L’Arbre de Vie dans la Mythologie Turque

L’Arbre de Vie dans la Mythologie Turque

Il existe de nombreux arbres mythologiques qui relient le ciel et la terre. Ces arbres, aussi appelés arbre de vie, arbre du monde ou arbre cosmique, ont souvent des significations similaires. L’historien roumain de la religion Mircea Eliade a soutenu que tous les symboles qui assurent la communication entre la terre et le ciel sont des variantes de l’arbre cosmique.1

L’Arbre De Vie Dans Les Mythes Turcs

L’arbre de vie, qui remonte à la préhistoire, est un motif mondial. Il clarifie des concepts tels que la vie, la création, la mort ou l’immortalité. C’est pourquoi l’arbre de vie est l’un des symboles les plus importants de la mythologie turque.

L’arbre de vie, connu sous le nom d’Ulukayın, Paykaygın, Bayterek et Aal Luuk Mas dans les communautés turques, est généralement représenté sous la forme d’un hêtre à neuf branches, et parfois sous la forme d’un pin ou d’un peuplier à sept ou huit branches. Par conséquent, les hêtres sont considérés comme sacrés dans presque toutes les communautés turques.

Les recherches montrent que le culte de l’arbre chez les Turcs a évolué à partir du culte de la nature et du culte de la forêt, qui faisaient partie de l’animisme dans les temps anciens.2

L’Arbre Qui Relie Les Royaumes

Dans les communautés turques, l’univers se compose de trois parties : le sous-sol, la terre et le ciel. La fonction la plus importante de l’arbre de vie est de relier ces trois parties ensemble comme une colonne gigantesque. L’arbre de vie, qui saisit le sous-sol avec ses racines, tient le ciel avec ses branches et assure la communication entre ces parties avec son tronc.

De même, la fonction la plus importante des arbres de vie dans les mythes des sociétés européennes et des communautés de chamans est généralement de relier différents royaumes.

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L’arbre qui relie les royaumes est un symbole important pour les rituels chamaniques. De nombreuses tentes de chaman contiennent des matériaux qui symbolisent l’arbre de vie. Le motif le plus courant dans les tambours de chaman est l’arbre de vie. Le chaman qui entre en transe pendant le rituel peut monter au ciel à travers cet arbre.3

Arbre Aux Esprits

Selon un mythe de certaines communautés turques et toungouses du nord-est de la Sibérie, les esprits des gens attendent sur les branches de l’arbre de vie avant de naître. Ces esprits sont dirigés vers le corps auquel ils appartiennent par l’intermédiaire de chamans à la naissance de leurs propriétaires.

Les esprits, qui attendent comme un oiseau sur les branches de l’arbre de vie avant la naissance, volent comme un oiseau vers Uçmag* après la mort. À cet égard, le mythe est compatible avec la mythologie turque et le tengrisme, mais son origine est incertaine.

Uçmag: Dans la mythologie turque, le paradis est appelé Uçmag, Uçmağ ou Uçmak. Il est dérivé du mot « uç » qui signifie voler.

Uno Harva a écrit que certains Turcs de l’Empire ottoman avaient une croyance similaire en arbre de vie. Selon Harva, il y a une feuille pour chaque personne sur l’arbre, qui est aussi appelé l’arbre du destin. Le destin de chacun est écrit sur la feuille qui lui appartient. La feuille ne tombe qu’à la mort de la personne.4

L’Arbre De Vie Comme Origine De L’Humanité

Ulukayın, qui a été planté par le dieu créateur Kayra Han dans la mythologie turque, est généralement représenté avec neuf branches, comme mentionné ci-dessus. Selon les mythes, les neuf races ou neuf tribus turques sur terre ont été créées à travers les branches de l’arbre de vie. Ces communautés se sont mélangées au fil du temps et ont formé les sociétés d’aujourd’hui.

Cependant, les communautés turques du nord-est de la Sibérie ont expliqué la création différemment.

