Pegadas de hominídeos de 90.000 anos descobertas na costa de Marrocos

Pegadas de hominídeos de 90.000 anos descobertas na costa de Marrocos

Num estudo publicado na Scientific Reports, os cientistas relataram a presença de pegadas de hominídeos do período Pleistoceno na costa de Marrocos.1

Imagine caminhar na praia, a brisa que vem do mar, as ondas batendo nos pés. Você não está sozinho, há algumas outras pessoas com você. Talvez sejam sua família, talvez seus amigos, talvez os estranhos com quem você anda. Você não está de férias, mas em busca de sobrevivência. Você está procurando comida, água ou abrigo. Todas as pegadas que você deixou na praia resistem com toda força ao tempo e, depois de quase 90 mil anos, alguém está examinando suas pegadas e formando opiniões sobre você.

Esta não é uma cena de um filme ou documentário. Os cientistas fizeram recentemente uma descoberta impressionante e encontraram pegadas humanas que datam de milhares de anos na costa de Marrocos. Eles usaram uma técnica chamada datação OSL para determinar a idade das pegadas, chegando a uma faixa de 82.700 a 97.900 anos.

Após um exame detalhado, os pesquisadores acreditam que as pegadas pertencem a pelo menos cinco indivíduos diferentes do Homo sapiens: duas crianças, um adulto pequeno, um adulto de tamanho médio e um adulto alto, possivelmente do sexo masculino.

As marcas no solo revelam os atributos físicos e os movimentos daqueles que as deixaram para trás. Analisando 81 pegadas e comparando-as com pegadas humanas contemporâneas, os pesquisadores descobriram uma variedade de estaturas entre aqueles que deixaram as pegadas, variando de 120,8 cm (47,5 polegadas) a 189,0 cm (74,4 polegadas).

Os pesquisadores também examinaram como as pegadas se espalhavam em relação ao litoral. Descobriram que a maioria das pegadas estava orientada para o mar, sugerindo que as pessoas, identificadas como caçadores-coletores, provavelmente procuravam recursos marinhos, como peixes ou mariscos.

Sabe-se que as áreas costeiras foram importantes para as primeiras populações humanas, pois ofereciam fontes alimentares abundantes e diversificadas, bem como matérias-primas e ferramentas. No entanto, nenhum outro tipo de evidência arqueológica ou antropológica, como fósseis, artefactos pétreos ou estruturas de ocupação, foi ainda encontrado no sítio de Larache ou nos seus arredores.

O sítio arqueológico está sob ameaça

Os pesquisadores afirmaram que o local está ameaçado por fatores naturais e humanos. Eles observaram que a plataforma rochosa onde as pegadas estão localizadas está desmoronando devido à erosão marinha, o que pode levar à perda do local ao longo da linha. Eles também observaram que novas pegadas poderiam ser expostas à medida que os sedimentos sofrem erosão, o que poderia oferecer mais informações sobre o tamanho e a composição do grupo humano. As recomendações incluem monitorar e proteger o local, bem como explorar cavernas próximas em busca de possíveis vestígios de ocupação humana.

Pegadas de hominídeos em Marrocos
Crédito da imagem: M. Sedrati, et al.

A descoberta de antigas pegadas humanas em Marrocos está a ser avaliada como uma contribuição notável para o estudo da evolução e da história humana. Mostra que os nossos antepassados eram activos e adaptáveis em diferentes ambientes e climas. Também levanta muitas questões e mistérios sobre suas vidas, tais como: Quem eram eles? De onde eles vieram? Para onde eles foram? O que eles fizeram? Como eles interagiram entre si e com outras espécies? Que desafios enfrentaram e como os superaram? Que legado eles deixaram?

Estas são algumas das questões que os investigadores esperam responder no futuro, à medida que continuam a investigar o local e a sua envolvente. Eles também esperam partilhar as suas descobertas com o público e inspirar curiosidade e admiração sobre as nossas origens e o nosso lugar no mundo.

  1. Sedrati, M., Morales, J.A., Duveau, J. et al. A Late Pleistocene hominin footprint site on the North African coast of MoroccoSci Rep 14, 1962, 2024^
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