi fondono dati archeologici e astronomici per comprendere le potenziali correlazioni tra i layout architettonici delle strutture antiche e gli eventi celesti. L’obiettivo è decifrare la sensibilità delle società antiche nei confronti dei fenomeni celesti.

Archeobotanica

L’archeobotanica è una sottodisciplina che indaga le pratiche agricole del passato, la coltivazione delle piante e i cambiamenti nella crescita delle piante esaminando i resti vegetali trovati nei siti archeologici.

Gli studi di archeobotanica iniziano comunemente con l’analisi di campioni di suolo raccolti dai siti di scavo. Tra questi resti si trovano semi, pollini, frammenti di legno e tessuti vegetali. Le analisi mirano a identificare le specie di questi resti, rivelando informazioni su quali piante gli esseri umani coltivavano, raccoglievano, utilizzavano e commerciavano in passato.

Le informazioni derivate dai resti vegetali aiutano anche a comprendere l’evoluzione dell’agricoltura, la transizione delle società umane alla vita sedentaria, il significato culturale ed economico delle piante e le abitudini alimentari delle società antiche. Questo campo svolge un ruolo cruciale nel svelare l’intricata relazione tra uomo e piante nel corso della storia.

Archeogeografia

L’archeogeografia si sforza di comprendere la distribuzione spaziale e le interazioni ambientali delle società antiche utilizzando tecniche provenienti da discipline come l’analisi del territorio, la geomorfologia, la topografia e i sistemi di informazione geografica (GIS).

I ricercatori in questo campo valutano gli elementi geografici per comprendere le scelte passate degli insediamenti umani, le pratiche agricole, l’utilizzo delle risorse idriche, le rotte commerciali e le risposte ai cambiamenti ambientali. Fattori come l’uso del territorio, le variazioni climatiche, le fonti d’acqua e l’utilizzo delle risorse naturali sono considerati elementi significativi che influenzano le strutture sociali, le attività economiche e gli sviluppi culturali delle società antiche.

Archeometallurgia

L’archeometallurgia è una disciplina che si occupa delle tecniche di produzione, dei componenti e dell’utilizzo dei materiali metallici rinvenuti nei siti di scavo. La ricerca in questo campo mira a comprendere come le civiltà del passato lavoravano con tecniche di produzione dei metalli e utilizzavano i metalli esaminando le proprietà fisiche e chimiche degli oggetti metallici del passato.

Gli studi di archeometallurgia spesso comportano analisi chimiche di oggetti metallici, ricostruzione di tecniche metallurgiche e ricerca sperimentale. Indagini dettagliate sulle materie prime degli oggetti metallici, sulle loro leghe, sui metodi di produzione e sulle funzioni dei manufatti forniscono preziose informazioni per comprendere le relazioni economiche, commerciali e culturali delle società antiche.

Archeometria

L’archeometria è una sottodisciplina che esamina le tecnologie, i metodi commerciali e le pratiche materiali delle civiltà del passato attraverso metodi scientifici e analitici applicati ai resti archeologici.

Gli esperti di archeometria possono determinare la composizione dei materiali utilizzati nei manufatti antichi utilizzando metodi di chimica analitica. Questo viene utilizzato per comprendere i componenti dei pigmenti nella ceramica, le leghe nei manufatti metallici o le strutture degli strumenti in pietra. Inoltre, metodi come la datazione al radiocarbonio svolgono un ruolo cruciale nel determinare l’età dei manufatti o dei resti.

Dendrocronologia

Come noto, gli alberi formano annualmente anelli di crescita a causa delle variazioni stagionali e dei fattori ambientali. Questi anelli riflettono l’età, il tasso di crescita e le condizioni ambientali vissute dall’albero. La dendrocronologia consente di determinare l’età degli alberi esaminando questi anelli, facilitando la datazione dei cambiamenti climatici passati e l’analisi delle condizioni climatiche per un periodo specifico. Queste analisi generalmente comportano l’elaborazione di serie temporali derivate da alberi utilizzando metodi statistici per creare record di dati climatici.

La dendrocronologia viene utilizzata in vari studi di datazione basati sull’età degli alberi e sulla larghezza degli anelli di crescita.

Epigrafia

L’epigrafia è una disciplina che esamina le iscrizioni dall’antichità ai giorni nostri, analizzandone il contenuto, la forma e i contesti sociali, culturali e linguistici dei periodi in cui furono utilizzate.

Epigrafia (Sottodiscipline dell'Archeologia)
Iscrizione Yotvata esposta al Museo di Israele

Le iscrizioni consistono tipicamente in testi incisi o scritti su materiali come pietra, metallo, tavolette di argilla o altre superfici, spesso comprendenti scritti sia formali che informali. L’epigrafia conduce un esame approfondito delle iscrizioni dal punto di vista linguistico, storico e culturale, concentrandosi sulle forme di scrittura, sulle caratteristiche della lingua e sul contenuto testuale.

Gli esperti di epigrafia attingono a vari campi come la filologia, la linguistica, la storia e l’archeologia per decifrare, interpretare e classificare i documenti storici. Gli studi in questo campo spesso comportano la scoperta, la registrazione, la traduzione e l’interpretazione delle iscrizioni. Questi sforzi sono impiegati per comprendere la struttura politica, religiosa, sociale o economica di un periodo specifico e spesso rivelano il patrimonio culturale delle regioni in cui sono state trovate le iscrizioni.