Selon l’Épopée d’Er Sogotoh, le premier humain est né de Kübey Hatun, qui vit dans l’arbre de vie.5

Kübey Hatun est un être mythologique qui vit dans l’arbre de vie de la mythologie turque. Certains chercheurs l’ont également décrite comme une sorte de déesse de la naissance. Elle est généralement représentée comme une femme qui est un arbre à partir de la taille. Elle est la mère du premier humain, Er Sogotoh.

Er Sogotoh, dont le père est Dieu, est l’ancêtre de tous les peuples de la terre selon les épopées. Il a appris plus tard que sa mère était Kübey Hatun.

L’Arbre Du Monde Dans Le Folklore Moderne

L’arbre de vie est l’un des motifs populaires de la culture et de l’art décoratif turcs depuis l’Antiquité. A tel point que même dans les communautés qui ont abandonné le tengrisme, on retrouve la symbolique de l’arbre de vie. Par exemple, il existe de nombreux motifs d’arbres de vie dans les fresques des Turcs ouïghours, qui se sont convertis au manichéisme au VIIIe siècle.6 

Turcs ouïghours sous l’arbre de vie.
Grottes de Bezeklik (entre le IXe et le XIe siècle)

Les arbres de vie des Ouïghours sont souvent synthétisés avec la tradition manichéenne. Les premières fresques détaillées de l’arbre de vie des Turcs ont été trouvées chez les Ouïghours. Car les Ouïghours sont la première société turque à s’installer.

Les motifs de l’arbre de vie ont également continué à être populaires dans les communautés turques qui se sont converties à l’islam. Les motifs de Gök Medrese à Sivas, Çifte Minareli Medrese à Erzurum et Palais Ishak Pacha à Ağrı en sont les exemples les plus importants.

Motifs Géométriques

Drapeau de la Tchouvachie

Les armoiries et le drapeau de la Tchouvachie, qui est une république fédérale de la Fédération de Russie, se composent d’un arbre de vie rouge sur fond jaune. Dans la mythologie turque, le jaune symbolise l’or et la richesse, et le rouge symbolise le feu, le courage, l’amour, le sang et le pouvoir. Les Huns et les Ouïghours ont également utilisé des drapeaux jaunes.

Un motif très similaire à l’arbre du drapeau de la Tchouvachie se retrouve également sur les armoiries du ministère de la Culture et du Tourisme de la République de Turquie.

5 Kuruş

Le motif de l’arbre de vie sur le devant de la pièce de 5 kuruş utilisée en Turquie est conçu sous une forme plus étroite et plus longue, contrairement à d’autres exemples.

Des motifs d’arbres géométriques similaires se retrouvent également dans les tapis et moquettes. Ces motifs sont très populaires dans les tapis turcs et persans.

Monument Bayterek

Monument Bayterek, Noursoultan, Kazakhstan

La célèbre tour Baiterek à Nur-Sultan, la capitale du Kazakhstan, est une interprétation moderne de l’arbre de vie. Le bâtiment, dont l’architecte est Akmirza Rüstembekov, est situé dans le centre-ville et sert de tour d’observation. Le bâtiment a été conçu en s’inspirant de l’histoire d’un oiseau mythique nommé Semrük.



  1. « Le Chamanisme » Mircea ELIADE, Éditions Payot, ISBN: 9755332588^
  2. « Türk Mitolojisinin Anahatları », Yaşar ÇORUHLU, Kabalcı Yayınevi, ISBN: 9786051559926^
  3. “Aus Sibirien”, Wilhelm RADLOFF, ISBN: 9783846024003^
  4. « Die Religiösen Vorstellungen Der Altaischen Völker », Uno HARVA, Suomalainen Tiedeakatemia, ISBN: 9514107004^
  5. « Türk Mitolojisi, Cilt 1, Bahaeddin ÖGEL, Türk Tarih Kurumu, ISBN: 9789751601155^
  6. Maniheist, Budist Ve Hristiyan Türklerde Su İle İlgili İnançlar”, Ebru ZEREN, 2015^
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