Wat is kunst? De oorsprong van kunst en de vroege voorbeelden van paleolithische kunst

Wat is kunst? Kunst is het ‘handtekening van de beschaving’, zei de Ierse criticus en toneelschrijver Bernard Shaw. Dus, kan artistiek talent echt worden beschouwd als een van de fundamentele kwaliteiten die de moderne mens onderscheiden van andere soorten? Om deze vraag te beantwoorden, is het noodzakelijk eerst in te gaan op wat we onder het begrip kunst moeten verstaan.

Wat is Kunst? Kunst en Verbeelding

Een van de meest besproken vragen in de kunstfilosofie is misschien wat kunst is. Sinds het oude Griekenland is kunst door veel denkers op verschillende manieren gedefinieerd en geïnterpreteerd. Voor sommigen is kunst slechts een imitatie van de werkelijkheid, voor anderen is het reëler dan de werkelijkheid.

Volgens de Britannica Encyclopedia is kunst een uitdrukkingsvorm die gebruik maakt van talent of verbeeldingskracht.1 In deze definitie is het noodzakelijk om “verbeelding” te benadrukken.

Verbeelding is een mentaal proces dat in alle archaïsche menselijke soorten op een primitief niveau wordt aangetroffen. Zijn sleutelrol in menselijke communicatie valt samen met het einde van het Midden-Paleolithicum en het begin van het Boven-Paleolithicum. Dit proces, dat ongeveer 70.000 jaar geleden begon, wordt de cognitieve revolutie genoemd. Wetenschappers weten nog niet wat de cognitieve revolutie heeft veroorzaakt.2

Vroege Voetstappen van de Cognitieve Revolutie

Het kan worden gezegd dat de eerste stap op de weg naar de cognitieve revolutie werd gezet met de ontwikkeling van REM-slaap bij zoogdieren, dat wil zeggen met de evolutie van dromen. Deze ontwikkeling, die ongeveer 140 miljoen jaar geleden plaatsvond, komt overeen met 137,7 miljoen jaar vóór de opkomst van de mens.3

Hoewel belangrijke evolutionaire ontwikkelingen zoals amodale voltooiing en spontaan inzicht werden waargenomen bij zoogdieren in dit proces, ontwikkelde het prefrontale analysevermogen zich alleen bij mensachtigen tegen het einde van het Plioceen.4

Plioceen: Het geologische tijdperk dat 5,33 miljoen jaar geleden begon en 2,58 miljoen jaar geleden eindigde.

In deze fase kwam de introductie van functionele steenmaterialen in het dagelijks leven in een stroomversnelling. Mensen die hun behendigheid ontwikkelden, gaven de eerste aanwijzingen dat ze hun hersenen zouden gebruiken om andere soorten te domineren.

Prefrontale cortex: Het is de naam van het gebied in de hersenen dat het voorste deel van de frontale kwab bedekt. Het bevindt zich net achter het voorhoofd. Het speelt een belangrijke rol bij hersenfuncties zoals besluitvorming, planning, vergelijking en abstract denken. De eerste granulaire prefrontale cortexgebieden verschenen ofwel in vroege primaten of net voor primaten.5 This region is most developed in humans compared to the total brain volume.

Het belang van het vermogen om abstract en symbolisch te denken is onmiskenbaar op de weg naar kunst. Wassily Kandinsky, van de abstract expressionistische school, stelde dat creativiteit zich ontwikkelt door abstracte intelligentie. In deze context kan worden gezegd dat het pad naar kunst loopt via het vermogen om abstract en symbolisch te denken. Symbolisch denken maakte de weg vrij voor creativiteit en creativiteit maakte de weg vrij voor kunst.

Men denkt dat symbolisch denken ongeveer 130.000 jaar geleden heeft plaatsgevonden.6

Vroege Voorbeelden van Paleolithische Kunst

De periode die begint met het verschijnen van de eerste stenen werktuigen 3,3 miljoen jaar geleden7 en eindigt met het einde van de laatste ijstijd 11.700 jaar geleden8 wordt het paleolithicum genoemd.

Bij het onderzoeken van de kunst van de paleolithische periode worden wetenschappelijke takken zoals archeologie, paleoantropologie, paleopsychologie en kunstfilosofie gebruikt. Omdat kunst echter geen objectief concept is, is er geen duidelijk ‘eerste werk’ in de paleolithische kunst.

