Mammuts in Kunst, Mythologie und Volksglauben

Mammuts in Kunst, Mythologie und Volksglauben

Mammuts … süß für einige von uns, beängstigend für andere. Die Mammuts, die im täglichen Leben unserer paläolithischen Vorfahren eine wichtige Rolle spielten, sind vor langer Zeit ausgestorben. Doch die tiefen Spuren, die sie im gesellschaftlichen Gedächtnis hinterlassen haben, haben bis heute ihre Wirkung nicht vollständig verloren.

Über die Mammuts

Mammuts, eine Gattung der Familie Elephantidae, gehören taxonomisch zur selben Familie wie Elefanten.

Mammuts waren aufgrund ihrer enormen Größe für Steinzeitmenschen ein furchteinflößendes Tier. Aber der Hunger hat die Angst immer überwunden. Mammuts waren eine der grundlegenden Kreaturen, die den Proteinbedarf von Neandertalern und modernen Menschen deckten. Darüber hinaus halfen Mammutfelle, viele menschliche Bedürfnisse wie Heizung und Unterkunft zu erfüllen. Außerdem waren die Pelze ziemlich funktionell. Denn in der Eiszeit wurden die Haare der Mammuts aufgrund der Klimaanpassung ziemlich lang und die Fettschicht in ihrem Fell dicker.

Mammuts waren eines der am meisten gejagten Tiere in den nördlicher gelegenen Gebieten. So sehr, dass eine der beiden prominenten Hypothesen für das Aussterben von Mammuts lautet, dass sie überfischt wurden. Das andere sind klimatische Veränderungen, die wir auch als globale Erwärmung definieren können.

Wann sind Mammuts ausgestorben?

Mammuts erschienen im Pliozän vor etwa fünf Millionen Jahren. Das bedeutet, dass Mammuts dieselbe Erde teilen wie alle Menschenarten, vom Homo habilis bis zum Homo sapiens. Die meisten Mammuts starben jedoch in der präborealen Zeit vor etwa 10.300 bis 9.000 Jahren aus. Nur eine sehr kleine Population überlebte auf der Insel Saint Paul in Alaska bis vor etwa 5750 Jahren und auf der Insel Wrangel in Russland bis vor 4000 Jahren.

Mammuts in der paläolithischen Kunst

Höhlenmalereien und Petroglyphen enthalten wichtige Hinweise auf die Beziehung von Menschen zu Tieren. Man kann sagen, dass die Tiersymbolik vor allem in den Höhlenmalereien des Jungpaläolithikums einen sehr wichtigen Platz einnimmt.

Natürlich war es nicht zu erwarten, dass die paläolithischen Menschen, die ein Jäger-Sammler- und naturabhängiges Leben führten, Mammuts nicht in ihre Kunst einbezogen haben. Insofern sollte es nicht verwundern, in vielen Höhlen Mammutmalereien zu finden um die Welt.

Mammuts in Kunst, Mythologie und Volksglauben
Höhle von Rouffignac, Frankreich

Mammuts, eines der beliebten Symboltiere der Altsteinzeit, hatten vor allem in der Höhlenkunst einen wichtigen Platz. Während die meisten Zeichnungen einfache Linien waren, waren einige kunstvoll detailliert in der Form.1

Einige der Mammutzeichnungen wurden mit Krapp gemacht, andere mit einem stabähnlichen Material oder durch Einritzen der weichen Oberfläche mit dem Finger.

Mammuts in Kunst, Mythologie und Volksglauben
Höhle des Pont d’Arc, Frankreich

Obwohl es einige Ähnlichkeiten zwischen den Mammutzeichnungen des Jungpaläolithikums gibt, kann man sagen, dass es kein gemeinsames Muster gibt. Bemerkenswert ist, dass selbst in sehr nahe beieinander liegenden Höhlen die Malereien stilistisch durchaus unterschiedlich sein können. Es ist jedoch zu sehen, dass das Gefühl der Bewegung in den betreffenden Gemälden dominiert. Einige Zeichnungen sind mit Elfenbein und einige ohne Elfenbein gemacht.

Die meisten Tiere, die während des Jungpaläolithikums auf Höhlenwände gezeichnet wurden, waren Mammuts, Löwen, Nashörner, Pferde, Bisons, Bergziegen, Auerochsen und Hirsche.

Die Werke zum Thema Mammut in der Kunst des Jungpaläolithikums sind nicht nur Höhlenmalereien. Mammuts waren auch Gegenstand tragbarer Kunst. Das etwa sieben Zentimeter lange Mammutrelief, das bei Brünn in Tschechien gefunden wurde, wurde auf ein Alter von 28.000/22.000 Jahren datiert.

Mammuts in Kunst, Mythologie und Volksglauben

Mythen und Volksglauben über Mammuts

Als Folge der Mammut-Mensch-Interaktion hinterließen Mammuts tiefe psychologische Spuren im sozialen Gedächtnis der Steinzeitmenschen. Dies zeigt sich sowohl in Höhlenmalereien als auch in mythologischen Erzählungen. In der nordamerikanischen, europäischen und türkisch-sibirischen Mythologie gibt es viele Überzeugungen über Mammuts und mammutähnliche Fabelwesen.2

Angesichts des sibirischen Klimas ist es kein Wunder, dass dank des gefrorenen Bodens viele intakte Mammutreste gefunden wurden. Die Bemühungen der Einheimischen, die Überreste des Mammuts zu verstehen, haben jedoch zur Bildung neuer Mythen und Volksglauben geführt. Einige in Russland gefundene Mammutreste wurden von Einheimischen als Kriegselefanten von Alexander dem Großen interpretiert.

Laut einer Geschichte in Nordsibirien fanden zwei Männer eines Tages zwei Mammutzähne, die aus dem Boden ragten. Sie spielen die Trommeln und sprechen einige Beschwörungen, und das Mammut ist plötzlich mit Fleisch bedeckt. Alle Menschen essen den ganzen Winter über dieses nahrhafte Fleisch. Wenn die Knochen von allem Fleisch befreit sind, werden sie wieder zusammengesetzt. Dank Magie werden die Knochen wieder mit frischem Fleisch bedeckt.

Ein weiterer interessanter Glaube über Mammuts findet sich in der türkischen Mythologie. Nach dem Volksglauben der in Sibirien lebenden türkischen Gemeinschaften wurden Mammuts in den Untergrund gebracht, um Erlik Han, dem Gott der Unterwelt in der türkischen Mythologie, zu dienen. Die Mammuts, die Erlik Han nicht dienen wollen und versuchen, auf die Erde zu fliehen, werden mit Erfrieren bestraft und zum Tode verurteilt. Darauf weisen Mammutleichen hin, die in der sibirischen Taiga gefunden wurden. Nach türkischem Volksglauben in Nordostsibirien sind Mammuts also nicht wirklich ausgestorben. Sie leben weiterhin im Untergrund, um Erlik Han zu dienen. Wenn das Leben heißt, natürlich…



  1. Le mammouth dans l’art paléolithique„, Patrick PAILLET & Sibylle WOLF, L’Anthropologie, Volume 122, Issue 3, June-August 2018, p. 522-545^
  2. Mythological Beings Based On Mammoths, Petr JANDACEK & Louise JANDACEK^
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