Orígenes de la comunicación escrita y tipos de sistemas de escritura

Orígenes de la comunicación escrita y tipos de sistemas de escritura

La información sobre los orígenes de la comunicación escrita generalmente se deriva de los datos de las disciplinas de epigrafía y paleografía. La epigrafía se centra especialmente en el examen de inscripciones, símbolos grabados en piedras y escritos tallados en superficies. Por otro lado, los expertos en paleografía estudian la evolución de los alfabetos y antiguos sistemas de escritura. Académicos e investigadores utilizan estos estudios para llevar las historias de las culturas pasadas hasta el día de hoy.

Orígenes de la comunicación escrita

Los orígenes de la comunicación escrita tienen sus raíces en el esfuerzo humano por expresar pensamientos a través de símbolos, signos y elementos visuales específicos. Este esfuerzo experimentó un desarrollo significativo durante la época prehistórica, especialmente con la aparición de petroglifos.

Los petroglifos han facilitado la transferencia de información, la expresión cultural y tal vez la transmisión de conceptos abstractos entre comunidades. Esto puede considerarse como parte del proceso evolutivo del lenguaje. Sin embargo, los petroglifos no pueden ser clasificados como un lenguaje porque carecen de las características fundamentales del lenguaje, que implican una estructura simbólica acompañada de expresión vocal o verbal. El lenguaje se basa en la disposición significativa de sonidos y símbolos hablados o escritos dentro de un grupo específico. Los petroglifos, por otro lado, tienden más hacia la narración visual o el simbolismo.

Orígenes de la comunicación escrita (petroglifos)
Petroglifos creados por los nativos americanos en la América precolombina. (Columbia River Gorge)

La historia del lenguaje escrito ha sido moldeada por el comienzo de la humanidad en expresar pensamientos a través de símbolos, letras y números. Esta evolución se atribuye frecuentemente a la invención de la escritura cuneiforme por los sumerios en Mesopotamia alrededor del cuarto milenio a.C. La escritura cuneiforme, desarrollada por los sumerios, se convirtió en una herramienta para almacenar y facilitar la comunicación en el comercio, la ley y otras actividades sociales, sentando las bases para el lenguaje escrito. Poco después, surgieron los jeroglíficos egipcios, los cuales influyeron en muchos alfabetos.

Cuneiforme

La escritura cuneiforme es un sistema de escritura predominantemente adoptado por las antiguas civilizaciones de Mesopotamia. Se erige como una de las formas de escritura más antiguas conocidas, con sus raíces rastreables hasta las primeras etapas de la Edad de Bronce en el sur de Mesopotamia.

Utilizado por civilizaciones como los sumerios, acadios, elamitas, asirios, babilonios, hititas y muchos otros, la escritura cuneiforme implicaba la creación de impresiones con forma de cuña en arcilla blanda utilizando una caña roma. Inicialmente, estas impresiones representaban símbolos pictóricos que representaban objetos o conceptos. Sin embargo, con el tiempo, la escritura cuneiforme evolucionó hacia un sistema más intrincado y flexible, incorporando elementos fonéticos y signos silábicos.

Con el tiempo, la escritura cuneiforme se adaptó para escribir diferentes idiomas, con cada idioma desarrollando su propio conjunto de signos y reglas. Registros administrativos, documentos legales, obras literarias y textos religiosos de la época fueron transmitidos a las generaciones futuras a través de la escritura cuneiforme.

Para el siglo I d.C., la escritura cuneiforme cedió paso a sistemas de escritura alfabética como el arameo y el griego, desvaneciéndose gradualmente en la oscuridad. Sin embargo, gracias a los estudiosos del siglo XIX que descifraron inscripciones antiguas, se obtuvieron conocimientos valiosos sobre la historia, la cultura y la literatura del antiguo Oriente Próximo.

Jeroglíficos

Orígenes de la comunicación escrita (jeroglíficos)
Jeroglíficos egipcios.

Los jeroglíficos son uno de los antiguos sistemas de escritura utilizados en la antigüedad. El misterio de la escritura jeroglífica fue descifrado en 1822 por el filólogo francés Jean-François Champollion a través del estudio de la Piedra Rosetta.

Aunque muchas civilizaciones, como los luvitas y los urartianos, tenían sus propios sistemas de escritura jeroglífica, los jeroglíficos más conocidos y antiguos pertenecen a Egipto. Los jeroglíficos egipcios fueron utilizados durante aproximadamente 3600 años, desde alrededor del 3200 a.C. hasta el siglo IV d.C. Además, influyeron en otros antiguos sistemas de escritura como el alfabeto fenicio.

Los jeroglíficos egipcios consisten en varias imágenes simples que representan sonidos o significados. Estas imágenes pueden representar cualquier animal, planta, humano, objeto o símbolo. Cada imagen se utiliza para transmitir la representación visual de algo o una acción, determinando el sonido o la sílaba de una palabra hablada.

La escritura jeroglífica puede organizarse de arriba a abajo o de derecha a izquierda. La dirección de la escritura se entiende según la orientación de las imágenes. Debido a que escribir y leer jeroglíficos requería habilidad artística y una educación integral, generalmente era llevado a cabo por individuos privilegiados como faraones, nobles y sacerdotes.

Geoglifo

Orígenes de la comunicación escrita (geoglifo)
Uno de los geoglifos de Nazca.

«Geoglifo» es un término utilizado para describir grandes motivos creados por humanos en la Tierra. El propósito detrás de su creación aún permanece como un misterio. Algunos investigadores sugieren que los geoglifos podrían haber sido utilizados con fines como calendarios celestiales, rituales, arte o comunicación.