Een andere moeilijkheid is dat we niet weten wat de makers van de paleolithische tekeningen dachten. Zijn deze tekeningen echt gemaakt voor een artistiek doel? Meningen over dit onderwerp kunnen in principe worden gegroepeerd in drie rubrieken:

1. De tekeningen zijn op een gewone manier gemaakt. Het kwalificeert daarom niet als een kunstwerk.

2. Gezien de moeilijke omstandigheden van die periode hadden de tekeningen niet op een gewone manier kunnen worden gemaakt. Daarom kunnen ze de kwaliteit van kunstwerken hebben.

3. Zelfs als de tekeningen een moeizaam arbeidsproces hebben doorlopen, kunnen ze zijn gemaakt voor een doel dat niet als artistiek kan worden beschouwd (bijv. teken, handtekening, ideogram, pictogram, zegel, enz.).

Meningen kunnen worden vermenigvuldigd omdat het een onderwerp is dat openstaat voor speculatie. In feite kunnen soortgelijke meningen naar voren worden gebracht, niet alleen voor het onder- en midden-paleolithicum, maar ook voor veel prehistorische vondsten in het algemeen. Daarom moeten alle volgende voorbeelden worden beschouwd als vroege vormen van artistieke expressie in plaats van definitieve kunstwerken. Voorbeelden zijn beperkt tot het onder- en middenpaleolithicum.

Homo erectus Schelp

(Trinil, Indonesië | ~500.000 jaar geleden)

wat is kunst, oorsprong van kunst, paleolithische kunst, prehistorische kunst, kunst,
Naturalis Centrum voor Biodiversiteit, Nederland
Wikimedia ©️CC BY-SA 3.0

Het werd samen met Homo erectus-resten gevonden tijdens een opgraving in Indonesië in de jaren 1890 door de Nederlandse geoloog en paleoantropoloog Eugène Dubois. De lijnen op de schelp, die samen met andere vondsten jarenlang in het museum zijn bewaard, bleven meer dan 100 jaar onopgemerkt. Omdat de lijnen te zwak waren om op het eerste gezicht opgemerkt te worden, werden ze pas duidelijk als het licht er vanuit een bepaalde hoek op viel. Echter, in 2007, toen Stephen Munro, een promovendus, de lijnen opmerkte, werden de studies onmiddellijk gestart.9

Als resultaat van de analyse werd vastgesteld dat de lijnen tussen 430.000 en 540.000 jaar geleden zijn getrokken.10 Dit komt overeen met ongeveer 200.000 tot 300.000 jaar voor het verschijnen van Homo sapiens.

De ontdekking van de lijnen op de schelp heeft zowel voor controverse als opwinding gezorgd. Aan de ene kant degenen die schelp interpreteren als een kunstwerk, aan de andere kant degenen die zich er sterk tegen verzetten… En de sceptici die niet aan beide kanten staan…

Het is niet bekend met welk doel de lijnen zijn getrokken. Daarom zijn er veel verschillende scenario’s. Dit is eigenlijk de belangrijkste reden voor de vicieuze cirkel of lijnen als kunst kunnen worden geïnterpreteerd of niet.

Sieraden van Adelaarsklauwen

(Krapina, Kroatië | ~130.000 jaar geleden)

Vroege Voorbeelden van Paleolithische Kunst
Luka Mjeda | Adelaarsklauwen

Adelaarsklauwen, ontdekt op een Neanderthaler-site in Kroatië, dateren van ongeveer 130.000 jaar geleden. Een onderzoek uit 2014 wees uit dat adelaarsklauwen werden gebruikt als sieraden, zoals een armband of ketting.11

Veel antropologen dachten vroeger dat Neanderthalers niet in staat waren symbolisch te denken. Daarom zijn deze klauwen belangrijk voor zowel de paleoantropologie als de kunstgeschiedenis. De tijdsperiode waartoe de klauwen behoren, valt bijna samen met de door Alan Barnard genoemde opkomst van het symbolische denken.

Een van de opvattingen over klauwen was dat Neanderthalers dit gedrag van de moderne mens hebben gekopieerd. Bioantropoloog David W. Frayer van de Universiteit van Kansas is het niet eens met deze opvatting:

De site in Krapina heeft niets anders dan Mousteriaanse gereedschappen en Neanderthalers. Ook waren er geen moderne mensen in het gebied voor ongeveer 100.000 jaar nadat klauwen werden gebruikt, dus Neanderthalers konden ze niet van moderne mensen hebben gekopieerd, tenzij ze natuurlijk zieners waren.” (14 oktober 2022 – ULUKAYIN)

Het is bekend dat de klauwen werden gebruikt als armband of halsketting dankzij de tekenreeksen, maar het exacte doel is onduidelijk. Het eerste dat in je opkomt, is dat ze werden gebruikt voor decoratieve doeleinden zoals de sieraden van vandaag. Maar zouden Neanderthalers zulke zorgen kunnen hebben? Of moeten we romantiek achterwege laten en nadenken over mogelijkheden als ritueel of status?

