Kirkegårdstræer: Hvorfor planter folk træer på kirkegårde?

Selvom nutidens kirkegårde for det meste er fyldt med prydplanter og dekorative træer, har du måske bemærket, at nogle arter som fyr, cypres og taks er mere almindelige. Så hvad er disse træarter, der har åndelige og folkloriske betydninger ud over deres dekorative funktion? Hvad symboliserer træerne plantet på kirkegårde?

Historien om traditionen for at plante træer på kirkegårde

Antropologen Alan Barnard skrev, at symbolsk tænkning opstod for omkring 130.000 år siden.1 Derfor kan man sige, at symbolske elementer har været en del af vores dagligdag og sociale kultur i tusinder af år.

To af de mest grundlæggende symbolske elementer i kulturen er skikke og traditioner. Samfund har længe haft traditioner, skikke og praksis forbundet med døden. Nogle antropologer har hævdet, at selv neandertalere kan have haft visse ritualer og praksisser relateret til døden, men der er endnu ingen konsensus.

Når det kommer til fænomenet død, er det muligt at se både lignende og originale praksisser i mange civilisationer. En af dem er traditionen med at plante træer på kirkegårde.

Selvom det har været kendt, at visse træarter bevidst er blevet plantet på kirkegårde siden oldtiden, er der ingen sikre data om, hvornår denne tradition opstod. Men da en sådan begravelsespraksis ikke var forventet i jæger-samlergrupper, menes det, at skikken med at plante træer på kirkegårde opstod efter den neolitiske periode.

Træsymbolik og kirkegårdstræer

Træer er vigtige for hele menneskeheden, uden tvivl. Dette afspejles i mange civilisationers kunst, epos, legender og myter. Faktisk blev nogle træarter betragtet som hellige, og mytiske praksisser opstod, såsom ikke at tale højt i nærheden af træer. Folk forbandt de kosmologiske riger med et symbol, de kaldte livets træ og forsøgte at forklare universet og livet. På den anden side var nogle træarter også forbundet med døden, og de blev plantet på kirkegårde, så den afdødes sjæl kunne nå fred.

Morbærtræ

Mulberry er et træ dyrket ikke kun for sine lækre frugter, men også for sine blade og stamme. Bladene fra morbærtræer er blevet brugt i serikultur, og deres stammer er blevet brugt til instrumentfremstilling siden oldtiden. Derfor har morbærtræer fået en hellig status i nogle samfund over tid. I det sydlige Usbekistan holdt kvinden, der blev fundet i en grav, der menes at stamme fra det 2. århundrede f.Kr., en morbærgren på brystet.

At plante morbærtræer ved siden af gravene eller at vælge steder tæt på morbærtræer til gravstedet er en tradition, der fortsat eksisterer i tyrkerne, selvom det ikke er almindeligt.

I tyrkiske samfund beskrives nogle træer som søjler, der holder jorden med deres rødder og himlen med deres grene, og de anses for at hjælpe shamanen med at rejse mellem rigerne under trance. Træsymbolikken, som har varet i århundreder, har været indlejret i den sociale hukommelse og har fundet en plads for sig selv på mange områder af dagligdagen. En af dem er at plante træer på grave.

Den tyrkiske historiker Bahaettin Ögel udtalte, at traditionen med at plante træer på kirkegårde går tilbage til oldtiden. Træer plantet ved siden af gravene hjalp de dødes sjæl med at stige op til Gud eller himlen, ligesom shamanen steg op til himlen under en trance.

Træer som morbær, der fælder blade hvert efterår og bliver grønne igen om foråret, symboliserer evighed og opstandelse i tyrkisk folklore. Af denne grund symboliserer træerne, der er plantet ved siden af gravene, også at sende de døde til evigt liv.

Morbærtræets symbolik findes også i græsk mytologi. To elskende, som ikke bliver bedt om at gifte sig med hinanden af deres forældre, indgår en aftale om at mødes under et morbærtræ ved siden af en grav. Men manden, der ser kappen af den pige, han elsker, i munden på en løve, tror, at løven dræbte sin elsker og begår selvmord. Blodet, der spreder sig rundt, farver morbærtræets hvide frugter røde. Senere ser pigen manden, hun elsker, under morbærtræet dækket af blod, og hun begår også selvmord. Efter den dag, med godkendelse af guderne, tager morbærfrugterne (Morus nigra) farven af blod, når de modnes.2

Fyrretræ

Fyr, som er en art af Pinaceae-familien, er et nåletræ og duftende træ. På grund af deres modstand mod kolde og barske vejrforhold er mange fyrrearter spredt over hele den nordlige halvkugle undtagen ørkener. Fyrretræer er for det meste langlivede og betragtes derfor af indfødte amerikanere som et symbol på lang levetid.

Med nogle få undtagelser er træer forbundet med begravelsespraksis og plantet på kirkegårde for det meste stedsegrønne arter. Fyrretræerne, som kan forblive grønne på alle årstider, er forbundet med evighed og udødelighed på grund af denne egenskab. Derfor er det muligt at se fyrretræer på mange kirkegårde i Asien, Europa og Nordamerika.

Ud over deres symbolske betydninger blev fyrretræer også brugt til kistefremstilling, da de er almindelige.