Los ejemplos más significativos de geoglifos se han encontrado en el desierto de Nazca en Perú. Estos geoglifos se crean retirando las rocas de color oscuro en la superficie del desierto para revelar el suelo de color más claro debajo.

Las Líneas de Nazca incluyen varios motivos y figuras antropomórficas como formas geométricas, animales y plantas. Se cree que las Líneas de Nazca podrían haber servido como una herramienta para gestionar las actividades agrícolas en la cultura Nazca.

Petroglifos

Origins of Written Communication (Petroglyph)
Petroglifos en el Parque Nacional Mesa Verde. (Colorado, Estados Unidos)

«Petroglifo» es un término generalmente utilizado para referirse a antiguos dibujos y símbolos creados mediante el tallado o incisión en superficies rocosas. A menudo asociados con personas prehistóricas, los petroglifos se consideran una forma de arte rupestre que lleva huellas de eras antiguas y culturas indígenas.

Esta forma de arte rupestre puede ser vista como un medio para que las personas expresen sus relaciones con la naturaleza, el universo y lo metafísico a través de dibujos simbólicos o con patrones. Los petroglifos presentan diversas representaciones, que incluyen súplicas a deidades, rituales, escenas de la vida cotidiana, escenas de caza y guerra, y reflejos de características culturales. Además, símbolos chamánicos, seres cosmológicos y animales mitológicos son algunas de las figuras más comúnmente encontradas.

Los petroglifos, cuando se evalúan en contextos cronológicos y culturales, ayudan a arqueólogos y antropólogos a comprender e interpretar períodos prehistóricos.

Sin embargo, la interpretación de petroglifos puede ser desafiante en ocasiones. Esto se debe a que los significados de los símbolos a menudo no se comprenden completamente sin un idioma conocido. Esta falta de un idioma conocido puede llevar a diversas interpretaciones entre diferentes culturas. Por lo tanto, arqueólogos, antropólogos y otros expertos a menudo adoptan un enfoque interdisciplinario amplio para comprender los petroglifos.

Escritura rúnica

Orígenes de la comunicación escrita (Orígenes de la comunicación escrita (Runescript))
Una inscripción tallada con escrituras rúnicas.

La escritura rúnica es un sistema de escritura históricamente utilizado entre los pueblos germánicos, especialmente prominente en las culturas del nórdico antiguo y del inglés antiguo. El alfabeto rúnico se basa en símbolos simples, a menudo compuestos por líneas verticales.

El alfabeto rúnico también es conocido como «Futhark» en el norte de Europa. El nombre de este alfabeto se deriva de la combinación de las primeras seis letras (f, u, þ, a, r, k) en el alfabeto. Inicialmente, el alfabeto Futhark tenía 24 caracteres, pero más tarde se redujo a 16.

La escritura rúnica fue utilizada a lo largo de un extenso período de tiempo, desde el siglo II d.C. hasta el siglo XVII. Hasta la fecha, se han descubierto más de 5,000 inscripciones rúnicas en toda Europa. Una gran mayoría de estas inscripciones se encuentran en países como Suecia, Noruega y Dinamarca.

El alfabeto rúnico también fue utilizado por turcos y húngaros. Algunos caracteres en el alfabeto Orkhon, que es el alfabeto autóctono de los pueblos turcos, presentan similitudes con los del alfabeto Futhark. Sin embargo, poseen características fonéticas diferentes.

runas turcas
«İlteriş Bilge (İltrs Bilge)» en alfabeto Orkhon.
(Fundador del Segundo Khaganate Turco).

Otros símbolos semánticos

Los símbolos semánticos son indicadores lingüísticos utilizados para la transmisión y comprensión del significado. Estos indicadores sirven como un sistema formal que facilita la interacción tanto entre individuos como a través de diversas culturas.

Fonograma

Los fonogramas son símbolos que representan sonidos específicos. Estos símbolos son caracteres que representan la estructura de sonido de un idioma. Las letras en un alfabeto son un ejemplo típico de fonogramas. Cada letra corresponde a un sonido específico o a una combinación de sonidos. Por ejemplo, las letras en el alfabeto latino (A, B, C, etc.) representan sonidos específicos, y al combinar estas letras, se forman palabras.

Ideogram

Los ideogramas son símbolos utilizados para representar un pensamiento o concepto. Por lo general, expresan una idea directamente en lugar de los sonidos fonéticos de las palabras en un idioma. Los números y símbolos matemáticos son algunos de los ideogramas más conocidos. Por ejemplo, símbolos como &, ÷, % tienen el mismo significado en muchos idiomas.

Logograma

Un logograma es un único símbolo que representa una palabra o concepto específico. Estos símbolos suelen transmitir una palabra directamente en lugar de los sonidos de un idioma. Ejemplos incluyen los caracteres chinos y los caracteres kanji japoneses. Los logogramas ayudan a expresar palabras en sistemas de escritura complejos de una forma más corta y concisa.

Pictograma

Los pictogramas son imágenes y símbolos simples que a menudo simbolizan un objeto, acción o concepto específico. Se utilizan para facilitar la comunicación y transmitir significado de manera rápida a un público amplio. Por lo tanto, desempeñan un papel importante en la comunicación intercultural.

Los pictogramas suelen diseñarse de manera que todos puedan entenderlos. Por ejemplo, un simple contorno que representa un extintor de incendios puede ser un pictograma. Este símbolo transmite rápidamente significado sin necesidad de habilidades lingüísticas o conocimientos gramaticales. Ejemplos de pictogramas incluyen señales direccionales en aeropuertos, señales de salida de emergencia en habitaciones de hotel y símbolos en mapas (como un símbolo de tenedor y cuchillo para restaurantes o un símbolo de jarra de cerveza para bares).

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