La Roche-Cotard-masker

(Indre-et-Loire, Frankrijk | ~75.000 jaar geleden)

Paleolitik SanatVroege Voorbeelden van Paleolithische Kunst
Thilo Parg ©️CC BY-SA 4.0

Het werd in 1975 gevonden bij de ingang van een grot genaamd La Roche-Cotard. Men denkt dat het is geërfd van Neanderthalers. Sommige archeologen hebben het als een masker geïnterpreteerd omdat het op een gezicht lijkt. Veel wetenschappers geloven echter dat dit object door toeval is gevormd als gevolg van geologische processen, en ze staan sceptisch tegenover elke ingreep van de Neanderthaler.

Het masker van La Roche-Cotard is in wezen een vuursteen. Het object dat in de ruimte in de steen wordt geduwd en de ogen voorstelt, is een stuk bot. Bij de eerste radiokoolstoftest werd gedacht dat het masker 33.000 jaar oud was, maar met de laatste OSL-test werd aangenomen dat het ongeveer 75.000 jaar oud was.12

Paul Pettitt, hoogleraar paleolithische archeologie, zei het volgende over de ouderdom van het masker:

De nieuwe datering van de laag met het ‘masker’ ziet er goed uit voor mij, hoewel aangenomen dat de fout (+/-) geassocieerd met de datum wordt uitgedrukt in één, niet twee, standaarddeviaties, het leeftijdsbereik van die laag ergens tussen 69.000 ligt en 81.000 jaar geleden, dus niet per se 75.000.(17 oktober 2022 – ULUKAYIN)

Paul Pettitt stelt dat hij er niet van overtuigd is het object in kwestie als kunstwerk te beschouwen en dat de nieuwe datum niets heeft veranderd.

Blombos-grot

(West-Kaap, Zuid-Afrika | ~73.000 jaar geleden)

Paleolitik SanatVroege Voorbeelden van Paleolithische Kunst
Craig Foster

De eerste opgravingen in de Blombos-grot, gelegen aan de zuidpunt van Afrika, werden gedaan in 1991. Er werden zeven belangrijke nederzettingsfasen onderscheiden in de grot, die werd bewoond door mensen van 100.000 tot 70.000 jaar geleden en 2000 tot 300 jaar geleden.13

Wat de Blombosgrot van belang maakt voor prehistorische kunst is een stuk rots dat in 2011 bij toeval is gevonden. Het was op het eerste gezicht duidelijk dat de diagonale rode lijnen op de rots met een bewuste hand zijn getekend.

Na zeven jaar gedetailleerde analyse werd begrepen dat de patronen ongeveer 73.000 jaar geleden waren getekend. Dit betekende ongeveer 30.000 jaar vóór de vroegste Homo sapiens-tekeningen in Europa. Francesco d’Errico van de Universiteit van Bordeaux interpreteerde de patronen als de eerste bekende tekeningen in de menselijke (Homo sapiens) geschiedenis.14

We weten niet wat de persoon die de patronen tekende dacht. Het is echter duidelijk dat de rots heeft bijgedragen aan nieuwe ideeën over de oorsprong van het gebruik van symbolen.

Grot van Maltravieso

(Cáceres, Spanje | ~66.700 jaar geleden)

Vroege Voorbeelden van Paleolithische Kunst
H. Collado

Grot van Maltravieso, een van de nederzettingen in het Midden-Paleolithicum, werd ontdekt in 1951. Het werd bezet door Neanderthalers. Door de uranium-thorium-test hebben archeologen onthuld dat de handsjabloon in de grot minstens 66.700 jaar oud is. Dit nieuws werd in veel tijdschriften en websites aangekondigd met de kop “Het is bewezen dat Neanderthalers kunst maakten.” Omdat op het moment dat de handafdrukken werden gemaakt, Homo sapiens nog minstens 20.000 jaar had om Spanje te bereiken.15

Naast Maltravieso werden ook rode motieven gevonden in de grotten van La Pasiega en Ardales. Sommige motieven waren te ver van het daglicht verwijderd. Dit betekende dat degenen die de motieven maakten rode pigmenten produceerden en vuur maakten of het vuur naar de diepte droegen. Daarom waren de motieven in de grotten zeker niet alleen een vrijetijdsbesteding. Ze toonden aan dat de Neanderthalers, die op een grove en wilde manier zijn beschreven, het vermogen hebben om abstract en symbolisch te denken.

