Sjeldent funn i Mörigen, Sveits: Arkeologer oppdager en pilspiss fra bronsealderen laget av meteoritisk jern

Sjeldent funn i Mörigen, Sveits: Arkeologer oppdager en pilspiss fra bronsealderen laget av meteoritisk jern

Mörigen pilspiss
Mörigen pilspiss
Foto: Thomas Schüpbach (Journal of Archaeological Science)

I Mörigen, Sveits, har arkeologer gjort betydelige funn som kaster lys over utnyttelsen av meteoritisk jern i det forhistoriske Europa. Funnene ble nylig publisert i Journal of Archaeological Science.1

Forskningen, utført i Sveits, har brakt frem i lyset overbevisende bevis på meteoritiske jernartefakter som dateres tilbake til bronsealderen, og belyser dermed det tidlige menneskelige engasjementet med utenomjordiske materialer.

Studien presenterer en overbevisende fortelling om gammelt håndverk og handel, sammen med de formidable utfordringene forskere står overfor i identifisering og forståelse av nedgravde meteoritter fra antikken.

Meteoritisk jern: En dyrebar ressurs i forhistorisk tid

I antikken, før fremveksten av jernalderen, hadde eldgamle samfunn som spenner over Eurasia og Nord-Afrika tilgang til metallisk jern i form av sjeldent meteoritisk jern. Bruken av slike himmelske materialer var tydelig i forskjellige regioner, inkludert Tyrkia, Hellas, Midtøsten, Russland og Kina, med rikelig bevis på bruken. Likevel, i Sentral- og Vest-Europa, forble avdekkingen av meteoritiske jernartefakter knappe, med bare to kjente steder i Polen som viser slike funn.

Knappheten på meteoritiske jerngjenstander i europeiske regioner førte til forespørsler angående kunnskapen om og tilgjengeligheten til disse himmelske materialene i bronsealderen. Nylige funn fra en ny studie omformer imidlertid den vitenskapelige forståelsen, ettersom de avslører at jernmeteoritter faktisk ble brukt og utvekslet i Sentral-Europa så tidlig som 800 fvt, og potensielt enda tidligere.

Mörigen
Plassering av Mörigen
Foto: Tschubby (Wikimedia) ©️CC BY-SA 3.0

Denne banebrytende forskningen sentrerer seg om en pilspiss som ble avdekket på et sted fra sen bronsealder i Mörigen, Sveits, som ligger langs bredden av Bielsjøen. Pilspissen, laget av meteoritisk jern, viser en distinkt flat, kunstig deformert form, noe som indikerer enten kald eller varm arbeid under produksjonen.

Omfattende analyse bekrefter den meteoritiske opprinnelsen til pilspissen, og assosierer den med IAB-jernmeteorittkomplekset. Tilstedeværelsen av nikkelfattig og nikkelrikt jernmetall antyder en lagdelt struktur som er karakteristisk for oktaedriske meteoritter, og støtter dens himmelske herkomst.

Forskernes bruk av ikke-destruktive metoder, inkludert Muon-indusert røntgenstråling, gammaspektrometri og røntgenfluorescens, ga viktige data om meteorittens størrelse, nikkelinnhold og karakteristiske elementer, og hjalp til med å bekrefte dens himmelske opprinnelse .

Utover pilspissens iboende egenskaper, avslørte studien fascinerende detaljer om fortiden. Spor av oksidasjon og elementer som arsen og kobber antydet mulig forurensning fra malm/bronsebearbeiding eller støv under lagring. I tillegg representerte organisk materiale funnet på pilspissen sannsynligvis rester av tretjære som ble brukt til å feste den til en pil, og ga et innblikk i de gamle håndverksteknikkene.

Meteorittens opprinnelse

En av de mest spennende aspektene ved studien var å bestemme den mulige kilden til meteoritten som fødte Mörigen-pilspissen. Gjennom en grundig elimineringsprosess identifiserte forskere tre potensielle kandidater fra IAB-jernmeteorittkomplekset:

  1. Bohumilitz i Tsjekkia
  2. Retuerte de Bullaque i Spania
  3. Kaalijarv i Estland

Blant de tre dukket Kaalijarv opp som den mest sannsynlige kilden, gitt dens innvirkningsalder fra bronsealderen og dens beliggenhet innenfor et bebodd område. Forskerne tror at denne meteoritten kunne ha påvirket Estland rundt 1500 fvt, noe som potensielt kan føre til at fragmenter av den ble handlet sammen med rav fra den baltiske regionen.