Archeologia forense

L’archeologia forense è un campo interdisciplinare che fonde le scienze forensi con l’archeologia. Si concentra sull’investigazione di resti umani, fosse comuni, ossa e altre prove per determinare potenziali prove di crimini come omicidi, incidenti, crimini di guerra e altri reati.

Gli archeologi forensi conducono ricerche meticolose e scientifiche utilizzando sia tecniche di scienza forense che metodi di scavo archeologico. Determinare le cause di morte è una delle aree chiave in cui applicano la loro esperienza. L’identificazione, la documentazione, l’analisi e l’interpretazione di ossa, cadaveri e altri elementi di prova costituiscono i processi fondamentali all’interno di questa disciplina.

Numismatica

La numismatica è una disciplina che indaga monete e medaglie, esplorandone l’utilizzo passato, la produzione, la distribuzione e il significato storico. Gli studiosi in questo campo traggono spunti sulla storia politica, economica, sociale e culturale dai disegni, dalle iscrizioni, dai simboli e da altri segni sulle monete.

La numismatica fornisce informazioni dettagliate su vari aspetti come la circolazione delle monete, i rapporti economici, le politiche monetarie degli stati e degli imperi, le rotte commerciali, i ritratti dei sovrani, i temi mitologici, tra gli altri. Inoltre, le proprietà metallurgiche delle monete, le tecniche di conio e i diversi metalli utilizzati in passato sono punti focali della ricerca numismatica.

Gli studi di numismatica sono fondamentali per comprendere l’evoluzione della valuta utilizzata nei periodi storici, gli sviluppi tecnici nella coniazione e l’impatto dell’uso della valuta sulle società. Gli esperti spesso lavorano integralmente in varie discipline come archeologia, storia, storia dell’arte ed economia per determinare i contesti storici e i valori delle monete.

Osteoarcheologia

L’osteoarcheologia si concentra sui resti scheletrici umani e sui resti ossei scoperti durante gli studi archeologici. Gli osteoarcheologi mirano a ricavare varie informazioni sulle società e sugli individui del passato attraverso l’analisi degli scheletri umani.

Osteoarcheologia (sottodiscipline dell'archeologia)
Scheletro umano

Le ossa umane possono fornire informazioni riguardanti età, sesso, condizioni di salute, abitudini alimentari, livelli di attività fisica e persino stato sociale. Gli scienziati cercano di comprendere gli effetti di malattie, lesioni, cause di morte, stili di vita e condizioni ambientali sulle comunità umane esaminando le proprietà fisiche delle ossa.

Metodi di smaltimento dei resti umani

Paleoantropologia

La paleoantropologia è un campo interdisciplinare che combina prove biologiche e archeologiche per illuminare l’evoluzione umana e il passato preistorico dei nostri antenati.

I paleoantropologi mappano le ramificazioni e i cambiamenti nell’evoluzione umana studiando prove come resti fossili, scheletri, denti e reperti archeologici. Inoltre, ricercano i cambiamenti ambientali, le condizioni climatiche, le abitudini alimentari e i progressi tecnologici per comprendere i fattori che hanno influenzato lo sviluppo biologico e culturale degli esseri umani.

Paleopatologia

La paleopatologia si propone di spiegare le malattie antiche, la loro progressione, diffusione e gli effetti nelle società antiche attraverso l’analisi delle tracce patologiche rinvenute nei resti umani rinvenuti durante gli scavi archeologici. Reperti come lesioni, deformità, segni di infezione e indicazioni di cancro nelle ossa e nei resti sono fondamentali per la paleopatologia.

I paleopatologi raccolgono informazioni sulle condizioni di salute nelle società antiche esaminando resti di ossa, denti e tessuti. Questi studi consentono la correlazione delle malattie prevalenti nei tempi antichi con le condizioni di vita, le abitudini alimentari e i fattori ambientali.

Archeologia subacquea

L’archeologia subacquea è una branca dell’archeologia che studia i resti archeologici sommersi sott’acqua, utilizzando metodologie scientifiche per comprendere il patrimonio culturale e storico sommerso. Antichi relitti, insediamenti sottomarini, porti, relitti e altri resti archeologici sommersi vengono indagati dagli archeologi subacquei.

Il campo coinvolge la conservazione, la documentazione, lo scavo e l’analisi dei relitti e dei resti sottomarini. Gli archeologi utilizzano tecniche come metodi di immersione, mappatura, documentazione fotografica e video, metodi geofisici e analisi dei materiali durante questi processi.

Zooarcheologia

La zooarcheologia indaga le passate interazioni uomo-animale attraverso lo studio di ossa, denti, conchiglie, tessuti molli e altri resti di animali rinvenuti durante gli scavi archeologici. Argomenti come la caccia umana, l’addomesticamento, le abitudini alimentari, i metodi di utilizzo degli animali e le relazioni sociali con gli animali costituiscono punti focali all’interno della zooarcheologia.

Poiché la zooarcheologia richiede un approccio multidisciplinare, gli zooarcheologi utilizzano varie tecniche come l’analisi isotopica, la morfologia, l’analisi genetica e gli studi anatomici comparativi.

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