Bewijzen motieven in grotten in Maltravieso, La Pasiega en Ardales dat Neanderthalers het vermogen hadden om symbolen te gebruiken en abstract te denken? Volgens professor João Zilhão van de Universiteit van Lissabon, ja:

Gezien hun minimale leeftijd moeten de motieven in die grotten door Neanderthalers zijn geschilderd. Die motieven zijn abstract (stippen, verfspatten, lineaire trekken) of symbolisch (handsjablonen). Op basis van deze twee premissen moet de conclusie zijn dat Neanderthalers het vermogen hadden om symbolen te gebruiken en abstract te denken. Dat is tenminste hoe ik geloof dat Aristoteles het zou hebben gesteld.

Dus, kan een soort zonder het vermogen om abstract te denken zulke tekeningen maken?

Als u een voorbeeld van zo’n soort kunt geven, accepteer ik dat dat het geval zou kunnen zijn. Kun je? Zelf heb ik er tot nu toe geen kunnen vinden.”

Zou een soort met het vermogen om abstract te denken niet meer tekeningen of objecten moeten achterlaten om het te bewijzen?

Ja. En de Neanderthalers lieten ook andere voorbeelden na, zoals het gebruik van bodypainting en persoonlijke versieringen (hangers van been, tand, schelp en fossielen). Met betrekking tot grotschilderingen zijn motieven zoals die welke de >64000 minimumleeftijden opleverden bekend in veel andere grotten van Zuidwest-Europa. Ze kunnen net zo oud zijn, of zelfs ouder. Merk op dat we bij het gebruik van de uranium-thorium-methode de carbonaataangroeiingen dateren die bovenop de schilderijen groeien. De leeftijd van die aanwas geeft een minimumleeftijd voor de onderliggende kunst, maar vertelt ons niet hoeveel tijd er is verstreken tussen de uitvoering van de kunst en het moment dat die aanwas erop begon te groeien. Daarom blijft het heel goed mogelijk dat een rode stip gevonden onder calciet daterend van pakweg 24.000 jaar geleden, in feite ouder is dan een andere punt gevonden onder calciet daterend van pakweg 64.000 jaar geleden. De Spaanse voorbeelden die u noemt, zijn die waarbij het mogelijk was te bewijzen dat Neanderthalers grotschilders waren. Er is absoluut geen reden om aan te nemen dat dit de enige grotten zijn waar ze hebben geschilderd, noch dat die motieven de enige zijn in die grotten die door hen zouden kunnen zijn geschilderd. Hoe dan ook, waarom zou je meerdere voorbeelden nodig hebben van het bezit van een bepaald vermogen om het bestaan ​​ervan te beoordelen? Zou een enkele niet genoeg zijn? Waarnemend dat een bepaald kind op vijfjarige leeftijd het vermogen heeft om te leren lezen en schrijven, volstaat om te concluderen dat het vermogen bestaat bij vijfjarige kinderen, zelfs als de meeste kinderen pas op latere leeftijd leren lezen en schrijven. Rechts?(17 oktober 2022 – ULUKAYIN)

Gesneden Hertenbot

(Nedersaksen, Duitsland | ~ 51.000 jaar geleden)

Vroege Voorbeelden van Paleolithische Kunst
V. Minkus

Medio 2021 maakten wetenschappers de ontdekking bekend van een uitgehouwen hertenbot in een grot in het Harzgebergte. Uit radiokoolstoftesten bleek dat het bot ongeveer 51.000 jaar oud was. Dit betekende dat het bot werd gesneden door Neanderthalers. Dat komt omdat Homo sapiens minstens 10.000 tot 20.000 jaar had om zich in deze regio te verspreiden.

