La Phrase sur le Peigne de l’Âge du Bronze Trouvé en Israël a été Traduite

L’épigraphe Daniel Vainstub a traduit la phrase sur le peigne à poux en ivoire trouvé sur le site israélien de Shéphélah et qui daterait de l’âge du bronze.

Selon l’article publié dans le ″Jerusalem Journal of Archaeology″, la phrase de 17 lettres sur le peigne signifie: ″Puisse cette défense extirper les poux des cheveux et de la barbe″.1

Le peigne a été trouvé à l’origine lors de fouilles dans l’ancienne ville de Lakish (לכיש) en Israël en 2016. Cependant, les lettres sur le peigne ont été négligées car elles étaient inférieures à trois millimètres. La découverte des lettres était Madeleine Mumcuoğlu, assistante de recherche à l’Université Hébraïque de Jérusalem. Mumcuoğlu a déclaré avoir découvert les lettres en photographiant le peigne en 2021.

Ruines à Lakis
Oren Rozen ©️CC BY-SA 3.0

Le peigne, qui mesure environ 2,5 cm de large et 3,5 cm de long, a des dents largement espacées d’un côté et des dents étroitement espacées de l’autre côté. Cela montre qu’un côté du peigne est utilisé pour démêler les cheveux et l’autre côté est utilisé pour éliminer les poux. Tout comme certains des peignes à poux d’aujourd’hui.

Les experts pensent que le peigne remonte à 1700 avant JC, sur la base d’une analyse paléographique. Professeur Yosef Garfinkel de l’Université Hébraïque de Jérusalem:

Nous avons essayé deux fois la datation radiométrique à l’Université d’Oxford, mais il n’y avait pas assez de carbone dans les échantillons.

La datation est basée sur l’analyse paléographique, c’est-à-dire la forme des lettres. Nous avons la forme la plus ancienne, qui caractérise l’âge du bronze moyen. Le peigne pourrait également dater des années 1900 avant JC ou 1800 avant JC, mais pour être sûr, nous suggérons vers 1700 avant JC.(11 novembre 2022 – ULUKAYIN)

Le fait que le peigne soit en ivoire indique que la personne qui utilise le peigne est un individu de statut social élevé. Selon les experts, l’ivoire a dû être importé d’Égypte, car aucun éléphant ne vivait dans l’ancien Canaan. D’autre part, le peigne à poux en ivoire montre qu’il y a même des milliers d’années, les humains faisaient la guerre aux poux et que même les personnes de haut rang n’étaient pas protégées contre les poux.

Phrase la plus Ancienne Écrite en Premier alphabet

Il est admis que les premiers pas sur la voie de l’invention de l’écriture ont été faits dans la région historique de Sumer en Mésopotamie et en Égypte dans la dernière moitié du IVe millénaire av. Cependant, ces premiers systèmes d’écriture se composaient de pictogrammes et de hiéroglyphes, c’est-à-dire qu’ils n’étaient pas alphabétiques.2

Selon les informations actuelles, le système d’écriture alphabétique a été utilisé pour la première fois dans l’ancien Canaan dans la première moitié du IIe millénaire av. Des tablettes écrites dans le premier alphabet, également appelé ″criture cananéenne″ ou ″écriture proto-sinaïtique″, ont déjà été trouvées autour d’Israël. Cependant, ils se composaient de seulement quelques lettres ou mots. Puisque le texte sur le peigne en question est une phrase complète, il est défini comme ″la phrase la plus ancienne écrite dans le premier alphabet″.

L’écriture cananéenne est considérée comme l’ancêtre des écritures phénicienne, hébraïque et arabe ancienne.



  1. A Canaanite’s Wish to Eradicate Lice on an Inscribed Ivory Comb from Lachish″, Jerusalem Journal of Archaeology[]
  2. David STASAVAGE, ″Biogeography, Writing, and the Origins of the State″, The Handbook of Historical Economics, ISBN: 9780128158746, Academic Press, 2021, p. 881-902[]