Meteoritisk jern i gamle samfunn

Gjennom nedtegnet historie viste eldgamle samfunn en dyp fascinasjon for himmelfenomener, og tilskrev mystisk og symbolsk betydning til kosmos. Blant de himmelske materialene som fanget fantasien deres, sto meteoritisk jern som en sjelden og gåtefull ressurs, antatt å ha en utenomjordisk opprinnelse. Rollen til meteoritisk jern i gamle samfunn var mangefasettert, og omfattet ulike aspekter av kulturell, teknologisk og åndelig betydning.

Primært verdsatt for sin eksepsjonelle sjeldenhet og oppfattede guddommelige opprinnelse, hadde meteoritisk jern en unik og respektert posisjon i gamle samfunn. I motsetning til terrestrisk jern, som ble oppnådd gjennom gruvedrift og metallurgiske prosesser, kom meteoritisk jern til jorden gjennom innvirkningen av meteoritter, himmellegemer som strøk over himmelen. Selve naturen til dette materialets ankomst fra himmelen skapte en følelse av ærefrykt og undring, og inspirerte myter og legender som ofte assosierte meteoritter med handlingene til himmelske guder eller budbringere fra hinsides.

Innenfor eldgammel metallbearbeiding ga meteoritisk jern en utfordring og en mulighet. Å lage gjenstander fra meteoritisk jern krevde spesialisert kunnskap og ferdigheter på grunn av sin unike sammensetning og varierende strukturelle egenskaper. Gamle håndverkere måtte tilpasse teknikkene sine for å imøtekomme dette uvanlige materialet, ved å bruke særegne metoder for å smelte og smi meteoritisk jern til verktøy, våpen eller dekorative gjenstander. Følgelig ble disse meteoritiske jerngjenstandene høyt verdsatte symboler på håndverk og oppfinnsomhet, noe som gjenspeiler den kunstneriske dyktigheten til kulturene som skapte dem.

Utover dets utilitaristiske og kunstneriske roller, hadde meteoritisk jern også religiøs og åndelig betydning. Gamle trossystemer inkorporerte ofte himmellegemer og naturfenomener i deres kosmologier, og tilskrev mystiske egenskaper og guddommelige forbindelser til meteoritter og deres jerninnhold. Den himmelske opprinnelsen til meteoritisk jern knyttet det til himmelen og de kosmiske kreftene som ble oppfattet som styrende menneskelig eksistens. Som et resultat ble meteoritiske jerngjenstander ofte brukt i religiøse ritualer, begravet sammen med anerkjente individer i begravelsespraksis, eller brukt som tilbud for å blidgjøre guddommer.

Anskaffelsen og distribusjonen av meteoritisk jern utløste handel og kulturelle interaksjoner på tvers av gamle sivilisasjoner. Å skaffe denne sjeldne ressursen krevde forbindelser med fjerne regioner, og fremmet utveksling av ikke bare fysiske varer, men også ideer, tro og teknologiske innovasjoner. Handelen med meteoritisk jern bidro sannsynligvis til etableringen av nettverk som muliggjorde kulturell spredning, som påvirket kunst, metallurgi og åndelig praksis i forskjellige samfunn.

Til tross for dens bemerkelsesverdige betydning, har imidlertid mangelen på meteoritiske jerngjenstander i den arkeologiske journalen gitt utfordringer for å fullt ut forstå dens innvirkning på gamle samfunn. Som Mörigen-pilspissfunnet demonstrerte, kan det være flere skjulte gjenstander som venter på å bli avdekket, og gir ytterligere innsikt i den utbredte bruken og kulturelle betydningen av meteoritisk jern. Dybde arkeologiske undersøkelser og tverrfaglig forskning er avgjørende for ytterligere å avdekke kompleksiteten rundt rollen til meteoritisk jern i utformingen av gamle sivilisasjoners kulturelle, teknologiske og åndelige landskap.

  1. «An arrowhead made of meteoritic … Mörigen, Switzerland and its possible source«, Beda A. Hofmann et al. Journal of Archaeological Science, Volume 157, September 2023^
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments