Simbolismo do cervo na mitologia: o cervo sagrado nas culturas do mundo

O simbolismo do cervo refere-se ao significado e significado que foram atribuídos à imagem do cervo em várias culturas e sistemas de crenças. Os cervos que vivem em áreas de floresta têm significados diferentes em diferentes civilizações. Estes incluem imortalidade, orientação, fertilidade, bondade, mudança e renovação. Esses diversos conceitos permitiram que o veado ocupasse um lugar importante tanto na mitologia quanto no folclore.

Cervos na mitologia nórdica

No folclore nórdico, os cervos são frequentemente associados à fertilidade, ao ciclo de vida, à caça, à natureza e às florestas. No entanto, existem mitos de cervos que têm tons positivos e negativos.

Eikþyrnir é um dos cervos mais conhecidos da mitologia nórdica. Ele mora no telhado de Valhalla, o salão dos guerreiros mortos, em Åsgard, com uma cabra chamada Heiðrún, de cujos úberes pinga hidromel.1

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Eikþyrnir e Heiðrún (manuscrito islandês do século XVII)

De acordo com fontes literárias antigas, Eikþyrnir se alimenta das folhas de Yggdrasil, a árvore do mundo na cosmologia nórdica. As águas pingando de seus chifres fluem para a nascente chamada Hvergelmir e fazem com que os rios se encham.

O poema Grímnismál no Poetic Edda, uma fonte importante para a mitologia nórdica, menciona quatro veados, Dáinn, Dvalinn, Duneyrr e Duraþrór. Esses cervos são descritos como animais que comem os galhos de Yggdrasil.2 Alguns pesquisadores sugerem que esses cervos simbolizam as quatro estações.

Cervos nas mitologias grega e romana

Na mitologia grega, os cervos são considerados o símbolo da deusa grega Ártemis, associada à caça, à natureza e ao parto. Por isso, em muitas obras de arte, Ártemis é retratada com um cervo ao lado dela.

Os cervos ocupam um lugar importante nas histórias e mitos sobre Ártemis. Eles são retratados como animais considerados sagrados e protegidos por Ártemis, e representam o aspecto da deusa associado à caça e à natureza. É por isso que, em muitas lendas, caçar veados é um pecado.

O equivalente a Ártemis na mitologia romana é Diana, e um de seus símbolos é o cervo. Quase todos os templos construídos em homenagem à deusa Diana têm chifres pendurados em suas paredes.

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Estátua de Diana por Jean-Baptiste Tuby (1687)

O simbolismo do cervo na cultura grega e os significados simbólicos do cervo na mitologia grega não se limitam a Artemis. Os cervos também são considerados um símbolo da natureza selvagem, liberdade, velocidade, astúcia e poder. As lendas incluem muitos heróis e deuses que se beneficiam dos poderes dos cervos.

Uma das 12 tarefas de Héracles, filho de Zeus e Alcmena, era pegar um dos cervos de Ártemis, que corria mais rápido que uma flecha. Héracles, um herói divino, perseguiu o cervo por cerca de um ano, depois o pegou, mas depois pediu misericórdia a Artemis e libertou o cervo.

Cervos na mitologia celta

Na mitologia celta, o cervo é uma figura importante associada a várias deusas e deuses. Muitas vezes é considerado um símbolo de força, resistência e regeneração. Simboliza a conexão entre o mundo natural e o mundo espiritual e o esplendor do reino animal.

O cervo está intimamente ligado a Cernunnos, que é considerado o senhor dos animais e da natureza. Cernunnos é frequentemente retratado como uma figura xamânica com chifres na cabeça e cercado por animais como veados, cobras e lobos.

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Uma figura com chifres, frequentemente identificada como Cernunnos, em um caldeirão da Idade do Ferro. (Museu Nacional Dinamarquês)
Foto: Nationalmuseet ©CC BY-SA 3.0

Embora haja relativamente pouca informação sobre Cernunnos em fontes históricas, ele é uma figura popular no neopaganismo moderno. Ele também está associado ao Deus Chifrudo na tradição Wicca.

Na mitologia celta, o cervo era considerado um guia entre os reinos. Acreditava-se que o cervo poderia ajudar as pessoas que desejavam fazer uma viagem ao outro mundo.

Cervos nas mitologias húngara e turca

Nas mitologias turcas e do sul da Sibéria, o simbolismo do cervo remonta aos tempos antigos. Dentes de veado foram desenterrados em algumas tumbas no Altai, sugerindo que os mitos sobre esses misteriosos animais datam da Idade do Ferro. No entanto, com o tempo, o culto ao cervo foi substituído pelo culto ao lobo no Turquestão. Especialmente durante o período Göktürk, essa transformação cultural atingiu seu auge.

Börü: O simbolismo do lobo na mitologia turca

O povo Göktürk era uma sociedade forte e guerreira. Portanto, essa transformação artística e cultural também indicava que uma transformação sociológica estava ocorrendo. Mas vestígios de crenças relacionadas a veados nunca desapareceram. Mesmo no século VIII dC, o cervo ainda era um símbolo de força e agilidade para o povo Göktürk.

Acredita-se que o simbolismo do cervo tenha um lugar muito mais importante na cultura proto-turca. O historiador de arte turco Yaşar Çoruhlu escreveu que o veado era considerado um ancestral animal, deus ou deusa nos primeiros tempos.3

Os cervos foram associados à fertilidade e poderes sobrenaturais em comunidades antigas que viviam nas estepes da Eurásia. Assim, em algumas comunidades, a caça ao veado era sujeita a certos rituais. De acordo com as crenças Tengrist, animistas e xamânicas, os espíritos da natureza tinham que ser respeitados.

Estatuetas de cervos encontradas em antigas tumbas turcas mostram que os cervos são necessários após a morte.4

Hunor e Magor

O cervo, um dos animais mais ágeis da floresta, simboliza a natureza e a orientação nos mitos húngaros.

Segundo a lenda, dois irmãos, Hunor e Magor, que viviam no leste dos Montes Urais, chegaram ao território da atual Hungria seguindo um cervo sagrado. Hunor é considerado o ancestral dos hunos e Magor dos húngaros.5

Cervos na mitologia finlandesa

Na mitologia finlandesa, os cervos eram frequentemente associados às florestas e à natureza. Portanto, eles também estão associados a Tapio, um tipo de deus da floresta ou espírito da floresta.

Em algumas histórias finlandesas, os cervos são retratados como animais sábios e nobres. Acreditava-se que os chifres do cervo tinham poder de cura. Esses chifres eram usados pelos xamãs finlandeses para invocar o espírito do cervo e pedir ajuda ao espírito.

O simbolismo do veado na vestimenta dos xamãs é um tema de pesquisa em si.6

Totem do veado e espírito animal no xamanismo

Simbolismo do veado em outras culturas

O simbolismo do cervo, frequentemente associado à natureza e às forças sobrenaturais, é proeminente na literatura, obras de arte e lendas de muitas civilizações.

Na mitologia eslava, os cervos são frequentemente vistos como símbolos de graça, velocidade e agilidade. Eles também estão associados às florestas e ao mundo natural e são considerados os protetores dos animais selvagens. Veles, deus da terra, das florestas e do submundo, e Leshy, um tipo de espírito da floresta, são frequentemente representados com chifres de veado.

Na cultura nativa americana, os cervos são frequentemente associados à graça, beleza e gentileza, e são vistos como um símbolo de paz, amor e harmonia. Muitas tribos têm suas próprias histórias e crenças diferentes sobre os cervos, mas o simbolismo dos cervos em geral é uma parte importante da cultura dos nativos americanos. Alguns nativos americanos retratam os cervos como poderosos seres espirituais que podem ajudar as pessoas a se conectarem com o mundo espiritual.

Na mitologia japonesa e no xintoísmo, os cervos são frequentemente associados a deuses e espíritos. A deusa do sol Amaterasu às vezes é mostrada com um cervo ao lado ou atrás dela na arte japonesa. Em uma lenda, o emissário sagrado de Amaterasu é um cervo chamado Ame-no-Kaku.7

  1. “Prose Edda”, Snorri Sturluson[]
  2. “Grímnismál”, Poetic Edda, Snorri Sturluson[]
  3. “Türk Mitolojisinin Ana Hatları”, Yaşar ÇORUHLU, Ötüken Neşriyat, ISBN: 9786051559926[]
  4. “Türk Mitolojisinden Anadolu’ya Taşınan Kültür: Geyik Motifi” Mehmet MANDALOĞLU, Uluslararası Sosyal Araştırmalar Dergisi, 6.27 (2013): 382-391[]
  5. “Caucasian Aspects of the Hungarian Nimrod Tradition”, Borbála Anna OBRUSÁNSZKI, 2020[]
  6. Study of the Deer Symbolism in the Shaman’s Clothing and Attributes“, Altantsetseg PUREVDORJ & Uranmandakh MARGAI, 2018[]
  7. Ame-no-Kaku - Amaterasu’s Divine Deer Emissary“, Kikuko HIRAFUJI, Kokugakuin University, February 4, 2020[]