Maar is het zeker dat Neanderthalers de gravures op het bot hebben gemaakt? Zou het bot zijn toegeëigend als gevolg van mogelijk vroeg contact met moderne mensen? Silvia Bello van de afdeling Aardwetenschappen, Natural History Museum, Londen:

De auteurs van het artikel suggereren dat het snijwerk is gemaakt door Neanderthalers. Ik denk dat dit het geval is gezien de associatie en archeologische context. Ik betwijfel of Neanderthalers het van de moderne mens hebben overgenomen, omdat het onwaarschijnlijk is dat deze populatie op dit moment in contact is geweest met de moderne mens.” (17 oktober 2022 – ULUKAYIN)

Analyse van het bot laat zien dat het bot eerst werd verzacht en vervolgens werd gesneden. 51.000 jaar geleden was de meest praktische manier om dit te doen waarschijnlijk door het bot te koken.16

Het is bekend dat de grot, Einhornhöhle genaamd, waar het bot werd gevonden, 130.000 jaar geleden werd bewoond door Neanderthalers. Deze ontdekking is belangrijk voor de prehistorische kunst, aangezien er in Zuid-Europa vaak ‘kunst’ wordt gevonden die aan Neanderthalers wordt toegeschreven.

Kunst in het post-Middenpaleolithicum

Met het einde van het Midden-Paleolithicum rond 40.000 voor Christus, begint het Boven-Paleolithicum. In het vroege paleolithicum werden de Neanderthalers uitgeroeid en domineerde Homo sapiens definitief.

Kunstwerken in het Boven-Paleolithicum bestaan voornamelijk uit gravures, rotstekeningen en vrouwenfiguren. De belangrijkste reden waarom de werken uit deze periode veel rijker en ingewikkelder zijn dan de vorige, is de cognitieve revolutie in Homo sapiens.

Mensen die een jager-verzamelaarsleven leidden, plaatsten de ‘handtekening van de beschaving’ met de dierenfiguren die ze op de grotmuren tekenden, en ze onthulden vanuit welk perspectief de natuur werd beoordeeld.



  1. the arts“, Britannica, The Editors of Encyclopaedia, Encyclopedia Britannica, 15.02.2018[]
  2. “Sapiens: A Brief History of Humankind”, Yuval Noah HARARI, Harper Collins USA, ISBN: ‎978-0062316097[]
  3. “REM Sleep and Dreaming: Towards a Theory of Protoconsciousness”, J. Allan HOBSON, Nature, 01.10.2009[]
  4. “Neuroscience of Imagination and Implications for Human Evolution”, Andrey VYSHEDSKIY, Boston University, Curr Neurobiol 2019; 10(2): 89-109[]
  5. Evolution of Prefrontal Cortex“, T.M. PREUSS & S.P. WISE, Neuropsychopharmacol. 47, 3–19, 2022[]
  6. “Genesis of Symbolic Thought”, Alan BARNARD, Cambridge University Press, ISBN: ‎978-1107025691[]
  7. Oldest stone tools pre-date earliest humans“, Rebecca MORELLE, Science Correspondent, BBC News, 20.05.2015[]
  8. “Climate Evolution During the Late Glacial and the Holocene”, Aurel PERŞOIU, Landform Dynamics and Evolution in Romania, 57-66, 2017[]
  9. Shell ‘art’ made 300,000 years before humans evolved“, Catherine BRAHIC, NewScientist, 03.12.2014[]
  10. Homo erectus at Trinil on Java used shells for tool production and engraving“, Josephine C. A. JOORDENS, Francesco d’ERRICO, Wil ROEBROEKS, Nature 518, 228–231, 2015[]
  11. Evidence for Neandertal Jewelry: Modified White-Tailed Eagle Claws at Krapina“, Davorka RADOVČIĆ, Ankica Oros SRŠEN, Jakov RADOVČIĆ, David W. FRAYER, 2015[]
  12. Nouvelle datation du « masque » de La Roche-Cotard (Langeais, Indre-et-Loire, France)“, Jean-Claude MARQUET, Michel LORBLANCHET, Christine OBERLIN, Edit THAMO-BOZSO and Thierry AUBRY, 2016[]
  13. Nel TH, Henshilwood CS (2016) “The Small Mammal Sequence from the c. 76 – 72 ka Still Bay Levels at Blombos Cave, South Africa – Taphonomic and Palaeoecological Implications for Human Behaviour” PLoS ONE 11(8): e0159817[]
  14. Earliest known drawing found on rock in South African cave“, Ian SAMPLE, The Guardian, 12.09.2018[]
  15. It’s Official: Neanderthals Created Art“, Alistair PIKE & Chris STANDISH, SAPIENS, 28.05.2018[]
  16. Beautiful Bone Carving From 51,000 Years Ago Is Changing Our View of Neanderthals“, Conor FEEHLY, Science Alert, 05.07.2021[]