Tidligere var den bedste gave, der kunne gives til en nyfødt baby i Korea, fyrregrene. For ligesom indianere associerede koreanerne fyrretræer med lang levetid. De plejede også at tro, at koreansk fyrretræ bar de dødes sjæle til den anden verden.3

Cypres træ

Cypres, en art fra Cupressaceae-familien, er en høj træart, der kan vokse i mange klimaer. Ligesom fyrretræer er de nåletræer, og deres blade er grønne på alle årstider. Cypresser sammenlignes med nogen, der er dydige, retfærdige og oprejste på grund af deres høje statur og oprejste stilling.

Cyprestræet har mange symbolske betydninger i både asiatisk og europæisk folklore. Takket være deres dybe rødder kan de stå imod hård vind uden at blive ødelagt. Dette symboliserer viljen til at stå op mod vanskeligheder.

Cyprestræet, som normalt forbindes med ærlighed og lang levetid ligesom fyrretræet, betragtes som et af dødssymbolerne i det nære østen og middelhavslandene. Det er almindeligt at plante cypresser på kirkegårde, især i Spanien, Italien, Grækenland og Tyrkiet. Det menes, at cyprestræet, der står som en vagt i hovedet af graven, formidler bønner til Gud og hjælper de dødes sjæl med at stige til himlen.

Kirkegårdstræer og traditionen med at plante træer ved siden af grave
Cyprestræer (Villeneuve-les-Avignon, Frankrig)

Det er kendt, at fyrre- og cyprestræer blev plantet ved siden af nogle kinesiske herskeres grave tidligere. Den tyske sinolog og etnolog Wolfram Eberhard nævnte, at cypresser blev plantet på kirkegårde i Kina. Han skrev også, at cypresser lever længe og symboliserer lang levetid.4

Enebær, en anden træart fra Cupressaceae-familien, er også nogle gange plantet som et kirkegårdstræ. Mange samfund plejede at tro, at enebærtræ og enebærrøgelse afværger onde væsner.

Enebær i mytologi og folketro

Takstræ

Taks, en nåletræsart af Taxaceae-familien, er et stedsegrønt træ. Det har spredt sig til mange dele af den nordlige halvkugle. Fjernøsten, Europa og Nordamerika er de områder, hvor det er mest almindeligt. Takstræet, som mest kan lide fugtige og skyggefulde steder, er en art, der kan leve i tusinder af år.

To taks, der menes at være mindst 4000 år gamle, er blevet fundet i Llangernyw i Wales og Zonguldak i Tyrkiet.

Alle takstræets organer er giftige undtagen den røde kødfulde del af frugten. Når deres overhængende grene kommer i kontakt med jorden, slår de rod og bliver til nye stammer med tiden. Dette er en af grundene til, at taks er langlivede.

Både dens giftige natur og dens unikke vækststil har hjulpet takstræer til at symbolisere død og genfødsel i mange kulturer. Derfor plantes takstræer ofte på kirkegårde i hele Europa.

Takstræet, som spiller en vigtig rolle i keltisk symbolik, er almindeligt både på kirkegårde og på kirkegårde i dag.

Kirkegårdstræer og traditionen med at plante træer ved siden af grave
Takstræ på en kirkegård i England. (St Mary’s Church, Downe)

Nogle takstræer i europæiske kirker er ældre end kristendommens ankomst til området. Dette viser, at kirker bevidst blev bygget omkring takstræer eller på gamle hedenske templer.

Mange træarter blev også betragtet som hellige i slaviske samfund. Bortset fra nogle få arter… Kunsthistorikeren Gönül Uzelli nævnte, at nogle slaviske samfund betragtede piletræer og hvide popper (Populus alba) for at være forbandede, og at de stak heksegravene med pæle lavet af hvidt poppeltræ.5

Cedertræ

Cedar, en nåletræsart fra Pinaceae-familien, kan nå 50 meter i højden. Derfor har det symboliseret et langt liv i mange civilisationer. Som andre stedsegrønne træarter er cederen ofte forbundet med udødelighed. Derfor plantes der cedertræer på nogle kirkegårde.

Ligesom enebærtræet, menes cedertræet i nogle samfund at drive onde ånder væk. Men ifølge en overtro i USA er det uheld at bringe cedertræer ind i huset uden for juletiden.6



  1. “Genesis of Symbolic Thought”, Alan BARNARD, Cambridge University Press, ISBN: ‎978-1107025691[]
  2. The Mulberry Tree in the Tale of Pyramus and Thisbe“, Catherine Campbell RHORER, Cambridge University Press, July 4, 2014[]
  3. Pinus koraiensis – Korean Pine“, Jim GORMAN, Mount Auburn Cemetery, January 3, 2018[]
  4. “A Dictionary of Chinese Symbols”, Wolfram EBERHARD, Routledge & Kegan Paul, ISBN: 9780710201911[]
  5. “Slav Mitolojisi: İnanışlar ve Söylenceler”, Gönül UZELLİ, Yapı Kredi Yayınları, ISBN: 9789750837463[]
  6. So They Say“, Vicki BENCH, Bittersweet, Volume I, No. 4, 1974[]